Supervisores del Condado Amplían el Cuidado de Salud para Inmigrantes Indocumentados

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Por Melvin Willis | Foto, Anthony Wright

Los supervisores del Condado de Contra Costa votaron 4-1 el 22 de septiembre para establecer un nuevo programa piloto que – a la espera de fondos de contrapartida de hospitales locales – proporcionaría cobertura de salud potencialmente a miles de inmigrantes indocumentados para el próximo año.

Se estima que 19.000 residentes del condado de Contra Costa siguen sin cobertura de salud a pesar de la Ley de Asistencia Asequible firmada por el presidente Barack Obama. Ahora el condado de Contra Costa, como lo ha hecho San Francisco y Los Ángeles, reducirá esta brecha con un programa diseñado para cubrir a 3.000 adultos adicionales, independientemente de su estatus migratorio.

Los supervisores del Condado designaron $ 500.000 para poner en marcha el programa este próximo noviembre, con fondos de contrapartida similares que se esperan de hospitales del área. El programa tiene la intención de proporcionar una atención básica, preventiva y de rutina para adultos sin seguro durante un año.

Lydia Arizmendi, de 52 años de edad, residente de Richmond y miembro del grupo comunitario la Alianza de Californianos para el Empoderamiento Comunitario (ACCE), es una de ellos.

“No he podido ser revisada por un médico, ya que los gastos por cuenta propia en la clínica son demasiado caros”, dijo Arizmendi, que ha estado viviendo con diabetes y dolor de riñones por más de un año.

Arizmendi trabaja como portera, limpiando restaurantes de comida rápida. Ella dijo que algunos días el dolor de la diabetes se vuelve tan fuerte que ella no puede levantarse de la cama para ir al trabajo. Pero debido a su estatus de indocumentada, no puede recibir la atención que necesita, y sigue con miedo de que ella podría terminar en una sala de emergencia o perder su vida a una enfermedad prevenible.

“La atención de salud para todos significa que yo pudiera beneficiarme de las visitas regulares al médico”, dijo. “Con mi condición, eso podría significar la diferencia entre mantener mi salud o una visita de emergencia costosa que temo que sería una enorme carga para mí y mi familia”.

El nuevo programa piloto estará disponible para los residentes del Condado de Contra Costa mayores de 18 años que siguen sin seguro y no son elegibles para Medi-Cal o el intercambio Covered California creado a través de Obamacare. Los ingresos anuales del hogar no deben exceder el 138 por ciento del nivel federal de pobreza ($ 16.105 para un individuo, $ 32.913 para una familia de cuatro).

Cuatro centros de salud comunitarios participantes – La Clínica de la Raza, LifeLong Medical Care, Axis Health, y Brighter Beginnings – proporcionarían servicios de atención primaria a los participantes. Planned Parenthood del Norte de California también proporcionaría servicios limitados.

Defensores de la atención de salud sostienen que la falta de cobertura no solamente esta dañando la salud de las personas; también puede dañar la economía de California. Un informe del Center for American Progress en 2009 encontró que la falta de seguro le costó a la economía de California entre $ 18,3 y $ 36,7 mil millones en pérdida de productividad ese año.

El apoyo a la prestación de atención de salud, independientemente de estatus migratorio, también ha crecido en los últimos años. Según una reciente encuesta de campo, el 58 por ciento de los votantes registrados piensan que California debe proporcionar Medi-Cal a todos los inmigrantes indocumentados.

“Hoy ha sido una gran victoria en reducir la brecha de equidad en salud en el Condado de Contra Costa”, dijo Álvaro Fuentes, director ejecutivo de Community Clinic Consortium, que representa a los centros de salud comunitarios en el Condado de Contra Costa. “La votación de hoy se hace eco de las voces de miles de personas – a nivel local y en todo el estado – comprometidos a mejorar la salud de sus comunidades, garantizando que todos tengan acceso al cuidado de salud de calidad asequible”.

Melvin Willis es un organizador con ACCE (Alianza de Californianos para el Empoderamiento Comunitario).

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