Richmond Aumenta su Salario Mínimo a $11,52

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Reportaje • Nancy DeVille | Foto • David Meza

Algunos de los trabajadores de Richmond están recibiendo un aumento de salario a medida que aumenta el salario mínimo de la ciudad de $9,60 a $11,52 por hora el 1° de enero 2016.

La ordenanza, que fue aprobada por el Concejo de la Ciudad de Richmond en 2014, se aplica a los empleados adultos y menores de edad que trabajan dos o más horas a la semana. Cada año la ciudad ajustará el salario mínimo – $12,30 en 2017 y $13 en 2018 – hasta enero de 2019, cuando se aumentará de acuerdo con el Índice de Precios al Consumidor del Área de la Bahía.

La ordenanza de Richmond viene con dos excepciones. Los pequeños empleadores que pagan menos de 800 horas de salarios en un período de dos semanas estarán exentos. Las empresas que obtengan más del 50 por ciento de sus ingresos de las operaciones efectuadas fuera de la ciudad están autorizados a pagarles a sus empleados un salario por intermedio de $10,76 por hora.

Cuando el Concejo de la ciudad aprobó el aumento del salario mínimo en 2014, inicialmente recibió oposición de algunos propietarios de negocios que se preocupaban de cómo la nueva tasa afectaría sus ganancias. Pero Juan Muñoz, propietario de Fiesta Jump y secretario de la Asociación de Comerciantes de la Calle 23, dijo que su negocio se ha mantenido rentable a pesar del aumento de los salarios.

“Mientras más gané la gente, más gasta, y todos benefician de eso”, dijo Muñoz. “No creo que va a ser una dificultad para las pequeñas empresas. Todos ganarán unos cuantos dólares más”.

Los trabajadores se han manifestado en todo el país, pidiendo a los funcionarios aumentar los salarios de todo el país. Pero el Congreso de Estados Unidos se ha estancado en el tema, manteniendo el salario federal de $7,25 por hora desde el año 2009. En respuesta, ciudades como Richmond están tomando medidas para aumentar gradualmente sus propios salarios mínimos en los próximos años.

En el Área de la Bahía, el salario mínimo de Berkeley aumentará de $11 a $12,53 el 1° de octubre de 2016. El salario de Oakland se incrementará a $12,55 el 1° de enero, de $12,25. En San Francisco, los trabajadores menos pagados hacen $12,25 por hora y aumentará a $13 el 1° de julio, el 2016.

El aumento de Richmond sigue siendo mayor que el salario estatal, el cual aumenta a $10 por hora el 1° de enero

Pero Pamela Davis, quien anteriormente trabajó en la tienda Wal-Mart de Richmond y ahora es un líder con OUR Wal-Mart, un grupo que desafía a la gigante minorista ofrecer salarios justos y mejores condiciones de trabajo, dijo que el aumento es un comienzo, pero sigue siendo insuficiente para ser eficaz.

“Todavía no es lo suficiente como para conseguir que una familia de dos o más personas salgan de la pobreza”, dijo Davis.

En Richmond, el promedio de una habitación es $1.315 y una de dos habitaciones se alquila por $1.422, de acuerdo con RealFacts, una compañía que analiza las tendencias de bienes raíces.

“Realmente necesitamos $22 (por hora) para que los salarios se mantengan al día con el costo de vida en el Área de la Bahía”.

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