Impuesto por Parcela es un Último Esfuerzo para Salvar el Hospital Doctors

Entrevista por Vernon Whitmore

Nota del Editor: El veterano editor de periódicos del Área de la Bahía y colaborador de Richmond Pulse, Vernon Whitmore recientemente se sentó con el supervisor del Condado de Contra Costa John Gioia para discutir los esfuerzos en marcha para evitar el cierre del centro médico Doctors (también conocido como el Hospital Doctors), un centro médico sin fines de lucro de servicio completo en San Pablo. El hospital ha atendido a la zona desde la década de 1950 y es el mayor empleador en la ciudad de San Pablo. Cuenta con la sala de emergencia más grande en el Oeste del Condado de Contra Costa, con 24 camas.

Vernon Whitmore: ¿Puede actualizar a nuestros lectores sobre cómo están las cosas con el Hospital Doctors?

Doctors Medical Center in San Pablo | Photo by David Meza

Doctors Medical Center in San Pablo | Photo by David Meza

Sup. John Gioia: El reto es que alrededor del 80 por ciento de los pacientes de Doctors son los beneficiarios de Medi-Cal y Medicare, y en ambos casos el reembolso que el hospital recibe del gobierno federal es menor que el costo de la prestación de servicios. La mayoría de los hospitales compensan por eso [teniendo] una mayor proporción de [pacientes con planes de seguro de salud comercial]. Kaiser tiene en realidad la mayor parte del mercado comercial en el oeste del condado. En Doctors… sólo el 10 por ciento son de pago comercial y el 10 por ciento no tienen seguro médico. Así que, sólo el 10 por ciento de la mezcla total está… generando algunos ingresos.

Ahora, la mayoría de los hospitales son parte de un sistema más grande. Doctors es un hospital independiente, de manera que la mezcla de pagador hace imposible que este hospital por sí solo tenga un equilibrio estructural. El hospital estaba perdiendo 36 millones de dólares al año cuando salió de la quiebra (en 2007). Ahora está perdiendo la mitad de esa cantidad – es un buen progreso – pero no es suficiente para que el hospital cubra los gastos. Así que la decisión fue tomada que íbamos a tomar nuestro destino en nuestras propias manos, y [crear una] medida de impuesto a las parcelas que cerraría el déficit por completo. Recaudaría $ 20 millones por año para mantener el hospital abierto, y también darle el tiempo necesario para continuar la búsqueda de socios. Este impuesto a la parcela es el último esfuerzo para salvar a este hospital. Si el impuesto a las parcelas no pasa el 6 de mayo – es una elección de voto por correo solamente – el hospital cerrará este verano a pesar de todos nuestros grandes esfuerzos para reducir costos, buscar socios, y obtener financiación del estado y préstamos del condado.

El impuesto a las parcelas está estructurado de una manera de repartir los costes en función del tamaño de su propiedad o del desarrollo – $ 0.14 por pie cuadrado de superficie edificable – por lo que el mayor contribuyente [sería] Chevron, debido a que tiene la mayor cantidad de desarrollo. Ellos [pagarían] alrededor de $ 360.000 al año del impuesto. Una casa de tamaño promedio pagaría alrededor de $ 200 al año.

VW: Si el hospital se cierra, ¿cuál es el impacto potencial a la comunidad?

JG: El departamento de salud del condado hizo un estudio que concluyó que habría tiempos más largos de transporte en ambulancia a otros hospitales y mayor tiempos de espera en otras salas de emergencia como Alta Bates, Kaiser Richmond, y el Hospital del Condado en Martínez. Algunas personas van a morir… y otras personas sufrirán discapacidad de por vida como consecuencia de un ataque al corazón o un derrame cerebral debido a que no reciben atención pronto, donde de lo contrario se pueden curar. Esa es una cruda realidad.

VW: Hay una percepción de que el hospital sólo atiende a personas de menores ingresos.

JG: Bueno, eso no es cierto. Como cuestión de atención regular, sí, la mayoría de los pacientes sí son, pero cuando llamas por una emergencia, cuando se llama al 911, es el hospital de todos. El Hospital Doctors es un centro certificado de derrame cerebral y ataque cardíaco por eso incluso los pacientes de Kaiser van allí. El cierre de este hospital sería devastador para esta comunidad y es por eso que tomamos este último esfuerzo para colocar el impuesto a la parcela en la boleta electoral.

VW: Hay otros hospitales independientes, sin fines de lucro que no se enfrentan a lo mismo que Doctors. ¿Qué otros factores nos han llevado a este punto?

JG: Hay hospitales sin fines de lucro en este condado que reciben una reducción de impuestos, que están exentos de impuestos, que están obligados a trabajar [para el] beneficio de la comunidad. John Muir es un hospital sin fines de lucro. Kaiser es un sistema de hospitales sin fines de lucro, y ha habido un gran debate en todo el estado y en todo el país acerca de la función de los hospitales sin fines de lucro en la prestación de ayuda a otros hospitales que se encuentran en comunidades que tienen una mezcla de pagador más difícil. Así que sólo porque un hospital sin fines de lucro se encuentra en Walnut Creek y no recibe a muchos pacientes de pago del gobierno o pacientes sin seguro no significa que no deberían tener una responsabilidad de ayudar a otros hospitales en el condado que tienen una mayor desafiante mezcla (de pago) que no van a su hospital, ya que obtienen una rebaja de impuestos. De hecho, se han realizado estudios que muestran que el Hospital del Condado en Martínez y el Hospital Doctors proporcionan abrumadoramente [la mayoría de] la atención de beneficencia a [las personas] sin seguro en este condado. Los otros hospitales sin fines de lucro ni siquiera se acercan y eso que obtienen una rebaja de impuestos, por lo que los problemas aquí en el Hospital Doctors son una especie de tormenta perfecta, por desgracia, de los problemas con la atención sanitaria en este país y la mezcla de pagador desafiante que tenemos a nivel local. Así que son las cuestiones macro y micro, y la reforma de salud se espera ayude a incentivar una asociación. Pero al mismo tiempo, nadie más va a resolver nuestros problemas. Tenemos que, como comunidad, resolver este problema nosotros mismos.

Creo que lo que ha atraído a los residentes (del Oeste de Contra Costa) – ya vivan en el Triángulo de Hierro o en el Cerrito Hills – es que estamos creados iguales. Este hospital fue formado por los votantes del Oeste del condado de Contra Costa y con suerte se salvará por los votantes del Oeste del condado de Contra Costa. [Fue] formado en los años 50 por el voto del público, y ojalá [será] salvado en mayo 2014 por un voto del público, [porque] es bueno para los residentes y bueno para los negocios.

Want to Leave a Comment?

Leave a Reply

Your email address will not be published.