Jóvenes Reaccionan Al Desastre de la Refinería de Chevron

En primera persona, Varios

La noche del lunes, 6 de agosto, a los residentes de Richmond, California, se les aconsejó buscar refugio debido a una serie de explosiones que resultaron en un gran incendio en la refinería de petróleo de Chevron, la refinería más grande del norte de California. El fuego envió columnas de humo negro hacia el cielo, cuales se elevaron lo suficientemente alto como para ser vistas por millas a través del Área de la Bahía.
Inaugurada en 1902, la refinería de petróleo hace mucho tiempo hizo a Chevron el mayor empleador de la ciudad de Richmond. La refinería también ha sido culpada por las tasas históricamente altas de la ciudad de asma y otras cuestiones de salud asociadas con la contaminación, las toxinas y residuos industriales, que es un subproducto de la industria.

Richmond Pulse colecto los siguientes blogs y reacciones en las horas inmediatamente posteriores al desastre de la refinería, el cual según la Agencia para el Manejo de Emergencias de California, soltó dióxido de azufre, química óxido de nitrógeno, óxido de hidrógeno, ácido sulfúrico y dióxido de nitrógeno al aire.

Edgardo Cervano-Soto, 22:

Cuando las sirenas sonaron, me levanté de mi asiento y casualmente cerré las ventanas. Mi mamá, cansadísima mentalmente y físicamente de cuidar a niños todo el día, me preguntó por qué cerré la ventana. Por que no es el miércoles, dije (la refinería de Chevron suena una alarma de prueba todos los miércoles) … y esto es real. Ella me miró, confundida por el tiempo y el sonido, y finalmente escuchó las sirenas.
Llevé a mi mamá y mi papá afuera de nuestra casa y vimos el embudo de los humos negros creciendo. Al haber vivido esto antes, sabíamos que hacer. Cerramos las puertas y ventanas, y colocamos trapos debajo de los huecos que habíamos fallado de asegurar completamente durante las reparaciones de la casa.
Por supuesto, la tele estaba prendida. Y el teléfono no paraba de sonar durante el pico de la quema. Parientes en San Francisco llamaron a preguntar si papá (él trabaja cerca de la refinería) había llegado a casa. Papá les aseguró a los familiares que estaba a salvo, y bromeó con los amigos del trabajo por el teléfono. La quema fue banal como un hecho natural, sin embargo, dejamos la televisión prendida, para presenciar el acto que había provocado un torbellino de atención de los medios.

La casa rápidamente se convirtió muy caliente y sofocada. Me sequé el sudor de mi frente, y sentí la humedad que se acumulaba en el borde de mi camiseta. Antes de las sirenas, mi mamá estaba friendo pescado y olía delicioso. Ahora, el calor se junto en la cocina y lleno la casa con el sonido del chisporroteo del aceite sobre el fuego abierto como su propio sonido de advertencia.
Esta casa fue construida en la década de 1960 y siempre ha tenido mala ventilación. Atrapa el calor y el frío según la estación. En parte por la resignación y el humor negro, mis hermanas y yo bromeamos sobre si la explosión fue una señal definitiva de mudarnos de nuestra casa. En el último año, hemos estado pensando en mudarnos de nuestra casa, ya que su valor ha disminuido dramáticamente, mientras que la hipoteca sigue siendo alta. Y las casas embargadas en nuestra calle sólo han añadido a una mayor devaluación del barrio. Me apoyé en la ventana porque se sentía fresco, e imagine por un momento cómo sería vivir en algún lugar de la naturaleza, alejado de las llanuras y en lo alto de las colinas. Pero incluso esos lugares se prenden en fuego a veces.
La hora mágica, en la producción cinematográfica, es cuando el sol se apaga en la oscuridad y no hay un resplandor en el cielo. Afuera era como una película, y adentro estaba muy caliente y pegajoso. Abrí la puerta principal y salí a la calle para ver los humos. La calle estaba en calma; el interior de las casas encendidas con luz, el aire por encima de mí pintado con tonos de púrpura, azul, anaranjado y negro.
Mis padres salieron de la casa y se pararon en el patio. Caminé hasta el centro de la calle y con mi cámara de 35 mm y tomé una foto de mis padres y el humo que cierne sobre ellos. Sonrieron y me llamó la atención. Vivimos cómodamente en el humo … y eso, es la cosa más innatural.

Adrienne Cheney, 17:
He vivido en Richmond toda mi vida, y estoy muy acostumbrada a escuchar la sirena de prueba de Chevron cada primer miércoles. Como muchos otros, sospecho, ya no hago los pasos de refugiarme en práctica para una emergencia cuando escucho esas sirenas. Sin embargo, esto es algo que es muy problemático, especialmente en situaciones como el incendio de la refinería de Chevron.

Al igual que muchos otros residentes de Richmond, me quede contemplando durante unos segundos pensando, “¿Es esa la sirena de Chevron?” y pensando, “No se son las 11 am en el primer miércoles. ¿Es una [emergencia] real?” Después de un minuto de pura confusión, la lógica entro y fui a investigar. Había oído dos explosiones fuertes sólo unos minutos antes, y cuando miré hacia afuera, podía ver la columna de humo negro elevándose hacia el cielo. Sólo entonces fui a cerrar todas las ventanas.
El siguiente paso para mí era llamar a ciertas personas. Un vecino mío sólo ha vivido en el área de la bahía por un rato, y me pareció que era muy importante llamarle y asegurar que sabía lo que significaba la sirena, y que se dirigiera hacia la casa y cerrara sus ventanas. Después de unas cuantas llamadas más, me senté y empecé a ver las noticias. La cobertura en vivo mostraba el fuego, y me enteré de que efectivamente se trataba de la refinería que se estaba quemando. Y entonces simplemente era sentarse y esperar, ya que cada media hora, las sirenas se repetían, y se oscureció el cielo, y poco a poco empecé a preguntarme cuánto tiempo duraría este fuego, y por cuánto tiempo duraría el peligro del humo tóxico sobre mi casa.

William Hayes, 20:
El asma, el smog, toxinas – estas son sólo algunas de las cosas que afectan a mi ciudad, Richmond, California. Se trata de una “ciudad puerto”, el hogar de una comunidad de diversas personas que han venido de diversos países, con diferentes convicciones y actividades. Pero la mayoría de la gente de mi comunidad sabe poco del peligro en que se colocan, simplemente por respirar el aire de aquí.
Por esa razón, he tenido una campaña personal en contra de Chevron toda mi vida, antes de que yo supiera lo que era una refinería de petróleo.
Gracias a Chevron, yo crecí en una comunidad donde el asma se considera normal y el smog se pensaba ser una parte del clima. Cuando yo era joven, mi hermana y yo vimos el humo blanco saliendo de las chimeneas de Chevron y los apodamos “los que hacen las nubes”. No sabíamos, que estas nubes blancas de humo aparentemente inofensivas eran en realidad la causa de la mayor parte de los riesgos de salud ambientales a los que estábamos siendo expuestos a sin saberlo. Por unas pocas semanas durante mi infancia hasta tuve que usar un inhalador para el asma, que en ese momento pensé que era algo muy bueno, pero en retrospectiva, es una imagen triste. No me gustaría que mi hijo este en una circunstancia donde tenga que usar un dispositivo para respirar.
Como nativo de Richmond, el reciente incendio de Chevron no me sorprende en lo más mínimo. Mi pregunta a los funcionarios de Chevron es, ¿Cómo siguen adelante después de esto? Estoy seguro de que no pueden asegurarles a los residentes de Richmond que algo así no vuelve a suceder, como estoy seguro de que tienen este tipo de accidentes contabilizados como el costo de hacer negocios.

No estoy demasiado preocupado acerca de quién tiene la culpa. Estoy más preocupado por lo que son los siguientes pasos para prevenir que este tipo de cosas se vuelvan a repetir. ¿Van a tomar en cuenta a los residentes de Richmond? ¿Puede alguna cantidad de dinero o donaciones para becas ser suficiente para que Chevron su merecido? Supongo que sólo el tiempo dirá.

Molly Raynor, de 25 años:
Maldita sea. Hoy ha sido una locura. En medio de nuestro taller de Romeo y Julieta, se escucharon las sirenas de Chevron y miramos por la ventana para ver una enorme nube de humo negro levantarse de la refinería y avanzando hacia nosotros. Tuvimos que refugiarnos en el lugar de Making Waves con mis estudiantes y mi primo que esta visitando la ciudad, filmando un documental sobre RAW y nuestro próximo show: una versión moderna de Romeo y Julieta situada en Richmond. “Verona”, sin duda estaba alumbrada hoy. Escapamos de las toxinas de Chevron, sintiéndonos mareados y apretados en el pecho, pero al final vamos a estar bien.

Estoy más preocupado por mis alumnos que regresaron a sus hogares bajo la nube negra y brumosa, quienes respiran Chevron todos los días. 50% de los residentes de Richmond tienen asma. Y eso es sólo una de las injusticias ambientales de tantas. Como Donte dijo ayer: “Ya sea humo de mota, de pólvora, o Chevron”. Estoy esperando que las nubes se aparten, esperando el sol. ¡Manténgase fuerte Ciudad Rich!

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