Los Estudiantes y Padres de WCCUSD Evalúan el Futuro de las Escuelas

Por Mitzi Pérez

Guadalupe Calvario, una residente de Richmond y madre de dos estudiantes en la primaria Nystrom, quiere saber qué está pasando en la escuela de sus hijos. Desde los eventos a actividades y reuniones que están sucediendo, ella quiere que la información esté fácilmente disponible para que los padres y los estudiantes se mantengan informados y puedan aportar cuando se trata de decisiones más importantes.

“Muchos padres quieren participar”, dijo Calvario. “Estoy tratando de hacer que las cosas cambien para que haya más participación de los padres”.

“Si no lo sé, y siempre estoy en la escuela, entonces tenemos un problema”, agregó. “Es frustrante. No deberíamos tener que venir aquí para luchar con la escuela”.

Calvario fue uno de los muchos padres y estudiantes del Distrito Escolar Unificado de West Contra Costa que se reunieron en el Centro para las Artes Escénicas del Este de la Bahía a principios del mes pasado para analizar cómo mejorar la seguridad, el aprendizaje y el clima acogedor de las escuelas del distrito. Los asistentes también proporcionaron recomendaciones sobre cómo los fondos escolares pueden ayudar a respaldar los cambios que les gustaría ver.

Esas recomendaciones incluyeron cómo recopilar datos para ayudar a informar las decisiones del distrito, cómo mostrar el impacto de los programas existentes, maneras de incluir a los padres, estudiantes y la comunidad en políticas positivas de clima escolar y apoyo para los estudiantes y las familias afectadas por el sistema de justicia.

El evento, titulado Escuelas Transparentes, Comunidades Comprometidas (Transparent Schools, Engaged Communities), se llevó a cabo el 3 de mayo y fue patrocinado por Healthy Richmond, una coalición de organizaciones comunitarias, líderes residentes y defensores enfocados en desarrollar proyectos en la comunidad para construir equidad de salud duradera. El Equipo de Acción de Vecindarios y Escuelas (SNAT) de la organización, formado por jóvenes líderes locales y padres como Calvario, organizó la reunión.

La Fórmula de Financiamiento de Control Local, una ley de California promulgada en 2013 que mejora la forma en que el estado financia las escuelas públicas K-12, promete más dinero estatal para estudiantes de bajos ingresos y estudiantes que están aprendiendo inglés. Como parte de esta ley, se requiere que todos los distritos escolares involucren a los padres y a la comunidad escolar en general antes de establecer las prioridades de gasto, conocido como el Plan de Responsabilidad de Control Local (LCAP).

El objetivo del evento fue proporcionar recomendaciones para el LCAP del distrito y su Resolución del Clima Escolar Positiva aprobada por la junta escolar en noviembre.

“Esa resolución [aprobada por la junta escolar] es el comienzo de la implementación de una serie de importantes cambios de política para el distrito”, dijo Ryan Bealer, coordinador del proyecto y especialista en comunicaciones con Healthy Richmond, “relacionado con la justicia restaurativa y capacitaciones informadas sobre trauma para todo el personal, la eliminación de suspensiones de desafío voluntario y una serie de otros cambios destinados a crear un clima escolar positivo”.

Otros temas discutidos en el evento incluyeron cómo transformar el programa de los oficiales de seguridad del campus para alinearse mejor con los objetivos del clima escolar positivo y el apoyo a las técnicas de justicia restaurativa mediante la capacitación del estudiante.

“Pudimos conectar los puntos”, dijo Calvario. “Todos son de diferentes áreas. Nos ayudó a tener una perspectiva más amplia de lo que está sucediendo”.

Un panel de funcionarios electos y el personal del distrito se reunieron para escuchar y proporcionar comentarios a los padres y estudiantes. El panel incluyó a LeShante Smith, coordinador del clima escolar; Demetrio González, presidente de United Teachers of Richmond; miembros de la junta escolar Elizabeth Block y Madeline Kronenberg; Michael T. Booker, persona de preparación para emergencias y seguridad; John Gioia, supervisor del Condado de Contra Costa y la Concejal de la Ciudad de Richmond Jovanka Beckles.

Bealer, dijo que el evento cumplió uno de los mayores objetivos de SNAT para el año.

“El evento fue un nuevo enfoque para la defensa de nuestro equipo, no solo para construir relaciones más sólidas con líderes comunitarios y tomadores de decisiones, sino también para crear un espacio líder comunitario para compartir nuestras recomendaciones y demostrarles apoyo y unidad”, dijo Bealer.

Como estudiante que enfrentó adversidades en su escuela por ser aprendiz de inglés, Carlos Linares, en su último año en El Cerrito High School, cree que las recomendaciones de SNAT lo apoyarían mejor a él, y a otros como él en la escuela. Linares es el copresidente del Comité Asesor de Aprendices de Inglés Juvenil de su escuela y ex representante juvenil de la junta escolar.

“También me sentí apoyado aquí”, dijo Linares, “y aún más con los estudiantes y padres compartiendo sus historias junto a mí”.

En los últimos años, ha habido un cambio en la junta escolar y el concejo de la ciudad para incluir más voces que se ven directamente afectadas por sus decisiones, especialmente los estudiantes.

“Más que nada, estoy muy orgulloso de los estudiantes y padres que ya han hecho tanto trabajo”, dijo Bealer. “Ver crecer su liderazgo, de eso se trata en realidad: estudiantes y padres construyendo su poder”.

Los panelistas acordaron unánimemente que apoyaban las recomendaciones que los padres, estudiantes, maestros y miembros de la comunidad habían hecho, y muchos esperan que su apoyo signifique una implementación más adelante.

“Quiero agradecer a Healthy Richmond por las recomendaciones que han hecho a nuestro proceso LCAP, especialmente en torno al clima escolar positivo, dijo el Superintendente Matthew Duffy. “Apoyo totalmente estas recomendaciones y trabajaré con Healthy Richmond y veremos cómo invertimos en ellas”.

Julissa Hernández, estudiante de noveno grado en El Cerrito High, dijo que estaba feliz de que los panelistas apoyaran sus recomendaciones.

“Este [evento] me inspira a hacer más por mi comunidad”, dijo. “Me siento feliz y esperanzada por mi futuro”.

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