Coalición Local Busca Hacer de Richmond una “Economía Viva”

Por Isabella Zizi y Malcolm Marshall

Una nueva coalición de organizaciones de Richmond está buscando maneras de transformar la ciudad a una economía viva.

El cambio de las industrias de combustibles fósiles es “inevitable”, según Andrés Soto de Comunidades por un Medio Ambiente Mejor. “La transición justa”, dijo Soto, “es un esfuerzo para planificar y negociar esa transición en beneficio de la gente en ambos lados del tema”.

“Sería absurdo esperar que Chevron cambie su modelo de negocio de la noche a la mañana”, explicó Ratha Lai, coordinadora de campaña de la campaña Our Power (Nuestro Poder), un proyecto de la Alianza Nacional de la Justicia Climática.

La campaña busca trasladar a Richmond de una economía extractiva a una nueva economía viva – que incluye todo desde la agricultura sostenible y los recursos naturales hasta la energía renovable, el capital comunitario, la salud y el bienestar.

    “Nuestra meta es aprovechar el momento presente”, dijo Lai, “y construir una economía alternativa que haga posible que Richmond prospere con las comunidades que están aquí ahora”.

Hasta el momento, la coalición Richmond Our Power está formada por organizaciones sin fines de lucro, Asian Pacific Environmental Network (APEN), Communities for a Better Environment (CEB), Rich City Rides y Urban Tilth, pero están buscando crecer

“Esperamos expandirlo a otras organizaciones que también quieran luchar y dar forma a una transición justa para nuestras comunidades”, dijo Vivian Huang, directora de campaña de APEN.

“Algunas personas lo llaman la economía viva, algunos la llaman la economía regenerativa. Hay un término en español, buen vivir”, dijo Huang.

“Creo que todos ellos tienen elementos de los recursos, la cultura y el trabajo que realmente promueven a las personas y el potencial de las personas”.

Soto dice que es una continuación del trabajo que ya han estado haciendo aquí en Richmond.

 “CBE y APEN están trabajando para construir una coalición de aliados que están trabajando en esta transformación de Richmond. Una que está arraigada en la nueva economía de la energía renovable”, él dijo.

Soto dijo que el nuevo miembro de la coalición Richmond City Rides, una cooperativa de bicicletas en Macdonald Ave., es un ejemplo de un modelo de negocios cooperativo que encaja con el tema de una economía viva.

“Queremos ver más ejemplos de eso aquí”, dijo.

La coalición Our Power en Richmond recientemente organizó el foro comunitario Rise Up Richmond para discutir el concepto de una economía viva y cómo avanzar el cambio para llegar allí.

Alrededor de 60 personas asistieron al evento en Grace Lutheran Church, que contó con un panel y pequeñas discusiones en grupo.

Chanthon Vilaikham, de APEN, inició el debate y, a través de un interprete, habló sobre la importancia de una transición justa a las energías renovables.

José López, miembro del comité de investigación de CBE, dijo que este tipo de transformación necesitaría una amplia base de apoyo. “Para que podamos cambiar las reglas y traer poder progresivo a nuestra comunidad”, dijo, “tenemos que aprender a construir alianzas con todos los temas”.

Doria Robinson, de Urban Tilth, dijo que una forma de pensar en ello es la forma en que gastamos nuestro dinero. “Tenemos que encontrar esa transición lejos de los recursos que están extrayendo nuestro dinero en otros lugares y crear una plataforma de capital a largo plazo para nosotros mismos”, dijo Robinson.

   Najari Smith de Rich City Rides dijo que esto representa un cambio cultural. “Para que podamos volver a imaginar nuevos comienzos, tenemos que cambiar nuestra forma de pensar de corto plazo a más largo plazo”.

La concejal de la ciudad de Richmond, Jovanka Beckles, habló de crear o unirse a movimientos que impulsan nuestra pasión.

Durante las sesiones de grupo, los participantes tuvieron la oportunidad de hacer una lluvia de ideas sobre su propia definición del tipo de cambio cultural que sería necesario para la transición a una economía viva en Richmond.

Ideas para reconstruir Richmond incluyeron nuevos talleres de reparación, aprendiendo a consumir menos y arreglar lo que tenemos, cooperativas de comestibles a granel, escuelas de comercio, así como productos desechables y reutilizables.

 “Este fue uno de nuestros primeros eventos orientados a la educación y la política para que la gente sepa lo que estamos tratando de hacer y que sea parte de ello”, dijo Andres Soto de CBE.

Lai de la campaña Our Power dijo que el foro era una oportunidad para que la coalición introdujera el concepto de una transición justa a los miembros de la comunidad.

“Nos ayudó a reconocer cuánto trabajo se está haciendo y qué trabajo hay que hacer en nuestra comunidad, especialmente para la comunidad de color”, dijo Lai. “Estamos reconociendo que nos necesitamos mutuamente para una transición justa”.

Específicamente, Soto dijo que la coalición está buscando reclutar nuevos miembros para ayudar a promulgar algunos de los objetivos iniciales del grupo, como “hacer que la Ciudad de Richmond solarice todos los edificios municipales y comience a pensar en más granjas solares”.

“También queremos trabajar con el distrito escolar en la solarización”, dijo Soto.

Robinson de Urban Tilth dijo que se unió a la campaña porque se inspiró en el acto de resistencia que Our Power está trayendo a la mesa.

“Es la primera oportunidad lejos de lo malo y hacia una comunidad renovable”, dijo Robinson.

Los objetivos de la campaña nacional Our Power incluyen mover gobiernos locales y estatales para crear empleos en energía renovable, apoyar estructuras económicas cooperativas para satisfacer las necesidades de la comunidad y apoyar el control comunitario de los sistemas de tierra, agua y alimentos.

Otras ciudades de Our Power incluyen San Antonio, Jackson, Detroit, Black Mesa y Eastern Kentucky.

“Esperamos que a la gente le guste lo que escucharon y también están sintiendo la pasión y la urgencia y se convertirán en parte de ese trabajo”, dijo Huang. •

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