Entrevista: James Lee Reconsiderando la Comunidad Empresarial de Richmond

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Nota del Editor: El nuevo presidente y CEO de la Cámara de Comercio de Richmond James Lee dice que heredó sus habilidades empresariales de su padre cuando su familia llegó a Estados Unidos desde Corea. Después de iniciar empresas exitosas de fotografía y de marketing, Lee y su esposa pasaron los últimos siete años inaugurando orfanatos y escuelas en Camboya, India, Corea del Norte y el Líbano. Lee recientemente se sentó con Richmond Pulse en el Craneway Pavillion para hablar de su visión de la Cámara de Comercio y el crecimiento de la comunidad empresarial en Richmond.

Richmond Pulse: ¿Por qué decidió venir a Richmond y dirigir la Cámara de Comercio?

James Lee: Una de las cosas que se destacó de este trabajo fue que es sin fines de lucro. Realmente me llamo la atención cuando investigaba esta ciudad. Richmond es un área que necesita mentores para los niños, así como el potencial de crecer más allá de donde esta Oakland en este momento. Es una ciudad hermosa, con gente hermosa. Después de mi primera entrevista, conducía por la ciudad y me enamoré de la ciudad y la gente. Me recordó mucho de mi juventud, cuando llegué a Estados Unidos desde Corea con mis padres. No tenían dinero. Vendieron todo y literalmente llegaron a Estados Unidos con dos maletas. Y vivimos en zonas [cerca de Milwaukee, Wisconsin.] Que parecían similar a Richmond.

RP: ¿Cuál es su visión para la nueva y mejorada Cámara de Comercio?

JL: En primer lugar, quiero crear relaciones con la comunidad. Es por eso que estoy en cinco diferentes juntas. Creo que mi trabajo es hacer que la comunidad crea en lo que estamos haciendo. Y eso es ayudar a las pequeñas empresas y todos los negocios prosperar y traer el crecimiento económico en nuestra comunidad.

En segundo lugar, es ver el crecimiento de nuestra propia empresa. Antes de que yo empezara, estábamos en el rojo, así que queríamos cambiar eso. Ahora hemos aumentado nuestros ingresos casi el 30 por ciento y ahora estamos con saldo a favor. Queremos usar ese dinero para invertir de nuevo en la comunidad. Estoy muy emocionado por eso.

RP: ¿Qué deben saber los propietarios de pequeñas empresas sobre la Cámara y cómo pueden beneficiarse de ser miembros?

JL: Mi padre tenía una pequeña tienda de comestibles. Recuerdo que trabajaba sólo para pagar el alquiler y sobrevivir de un cheque a otro. Tenía que hacer todo, desde barrer los pisos a la búsqueda de formas de marketing. Entonces, lo qué la Cámara quiere es ser un socio con pequeñas empresas y encontrar formas innovadoras para traer el marketing y el crecimiento a su negocio. Si fueran a unirse a la Cámara, pasaríamos tiempo consultando y encontrando maneras para que la gente se involucre con el negocio y oportunidades para crecer su negocio. Eso es lo que queremos hacer.

RP: ¿Cuáles son algunos de los desafíos y cuáles son algunas de las fortalezas que tenemos?

JL: Muchos de los propietarios tienen pasión por su negocio, pero pueden no tener suficientes recursos para crecer. Por ejemplo, en la generación de hoy el sitio web es su cara al mundo. A menudo, el sitio web no le hace justicia a su negocio. Es porque no tienen tiempo, conocimiento y es demasiado caro. Queremos ayudar a nuestros miembros a pasar esa barrera.

La reputación de la ciudad puede ser otra barrera. Como este lugar en donde estamos en este momento, el Craneway Pavillion. Es uno de los mejores sitios en el Área de la Bahía. Pero, por desgracia debido a que el código postal está en Richmond, algunas personas no quieren pensar en el. Creo que está empezando a cambiar y el alcalde está ayudando a hacer eso.

Tenemos a gente increíble en esta ciudad que quieren que usted tenga éxito. He conocido a algunos de ellos, funcionarios y líderes clave y gente que quiere asegurarse de que usted pueda tener éxito. No hay lugar en el Área de la Bahía donde se puede obtener el alquiler que se consigue aquí. Así que queremos que la gente tenga éxito aquí y hay personas que quieren ayudarle.

RP: ¿Qué se implica en la creación de una fuerte economía de negocio local?

JL: ¡La Comunidad! Las empresas no pueden tener éxito si la comunidad no es una parte. Mi mayor visión para nuestra Cámara es la comunidad antes de nuestro propio crecimiento. Significando que para que el negocio tenga éxito, tiene que ser parte de una comunidad. Estoy esperando que mientras me asocio con otras empresas, podemos empezar a pensar en cómo podemos crecer nuestra comunidad juntos. •

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