Qué Piensan los Electores Jóvenes

Por Keisa Reynolds

Muchos jóvenes se están preparando para votar por primera vez el 8 de noviembre. Pero, ¿están los candidatos presidenciales, oficiales estatales y locales realmente abordando las cuestiones que nos interesan? Este es un resumen de algunos de los temas que los jóvenes están discutiendo en las redes sociales.

Los milénicos fueron bienvenidos a la fuerza laboral hace algunos años, pero al igual que la mayoría de los estadounidenses, los milénicos mayores han tenido que lidiar con el desempleo junto con deudas de miles de dólares en préstamos estudiantiles. Muchos milénicos, ya con más de 20 años, anhelaban evitar los infortunios del desempleo al inscribirse en el colegio. Ahora ya se graduaron, o dejaron de asistir, con más deudas que nuestros antecesores. La clase de 2016 tiene un promedio de 35 mil dólares en deuda, que es el triple de la cantidad de 1994.

Aun así, mas compañías requieren cierto nivel de colegió, sino un bachillerato, de los solicitantes de empleo. Los costos de la colegiatura y del colegió están en un máximo histórico. El promedio de las colegiaturas en las universidades públicas es de $23.061, y $47.831 en un colegió privado. Sin embargo, para el año académico 2015-2016, las inscripciones en los colegios han disminuido por el octavo semestre consecutivo. Los aumentos de la ayuda financiera no lograron hacer que la universidad fuera asequible para los estudiantes potenciales, especialmente si era casi imposible de evitar los préstamos. ¿Cómo aseguramos que los que desean asistir al colegio sean capaces de permitírselo?

Llegar al colegió no es el único problema. Dentro de los colegios, el clima racial ya se encuentra tenso para los estudiantes de color, incluso con el aumento en la participación de los estudiantes en el movimiento Black Lives Matter. Aun cuando los colegios son más diversos, los estudiantes marginalizados son susceptibles al acoso fuera y dentro de las aulas. Los estudiantes Musulmanes de todos los grupos étnicos enfrentan ataques de fobia islámica.

El hostigamiento por parte de la policía y la violencia es un problema que afecta en gran medida a la gente de color, especialmente a los jóvenes afroamericanos. Los jóvenes son los más vocales en la lucha contra la violencia policial. Muchas universidades emplean a seguridad privada y contratan a policías a través de su estado o ciudad. La violencia policial es vista como un problema en “el centro urbano” pero persigue a las personas de color en todos lugares independientemente de su estatus socioeconómico o residencia.

Hablando de residencia, sabemos que la vivienda y el aburguesamiento son temas candentes, especialmente en ciudades principales. Aun así, no hemos escuchado de ningún candidato presidencial sobre como combatirán los aumentos drásticos de los alquileres, requerimientos discriminatorios del alquiler, desalojamientos y el desplazamiento. Los milénicos están haciendo menos compromisos financieros, tales como la compra de casas, lo que nos coloca en un mayor riesgo de desalojo en ciudades que están cambiando rápidamente. Vemos a los residentes ancianos y a las familias sin poder pagar los alquileres o sus hipotecas, lo que los lleva a perder sus hogares a los bancos y los desarrolladores.  

El mercado de empleo ha mejorado, pero muchas personas aún enfrentan la inseguridad económica que afecta su acceso a una vivienda adecuada, el transporte público y el ahorro para su retiro.

Además, algunos empleadores aun no proporcionan beneficios de seguros de salud. La Ley de Asistencia Asequible hizo posible que muchos mas estadounidenses recibieran un seguro de salud. Sin embargo, los costos de los planes de seguros de salud todavía pueden ser inaccesible para las personas que tienen que hacer grandes pagos para otras facturas y gastos. Los jóvenes pueden permanecer en los planes de sus padres hasta la edad de 26. Si eres de los que, como yo, cuyos padres no tienen planes de seguros de salud que pueden cubrir a sus hijos (o no tiene un plan en lo absoluto), el seguro de salud es otro gasto que puede ser difícil de pagar.

La justicia ambiental surge de vez en cuando. Flint, Michigan es una de las numerosas ciudades sin agua limpia. En Dakota del Norte, los activistas #NoDAPL están luchando para proteger su agua contra la contaminación.

La Administración de Obama ha deportado a más inmigrantes indocumentados que cualquier otra administración, y no parece que las deportaciones masivas van a disminuir. Ni la detención de los inmigrantes homosexuales y transexuales latinos.

Bresha Meadows es una joven de 15 años actualmente encarcelada por defender a su familia contra su padre abusivo. Ella es una de 50.000 jóvenes encarcelados en los Estados Unidos al igual que una de muchos sobrevivientes de la violencia doméstica castigados por defenderse después de que las agencias policiacas y los servicios sociales les fallaron.

No es una lista exhaustiva, pero es un comienzo. La verdadera pregunta ahora es, ¿cuál es la posición de los candidatos presidenciales, oficiales estatales y locales sobre las cuestiones que afectan a los jóvenes?

 Las cuestiones son temas de las campañas nacionales y locales, muchas de las cuales son encabezadas por la nueva generación. Pero, ¿planean presentarse los jóvenes a las urnas el 8 de noviembre?

La participación electoral de las primarias este año no excedieron las primarias de la histórica elección de 2008. Sin embargo, hubo una mayor participación de los votantes entre 18 y 29 años de edad. La pregunta es, ¿votarán en noviembre los jóvenes que apoyaban a Bernie Sanders? ¿O están tan repugnados por el veneno de esta campaña que están en riesgo de abstenerse de votar?

Personalmente, yo planeo votar, y espero ver a los de mi generación en las urnas el día de elección.

¿Cuáles cuestiones políticas y sociales te afectan siendo una persona joven? ¿Cómo deseas que sean abordadas por el presidente futuro? Comparte tu punto de vista con Richmond Pulse en Facebook y Twitter. •

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