Richmond Lanza un Grupo de Trabajo Sobre la Cuestión de Personas sin Hogar

 

Informe del personal de RP

Richmond pronto tendrá un nuevo grupo de trabajo encargado de atender las necesidades de la población sin hogar de la ciudad. En una votación unánime, el concejo de la ciudad el 18 de abril aprobó una ordenanza para crear el grupo de trabajo.

El grupo de trabajo consistirá en los concejales Gayle McLaughlin, Jael Myrick y Melvin Willis – quienes se ofrecieron como voluntarios durante la reunión del concejo – junto con defensores de la comunidad y por lo menos una o dos personas sin hogar que pronto serán seleccionadas.

McLaughlin, quien patrocinó la ordenanza, dijo que los miembros de la comunidad han instado a la ciudad a tomar algunas medidas para hacer frente a la población sin hogar de la ciudad.

“Realmente necesitamos tomar medidas. La crisis de la vivienda es algo muy serio y no está mejorando y las personas sin hogar sufren”, dijo. “Queremos saber cuáles son las necesidades de los sin techo y este grupo de trabajo puede hacer eso. Y por supuesto queremos asegurarnos de que estén a salvo.

Además de atender sus necesidades inmediatas, McLaughlin dijo que el grupo de trabajo trabajaría para atender las necesidades a largo plazo, tales como conseguir trabajo y una situación de vivienda más estable.

El grupo de trabajo visitará refugios para aprender lo que cada programa ofrece y cómo el grupo de trabajo puede proporcionar más ayuda.

Uno de sus objetivos es asegurarse de que los residentes sin hogar saben dónde pueden obtener una variedad de servicios – desde duchas, cortes de cabello y alimentos hasta servicios de lavandería, atención médica y tratamiento de drogas.

El grupo de trabajo se centrará en el establecimiento de lugares donde los residentes sin hogar puedan dormir, especialmente cuando el clima es frío y lluvioso. Algunas de las opciones mencionadas durante la reunión del concejo incluyen la sede de la Guardia Nacional en Carlson Boulevard y el Veterans Memorial Hall en la calle 23.

La ciudad tiene actualmente una ordenanza que permite a las personas dormir en lugares públicos sin ser citados por la policía si no hay espacios de refugio disponibles, pero McLaughlin dice que no es suficiente.

Una sugerencia que el grupo de trabajo puede considerar es proporcionar un estacionamiento – ya sea público o donado por un negocio – para permitir que las personas sin hogar que viven en sus vehículos, se estacionen durante la noche en un lugar seguro con un guardia de seguridad.

Otras ideas incluyen un edificio para alojar artículos donados como sacos de dormir, ropa y botellas de agua, así como proporcionar duchas móviles, o incluso la construcción de una comunidad de pequeñas casas.

“Los desamparados no sienten que tienen voz. Vamos a ser su voz”, dijo Kathy Robinson, una defensora de personas sin hogar de Richmond que está trabajando con McLaughlin.

Mientras tanto, a medida que suben los precios de los alquileres en todo el Área de la Bahía, Richmond está luchando con la manera de lidiar con su crisis de vivienda.

El concejo votó recientemente para desarrollar un proceso para solicitar información de los residentes de vivienda pública en el proceso de selección del próximo director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda de Richmond, después de que Tim Jones decidió aceptar el cargo de director adjunto de vivienda para la ciudad de San José.

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