Dos de Cada Tres Personas Menores de 50 Años Tienen Herpes

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por Keisa Reynolds

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recientemente publicó un informe con la información que muchos de nosotros, pero ciertamente no los suficientes, ya sabíamos: tener herpes es muy común. La OMS estima que dos tercios, o el 67 por ciento, de la población menor de 50 años de edad vive con el virus herpes simple tipo 1 (VHS-1).

VHS-1 se propaga sobre todo por vía oral, incluyendo el contacto no sexual. Muchas personas pueden haberlo contraído cuando eran niños (cuando entraron en contacto con un adulto que tenía herpes).

Así que si es tan común, ¿por qué todavía lleva un estigma? Como defensora de la educación de salud sexual, he encontrado que hay una grave falta de información.

Así que aquí están algunas cosas que necesitas saber:

Hay dos tipos de herpes, VHS-1 y VHS-2. Ambos se propagan fácilmente y ambos son incurables. VHS-1 es el tipo que generalmente causa el herpes labial alrededor de la boca, aunque también se puede transmitir al área genital durante el sexo oral. VHS-2 comúnmente causa herpes genital.

Esta información no debe poner frenéticas a las personas. Es sólo un recordatorio de prestar más atención a nuestro cuerpo y tener cuidado preventivo cuando sea necesario.

Los que están sexualmente activos deben tener cuidado con la forma en que se involucran en el sexo oral. Hay métodos de barrera, como los condones y campos dentales de látex. Pero antes de llegar a eso, el primer paso es la comunicación abierta con sus parejas sexuales.

Al comienzo de una nueva relación, una pareja mía estaba muy nervioso cuando reveló que tenía herpes oral. Estaba acostumbrado a gente que no quería tener intimidad con él y hacían suposiciones sobre la forma en que entró en contacto con el. Tuvimos una conversación acerca de los riesgos y la forma de minimizar el contacto. Me sentí aliviada de que se sentía lo suficientemente cómodo para decírmelo, y me dio espacio para procesar la información (que no era necesario ya que sabía que herpes es común). Él era una gran persona; tener herpes no era un ultimátum para mí. Y yo quería que sintiera que nuestra relación era un espacio seguro, como deben ser las relaciones. Mantuvimos una relación sana donde podíamos abordar cuestiones personales, especialmente cualquier cosa que pudiera afectar a la otra persona.

Mientras que la comunicación es importante, esto no quiere decir que alguien debe ser avergonzado a divulgar sobre el herpes u otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Algunas personas mencionan estereotipos, por ejemplo, que las personas con infecciones de transmisión sexual son sexualmente irresponsables, como si estar infectado con una ITS fuese un castigo por tener relaciones sexuales sin protección o tener múltiples parejas sexuales. En realidad, las infecciones de transmisión sexual son tan comunes que no son un problema individual; en todo caso, la presencia generalizada de las ITS demuestra que son una cuestión cultural. Y la solución es conseguir información precisa para que sepas cómo protegerte y ser responsable.

Creo que todos nosotros necesitamos abogar por una mayor educación sobre la salud sexual. Educación para la salud sexual es necesaria y con frecuencia no es tan accesible o aceptado como debe ser.

Tenemos que recordarnos a nosotros mismos eliminar cualquier estigma alrededor de las ITS. Como cultura, debemos crear un espacio para que la gente comparta información sobre su salud sexual sin temor a ser avergonzado. La normalización de herpes y otras infecciones de transmisión sexual es una forma de empezar. Después de todo, dos de cada tres personas menores de 50 ya lo tienen. Es hora de que empecemos a hablar de ello.

Si usted cree que ha sido expuesto al herpes, vaya a la oficina de su médico para hacerse la prueba. Si está preocupado acerca de la privacidad, hay una Planned Parenthood en Richmond, situada en 340 Marina Way. No tenga miedo de hacerles preguntas acerca de la salud sexual. Probablemente han oído todo y, ¡están ahí para ayudar!

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