Mezquita de Richmond Aumenta Seguridad Tras Vandalismo en el Área de la Bahía

Ehson Uliah at mosque

Above: Ehson Uliah en oración en la Sociedad Islámica del Condado de Contra Costa Oeste.

Reportaje, Nancy DeVille | Foto por David Meza

Los líderes de mezquitas en Richmond están aumentando la seguridad tras los crecientes temores de ataques a los musulmanes estadounidenses.

Las preocupaciones surgieron después de que un hombre de Richmond presuntamente hizo amenazas el mes pasado mientras miembros salían de la Sociedad Islámica del Condado de Contra Costa Oeste. El sospechoso, William Celli, es un fontanero local y un partidario del candidato presidencial republicano Donald Trump. El plan del candidato principal del Partido Republicano de prohibir a los musulmanes entrar a los Estados Unidos ha amplificado los temores de una reacción anti islámica, dicen los líderes religiosos.

La amenaza en Richmond se produjo apenas semanas después de los ataques terroristas de París y San Bernardino y una serie de incidentes de vandalismo en las mezquitas en todo el país. En el Área de la Bahía el mes pasado, polvo blanco fue enviado al Council on American Islamic Relations (consejo de relaciones americano-islámicas, CAIR por sus siglas en inglés) en Santa Clara y el Centro Islámico de Tracy fue atacado con una bomba incendiaria.

Zahra Billoo, directora ejecutiva de la oficina de CAIR en San Francisco, dijo que crímenes de odio contra mezquitas se triplicaron de nueve en 2014 a 29 en 2015.

“La retórica islamófoba extrema de los últimos meses tiene consecuencias reales sobre el terreno”, dijo.

“CAIR insta a las mezquitas a aumentar las medidas de seguridad para garantizar que los congregantes son capaces de practicar su fe sin temor a la violencia, y gracias a los innumerables aliados que han estado poniéndose en contacto para expresar su solidaridad con la comunidad musulmana”.

La mezquita en Richmond ha contratado guardias de seguridad privados para garantizar la seguridad de los miembros.

Hamza Mehter, el imán de la Sociedad Islámica del Condado de Contra Costa Oeste, dice que la islamofobia ha empeorado en las últimas semanas.

“Muchos niños han venido a mí y dicen que los niños en la escuela han dicho cosas que eran ya sea racista u odiosas. Así que le estamos diciendo a todos de estar conscientes y cuidadosos dónde vayan y cómo estar seguros”.

Mehter, de 27 años, dice que ha vivido en Richmond durante cuatro años y esta es la primera vez que ha experimentado una amenaza.

“Richmond es un lugar muy diverso y en general la gente es muy tolerante. Pero cuando algo así llega tan cerca, es impactante”, dijo.

Dadas las crecientes tensiones en todo el país, Ahmad Rasheed nativo de Richmond está instando a los musulmanes a ser más visible.

“Los musulmanes deben involucrarse más en las actividades de la comunidad y ser más proactivos en manifestarse en contra de terroristas y las personas que están faltándole el respeto a nuestra religión”, dijo. “Tenemos que dejar que la gente nos vea y conocernos. Es importante que la gente sepa que no somos diferentes a ellos”.

Rasheed, de 66 años, fue criado cristiano y se convirtió al Islam como un adulto. Él es un miembro del Greater Richmond Interfaith Program (GRIP) un programa interreligioso y regularmente trabaja como voluntario en el refugio para preparar la cena para las personas sin hogar.

“La manera en que mostramos nuestro amor por Dios es al servir a los pobres”, dijo.

“Los musulmanes son un blanco abierto ahora y se están perpetuando como el enemigo de Estados Unidos”, dijo. “La manera de combatir eso es a través de la virtud y hacer buenas obras y trabajo en la comunidad”.

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