Programa de Alfabetización para Adultos de Richmond Abre sus Puertas

Por Mitzi Perez

Susana Cortez, residente de Richmond está a punto de conseguir su credencial de equivalencia de estudios secundarios, gracias a la ayuda de un programa local.

Cortez se unió recientemente al programa de la Biblioteca Pública de Richmond de Alfabetización para cada Adulto (LEAP por sus siglas en inglés) para obtener ayuda en la preparación para el examen de Certificado de Equivalencia de Estudios Secundarios (GED).

El examen prueba el dominio de varios temas, incluyendo la ciencia, matemáticas, estudios sociales, lectura y escritura. Aprobar el examen da a aquellos que no tienen un diploma de high school la oportunidad de obtener su credencial de equivalencia de escuela secundaria.

 “Las clases [en LEAP] son muy interesantes y estoy aprendiendo mucho”, dijo Cortez. “Hay una conexión con los instructores. Recibo mucha ayuda, apoyo y tutoría”.

Ahora en su 32º año, el programa LEAP se estableció como un programa de alfabetización en Richmond. LEAP ofrece varios cursos gratuitos para hacer frente a diferentes partes del examen.

Pero el programa también ofrece un espíritu de aprendizaje y auto-descubrimiento, dijo Abigail Sims-Evelyn, responsable del centro de aprendizaje en LEAP.

“Una de las cosas que las personas que vienen realmente necesitan acoger aquí es que ellos son el cambio que están buscando”, dijo Sims-Evelyn, parafraseando la famosa cita de Mahatma Gandhi.

Para aquellos que han pasado por la escuela sin obtener la ayuda que necesitan, puede ser difícil de conectar con esta forma de pensar, dijo, sobre todo si están en un punto bajo en su vida o están cuestionando sus propias capacidades.

 “Ciertamente estamos conscientes del tipo de instrucción que debe tomar lugar para que las personas obtengan su GED o diploma de high school”, dijo Sims-Eveyln. “Pero lo que hacemos bien aquí es estar dispuestos y capaz de considerar diferentes estrategias para el aprendizaje. Escuchamos”.

El programa supervisa el progreso del estudiante a cada paso del camino, dijo el coordinador de programas con LEAP John Adams. “Cada vez que completan un cierto número de horas, les damos una prueba de evaluación para averiguar esencialmente dónde están”, dijo. “Una vez que sentimos que están lo suficientemente cerca como para tomar el GED, hacemos instrucción intensa de GED. Una vez que obtienen una puntuación lo suficientemente alta en la prueba de práctica, los enviamos a [tomar] el GED”.

 La instructora Ellen Pechmen, que enseña una clase de estrategias, dice que su trabajo más importante es inculcar la confianza que necesitan sus alumnos para tener éxito.

 En una clase reciente antes de la elección primaria de California, Pechman pidió a sus alumnos buscar diferentes definiciones de la palabra “cívico”.

De acuerdo con Pechman, más del 40 por ciento de las preguntas en la parte de los estudios sociales del GED están relacionadas con la educación cívica de alguna manera.

“Quería hacerles ver que cuando ves una palabra o una idea como “cívico”, el diablo está en los detalles”, dijo. “¿Cómo se puede averiguar lo que la palabra significa en este contexto?”

“Estoy tratando de aumentar su conciencia y su capacidad de resolución de problemas”, dijo.

Los estudiantes dicen que el centro les proporciona un sentido de comunidad y un lugar seguro donde los instructores sirven como mentores.

“Parece que les encantan los estudiantes a los maestros de aquí”, dijo Maya Perkins, una estudiante que le hicieron falta algunos créditos de la high school.

Otra estudiante, Mary Castle, estuvo de acuerdo. “A veces, cuando me siento cansada y quiero darme por vencida, me hablan y me convencen de no hacerlo”, dijo Castle, quien dice que no recibió el mismo tipo de apoyo en la high school.

 Para Manny Hermosillo, LEAP le ha enseñado a no dejar que las circunstancias de la vida controlen su rendimiento. “Usted tiene un trabajo que hacer; simplemente hágalo”, dijo Hermosillo. “Si las cosas cambian, sólo se reorganiza”.

Sims-Evelyn espera que todos los estudiantes de LEAP se vayan con algo más que su GED. Ella dijo que el objetivo es ayudar a hacer una conexión personal con el poder que viene con la lectura y la escritura.

“La lectura y la escritura le da la oportunidad de que usted piense”, dijo. “Y pensar abre puertas”.  

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