Trío de Candidatos a la Alcaldía Ofrecen a los Votantes Una Elección Distinta

Reportaje, Malcolm Marshall

 

Nat Bates, Tom Butt o Uche Uwahemu. Esas son las opciones que los votantes de Richmond se enfrentarán el 4 de noviembre cuando votarán por un nuevo liderazgo en la ciudad.

Después de ocho años el mandato de la alcaldesa Gayle McLaughlin llega a su final y búsca un puesto en el concejo. Ahora, es momento para que los residentes elijan a un nuevo alcalde y ante ellos están tres opciones distintas: Un recién llegado y dos concejales con muchos años de servicio con muy diferentes registros de votación y visiones para la ciudad.

Nat Bates ha estado en el concejo desde hace 34 años y ha sido alcalde dos veces antes, cuando la posición era nombrada por los otros miembros del concejo y no con una elección como lo es hoy. Él es el concejal que lleva más tiempo en el puesto en la historia de Richmond.

Bates cree que su experiencia, conocimiento del gobierno local y su participación a largo plazo con la ciudad lo distingue claramente de los otros dos candidatos.

“He estado en este escenario político durante 40 años. Sé las necesidades de la ciudad mucho mejor que la mayoría y sé cómo lograr hacer las cosas”, dijo Bates en una entrevista telefónica.

Jackie Thompson residente de Richmond durante casi 25 años, está de acuerdo. Thompson es comisionada de la Autoridad de Vivienda y una cara conocida en la reunión del concejo de la ciudad. Ella dijo que está emocionada de emitir su voto por Nat Bates. Ella lo llamó una “persona que va al grano” y cree que él sabe lo que está haciendo. “Él es sabio, tiene mucha sabiduría y es transparente”, dijo Thompson.

Thompson dijo que apoya a Bates porque él cuida de la comunidad, lucha por puestos de trabajo y es accesible. Aunque muchos critican a Bates por tomar dinero de Chevron, Thompson no lo usa en su contra.

“Tengo buenos amigos que trabajan para Chevron. Chevron ha ayudado a muchos de nosotros de muchas maneras. Son la principal fuente de empleo en la ciudad,” ella dijo. “Ellos han mantenido a muchos programas en Richmond”.

El que sea alcalde en noviembre, Thompson le gustaría que sea alguien que pueda tomar sus propias decisiones y defender lo que cree. Ella quiere un alcalde que luche por la educación, luche por el desarrollo económico y de empleo y luche por los recursos para esta ciudad. “Me gustaría que llevaran a esta ciudad en una dirección donde nos centramos en Richmond y no en ciudades fuera o en otros países o cuestiones fuera de Richmond”, dijo Thompson.

Dan Moriarty que ha vivido en Richmond por 15 años también sabe por quién votará en las elecciones. “Yo voy a votar progresista”, dijo. Dice que trabajó en la campaña de la alcaldesa Gayle McLaughlin y piensa que ella ha hecho muchas cosas buenas para la ciudad.

“Ella trajo el laboratorio de Berkeley aquí y eso es algo muy importante, algo gran”, dijo.

Moriarty cree que McLaughlin tiene a la ciudad dirigida en la dirección correcta y quiere ver eso continuar.

Por todas estas razones y más, Moriarty dice que va a votar por Tom Butt. “Yo apoyo a Tom. Creo que es un hombre razonable y traerá una gran cantidad de conocimientos y liderazgo a la ciudad”, dijo. “Creo que va a ser un buen alcalde”.

Butt, otro político en Richmond desde hace mucho tiempo, ha sido miembro del concejo de la ciudad durante 19 años y se desempeñó como vicealcalde dos veces.

“Mis prioridades si soy elegido alcalde, es continuar el increíble progreso que hemos hecho en Richmond durante los últimos años”, dijo Butt recientemente en un foro de candidatos en Hilltop Mall. Butt citó los índices de criminalidad y homicidios en desplome en Richmond, junto con los avances en la infraestructura de la ciudad y el estado de las calles de la ciudad como la mejora en los últimos años.

“En los últimos cuatro años 4.300 residentes de Richmond se han convertido en empleados que no estaban empleados en el 2010”, dijo. “Estamos haciendo grande progreso, tenemos un gran equipo en nuestro personal de la ciudad y nuestro liderazgo de la ciudad”, dijo Butt. “Yo simplemente quiero continuar eso y llevarlo a niveles nunca antes vistos en Richmond”.

Le gustaría a Moriarty ver a el nuevo alcalde hacer negocios con alguien con mucho dinero, como Chevron, para detener el cierre del Doctors Medical Center. “Es una gran pérdida para la comunidad”, dijo Moriarty de la inminente clausura del hospital. “¿Cómo eso va a deslizarse entre nuestros dedos se me escapa”, agregó.

Rickie Lynn Harris ha vivido en Richmond por 46 años. Ella ha visto a muchos  alcaldes ir y venir. “Algunos buenos, algunos malos, algunos bien”, dijo en una entrevista telefónica. “Pero, gracias a Dios por Uche Uwahemu”. Harris está de acuerdo en que ha habido avances en Richmond durante los últimos años, pero dice que quiere ver más. “Realmente creo que es hora para algunas ideas frescas. Es  tiempo para un nuevo enfoque”, dijo.

Harris conoció a Uwahemu cuando habló con su clase en Contra Costa College a principios de este año. Ella dijo que se impresionó por él y después lo investigo en línea y le gusta lo que encontró sobre su visión de la ciudad. En los recientes debates de la alcaldía a los que asistió, dijo que ha sido más inspirada por su visión para el cambio.

“Se puede ver que realmente quiere estar en esta posición, no sólo tener el título, pero tener un impacto real en nuestra comunidad”, dijo ella.

Uwahemu dijo que la decisión de postularse como alcalde fue una decisión difícil. “Es un trabajo duro”, dijo en el foro de candidatos en Hilltop. “Necesitas a alguien que tiene la energía que realmente quiere hacer este trabajo”.

Mientras Uwahemu también citó los progresos realizados en Richmond, dijo que muchos todavía están luchando.

“Esta comunidad no está muy bien”, dijo Uwahemu. “Cuando miro a Tom y Nat, nada en contra de ellos, me gustan personalmente, han sido líderes. Ambos han estado en sus puestos más de 60 años combinados. No podemos seguir reciclando la misma dirección y esperar que algo salga de eso. Es la misma música antigua que estamos tocando aquí”.

“Estamos haciendo un buen trabajo, pero Tom no puede tomar el crédito por el trabajo que esta alcaldesa hizo”, dijo Uwahemu, haciendo referencia a la alcaldesa saliente McLauglin.

“El trabajo contó con un extraño, ella no era parte del juego interior cuando vino aquí. Tom no puede tomar el crédito. Tampoco lo puede tomar Nat. Han estado aquí todos estos años, ¿por qué no lo hicieron ellos? “

Uwahemu dice que Richmond necesita un líder que puede asociarse con la comunidad y la comunidad empresarial – de dónde viene él.

“Creo que tenemos el potencial para hacer las cosas mejor y tengo la intención de hacer que suceda”, dijo.

Harris recuerda a ambos Bates y Butt en el concejo de la ciudad cuando ella estaba en la high school. Ella dijo que está lista para un movimiento juvenil en la política de Richmond y piensa que  Uwahemu podría ayudar a dirigirlo. “Ellos han estado en el concejo de la ciudad desde que yo era una niña,” dijo. “Tener un candidato más joven, llega a los jóvenes. Les anima y participan”.

Pero Bates dice que la postura de Uwahemu es predecible para un recién llegado. Dice que Uwahemu no tiene la experiencia y no ha estado en la comunidad tanto como él donde la gente comienza a saber quien eres personalmente y confían en ti. “Está bien intencionado”, dice Bates, “Pero sólo le faltan esas cualidades de mis observaciones de ser el alcalde de la ciudad con los problemas a que nos enfrentamos hoy en día”.

“La gente no entiende lo difícil que es conseguir llevar las cosas a cabo en esta ciudad”, dijo Bates. “Tiene que ser un enfoque de trabajo en equipo sin importar quién es el alcalde”. •

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