Richmond Tiene un Problema de Humo

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Comentraio • Ricardo González

Un nuevo estudio ha encontrado que mientras que menos adolescentes están empezando el hábito de fumar, el tabaquismo pasivo sigue siendo un gran problema para ellos.

El estudio, realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, explora cómo el tabaquismo pasivo – que puede causar enfermedad e incluso la muerte – afecta a los no fumadores de las middle y high schools. Según el estudio, casi la mitad de los estudiantes estadounidenses de sexto a 12 informaron de la exposición al tabaquismo pasivo en 2013. La investigación indica que “se necesitan más esfuerzos para ampliar las zonas libres de humo de tabaco.” Algunos de estos esfuerzos se han hecho aquí en Richmond.

En 2011, la ley de vivienda libre de humo de la ciudad entró en vigor, prohibiendo fumar en el interior de las residencias de unidades múltiples. Un artículo por el programa de investigación de enfermedades relacionadas con el tabaco sobre la prohibición declaró: “Los niños que viven con personas que fuman en el hogar son 44 por ciento más propensos a sufrir de asma que los niños que viven en hogares con aire limpio”.

No se puede negar que Richmond tiene un gran problema de humo. El tabaquismo pasivo perdura en el aire que respiramos, y puede conducir a problemas graves de salud que van desde el asma hasta el cáncer.

Según los CDC, “el tabaquismo es responsable de más de 480.000 muertes cada año en los Estados Unidos, con cerca de 42.000 muertes como resultado de la exposición al tabaquismo pasivo”.

“El tabaquismo pasivo es sin duda un gran problema, especialmente en mi barrio”, dijo el estudiante de último año en Richmond High School Juan Navarro. “Yo vivo en Richmond y tengo un vecino que está fumando constantemente. Apenas puedo soportar el humo en público. ¿Cómo puedo incluso soportarlo fumando todos los días?”

Sin embargo, más allá del esfuerzo para eliminar el humo de las zonas residenciales otro problema del humo permanece en Richmond: Chevron.

La refinería de petróleo sigue siendo un contaminante constante en Richmond.

Un artículo de Contra Costa Times informa que, “La petrolera Chevron ha acordado pagar $278.000 en multas a una agencia regional de la contaminación del aire por 27 violaciones en su refinería de Richmond durante un período comprendido entre 2011-2013”.

¿Pero qué está obteniendo la comunidad a cambio? Una tasa de asma más alta.

 La prevalencia del asma infantil (17 por ciento) en Richmond es más del doble de la media nacional (8 por ciento) y ligeramente superior a la media del estado de California (14,8 por ciento).

 “La influencia de Chevron en Richmond es un poco problemático” dijo la maestra de la academia de salud en Richmond High Clare Sobetski. “Hay algunas cosas buenas que ellos hacen para nuestra comunidad, en términos de ofrecer programas para los estudiantes y contribuir económicamente a nuestro distrito escolar. Sin embargo, la proximidad de la refinería a desarrollos de vivienda aquí es algo que nunca se debería haber permitido. La refinería simplemente está demasiado cerca a hogares, y como resultado, vemos muy altas tasas de asma y menor esperanza de vida que vemos en otros códigos postales cercanos”.

El estudio de exposición en el hogar probó hogares de Richmond y encontró que más del 50 por ciento de ellos tenían niveles de aire en el interior de materia particulada por encima de la norma de calidad del aire ambiente de California, a pesar de haber tomado las muestras en el verano, cuando los niveles de materia particulada tienden a ser bajos.

Chevron sufrió un gran incendio en agosto de 2012, soltando tanto humo que muchos buscaron atención hospitalaria de emergencia por altos niveles de exposición. Las personas exigieron que la empresa asumiera la responsabilidad y pagara sus cuentas médicas. Con el tiempo, la cantidad de humo llegando al aire es inmenso, y ha dado lugar a mayores tasas de asma, incluso en niños de tan sólo dos años de edad.

   Los adolescentes en Richmond viven entre el humo. De estar cerca de fumadores a simplemente vivir cerca de una refinería de petróleo, existen en un ambiente lleno de humo. •

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