Ser el Vegano en la Barbacoa

Por Donté Clark

Primero, vertió el carbón negro en el pozo de la barbacoa, rociándolo con el líquido de encendedor antes de agarrar su cerilla para quemar un billete de un dólar, un gesto simbólico para demostrar que el dinero no significa nada para él. Mi primo y yo miramos cómo se encendía la llama.

Estaba sentado en mi bicicleta, apoyándome contra la puerta y escuchaba el fuego crecer. Mi primo preparó la parrilla, una docena de muslos de pollo y su salsa especial para glasearlas.

No importaba que fuera un día de fiesta. Si hace calor, esa es razón suficiente para rodear la acera y esperar a que los cocineros de la acera cocinen delicadezas para toda la cuadra. Estos solían ser mis momentos favoritos: pollo a la barbacoa, macarrones con queso, frijoles horneados y cualquier otro plato para acompañar algunas buenas costillas y una soda de fresa.

En este Domingo de Pascua, yo solo miraba. Mis primos dijeron que tenía “ojos hambrientos”. Contaron chistes, diciendo que si hubieran sabido que venía yo, habrían arrojado zanahorias a la parrilla. Ni quería comer algo, pero no pudieron resistir la oportunidad de descubrir qué puedo y qué no puedo comer.

Una persona me ofreció cebollas crudas. Otro sugirió pan blanco Wonder con ketchup porque está hecho de tomates. Otra sugerencia fue el zacate de un patio. Mi hermano dijo que guardaron algunos arbustos al lado de la casa solo para mí. Las bromas seguían llegando.

Esto no me molestó en absoluto. Sonreí y les dije que era genial.

No entienden lo que significa ser vegano. Solo saben que soy uno de ellos. Al crecer nunca habíamos escuchado el término antes, por lo que es nuevo para todos nosotros.

Hice mi transición más allá de una dieta basada en animales hace dos años. Disfrutando de todas las comidas del sur de Estados Unidos y las comidas de la tienda de la esquina cuando era un adulto joven, de repente perdí mi gusto por ello.

Recuerdo estar en Mel’s Diner en Pinole un amanecer antes de ir al trabajo. Respirando todos los olores de la cocina, ordene lo regular cuatro panqueques grandes, dos salchichas y papas hash browns adicionales.

Este era un día ocupado. Los camareros pasaban junto a mí con grandes platos llenos de pescado y bistec, asados ​​de cerdo y pan de maíz seco que había estado sentado en un cubo de plástico polvoriento en el mostrador durante aproximadamente una semana.

Observé cómo las parejas casadas y las familias pequeñas entraban y salían mientras masticaba mi boca llena de panqueques empapados en jarabe arce. Mientras mi comida se asentaba en mi estómago, llenísimo, me quedé allí sentado hasta que pude moverme nuevamente. La comida era buena, pero ahora lamentaba haber comido demasiado.

Mirando las pantallas de televisión que mostraban deportes destacados y una variedad de comerciales, observo el lenguaje corporal de las personas. Sin juzgar su apariencia o lo que estaban comiendo, principalmente pensé en cómo les hacía sentir la comida después. Si se sintieran tan culpables como yo por nuestra indulgencia. Los problemas de salud que podríamos tener más adelante. O ahora.

Honestamente, la mayoría de los clientes en Mel’s parecían comer grandes platos grasientos con montañas de postres con bastante frecuencia. Me vino a la mente una pregunta: si algunos alimentos causan cáncer, diabetes y otras descomposiciones y fallas de órganos, ¿qué alimentos necesita nuestro cuerpo?

En ese momento, mi perspectiva sobre comer cambió. En lugar de ver la comida como una forma de socializar o celebrar los cumpleaños habituales y las tentaciones de alimentar nuestros antojos, ¿imagina si viéramos la comida como medicina? Con cada mordida, el cuerpo podría sanar.

De la noche a la mañana, decidí que iba a buscar alimentos que me limpiaran de las cocciones de la esclava Aunt Jemima. Quería saber qué alimentos crecen naturalmente y cómo plantarlos yo mismo. No fue difícil dejar el pollo, el pescado y la carne, pero las galletas con trocitos de chocolate… ¡esa fue mi lucha!

Una comida a la vez, pensé en la comida que me gustaba comer y si había una receta a base de plantas que podría usar como reemplazo.

Encontré una receta para panqueques. Para los ingredientes básicos, vi que no necesito leche, mantequilla ni huevos para hacer panqueques. Puedo mezclar nueces orgánicas con agua de manantial, agregar jarabe de agave como edulcorante y colar el líquido en un frasco. Creé mi propia leche para revolver con la harina. Dependiendo de la cantidad de agua utilizada, también puedo hacer una textura cremosa de mantequilla para mejorar el sabor.

Desde entonces, he estado haciendo mis propias hamburguesas con garbanzos y champiñones, queso casero para mi pizza, salsa para mi arroz salteado, chile, tacos y burritos. Nómbralo y puedo encontrar, o ya he encontrado, una manera de hacerlo diez veces mejor.

Mi familia a menudo se burla de mí por mis elecciones de comida. Algunos piensan que la gente blanca me está lavando el cerebro. Pero lo que no entienden es que nuestros antepasados, que eran indígenas de América o traídos de África, eran agricultores. Antes de la esclavitud y después, nuestros bisabuelos conocían nuestra conexión con la Tierra.

Eso es lo que los hizo fuertes y solidos. Cuando cultivas, prestas más atención a los cuatro ciclos del año para plantar y cosechar tus cultivos. Te vuelves uno con la naturaleza cuando trabajas con ella. Si conoces el campo, puedes controlar tu sustento.

Perdimos eso durante la era de la comida rápida.

Volver a la Tierra me ha traído más alegría y una conexión más profunda con los ciclos de la vida y cómo nuestros cuerpos son partes de un solo ser.

Elegí la vida y estoy viviendo.

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