Nuevo Concejal Discute Trabajar con la Comunidad Empresarial

Entrevista por Vernon Whitmore

Nota del Editor: El nuevo miembro del concejo de la ciudad de Richmond es Vinay Pimple (pronunciado Pim-PLAY), un abogado de 47 años de edad que ha estado en el puesto por menos de un mes. Pimple fue elegido por unanimidad por el concejo de la ciudad de un grupo de 17 aspirantes para ocupar el puesto dejado vacante por el alcalde Tom Butt. Nacido en la India, Pimple ha estado completamente ciego desde la edad de 10. Él llego a los Estados Unidos en 1993. Vernon Whitmore, Presidente de la Junta de la Cámara de Comercio de Richmond, se sentó con Pimple para hablar de su enfoque para trabajar con la Cámara de Comercio y la comunidad empresarial local.

Vernon Whitmore: ¿Cómo ha sido su adaptación a su nueva vida como concejal de la ciudad?

Vinay Pimple: Es emocionante. He ido a un número de consejos vecinales y es muy agradable conocer a la gente y definitivamente siento que la gente es muy cálida, muy acogedora. Sabe, yo no sabía muy bien cómo reaccionaría la gente, pero ahora me estoy acostumbrado un poco a que la gente me de la bienvenida. Inicialmente me sentí muy conmovido por eso debido a que al primer consejo que asistí fue el consejo Santa Fe.

VW: Sí, ¡estábamos tan contentos de tenerte allí!

VP: Yo estaba realmente conmovido por eso, fue tan cálido y acogedor.

VW: Y entonces te vi en la reunión del consejo del barrio Marina Bay y fueron muy receptivos.

VP: Oh sí, allí, también. Y fue realmente agradable. Uno entra pensando que sí, estoy aquí porque quiero ayudar a la gente, ¿sabes? Porque de lo contrario no hay sentido en este trabajo. Pero a menudo lees los medios de comunicación y los medios tienden a ser muy negativos sobre los políticos. Por lo que tienes ese miedo, como alguien que es nuevo a esto, que la gente probablemente no te mira de una manera muy agradable. Pero en realidad la mayoría de las personas que participan activamente, si uno va a ellos y si los involucras y tratas de ayudarlos, en realidad son muy agradecidos.
Tengo que decir que he sido bien acogido por no sólo la gente en los consejos vecinales, pero incluso la gente política hasta ahora. Ciertamente, incluso la gente política con quienes he hablado en todos los ámbitos, han sido bastante acogedores. Eso podría ser una percepción falsa, pero al menos me pareció a mí que son bastante acogedores. Todo el mundo desde RPA a Chevron, todos parecen ser muy acogedores y positivos, dispuestos a trabajar conmigo, y por eso siento que realmente quiero trabajar con todos en el concejo y cada uno de nuestros electores dedicados.

VW: Como presidente de la Junta de la Cámara de Comercio, una cosa que he estado haciendo recientemente es trabajar en la gran desconexión entre la ciudad y la Cámara de Comercio de Richmond. Como usted sabe, la cámara se ha enterado tarde de información, así que estamos siempre tarde y a medias. Cuando se presenta ante el concejo después de que el trato está hecho, ¿qué puedes hacer realmente? ¿Cuál es su visión para trabajar con la cámara y la comunidad empresarial local?

VP: Bueno, lo mío es esto… No sólo sucede que están tarde, pero también significa que no siempre son capaces de reunir y dar toda la información pertinente. Van a dar su opinión y no una opinión con el respaldo de información. Y lo que idealmente quisiera hacer sería cualquier cosa importante que va a afectar a nuestra comunidad empresarial debe ser informado de antemano. Estoy interesado en su perspectiva, sin duda, pero más que las perspectivas, estoy interesado en información sistemática… porque a veces las opiniones difieren.
Sé que el alcalde Butt me decía cómo la Cámara de Comercio de Richmond no está conectada con la Cámara Nacional de Comercio, y desde luego no estoy de acuerdo con muchas de las políticas de la Cámara Nacional de Comercio, no creo que son buenos para las pequeñas empresas. Creo que son tal vez buenos para las grandes empresas. No creo que son buenos para las pequeñas empresas y las pequeñas empresas son muy importantes para nosotros. Entonces a veces mis opiniones pueden ser muy diferentes, pero sin duda siempre quiero información. Quiero información primeramente y perspectivas basadas en esa información. Cuanto más tiempo le damos lo más probable es que vamos a obtener esa información.
Si trabajo con la cámara también podría decirte, bueno, vamos a tratar de averiguar algo de la información que podríamos necesitar sobre nuestro negocio. Así que tenemos un buen sentido de cuantas empresas tenemos o cuántas grandes empresas tenemos o de los sectores en que están nuestros negocios, por lo que cuando tratamos de diseñar políticas sabemos exactamente lo que probablemente sea el impacto.
Creo que las perspectivas pueden ser más importantes en cosas como, cómo reclutar a las empresas, porque reclutar empresas a menudo no se trata sólo de información. Puedes decirle a la gente todo lo que quieras sobre las ventajas de Richmond, pero si no están abiertos a eso, no van a hacerlo. No porque me gustan los hechos, voy a poner los hechos por delante de todo. Uno tiene que entender con qué situación son más importantes los hechos, y en que situación las opiniones son más importante.

VW: Vi que el alcalde Tom Butt estaba un poco angustiado después de que algunos miembros del concejo estuvieron en contra del personal de la ciudad en la última reunión del concejo de la ciudad sobre los proyectos juveniles.

VP: Sí, bueno, yo voté en contra de la mayoría de esas medidas de gastos y yo era el que votó en contra de casi todo. Realmente sentí que no había un proceso que se está siguiendo y la gente estaba poniendo cosas en el orden del día sin tener una idea de cuánto costaría.
Yo estaba un poco sorprendido de que la gente votó, como, bueno, digamos que inicialmente era de $ 4,000 para la placa y mucha gente pensó que era para la silla junto con la placa; era sólo para la placa. Y luego lo cortan a $ 1.000, a pesar de que cinco minutos antes habían comprobado en la web que una placa cuesta $ 60. Bueno, ¿por qué se está gastando 1.000 dólares cuando se acabaron de enterar de que cuesta $ 60? Yo tiendo a ser un poco reacio a ver que el dinero se vaya.
La estrategia de algunas personas es que voy a decir que sí a menos que haya una buena razón para decir que no. La mía es todo lo contrario. Diré no a menos que me convenzas a decir que sí. Con gastar dinero, una cosa en la que creo que tengo que trabajar es que tiendo a ser más centrado en el ahorro que en el crecimiento del dinero. Creo que ese es el tipo de lugar donde creo que interactuar más con la gente de negocios en realidad ayudará.

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