Richmond Impulsa la Granja Solar Más Grande del Área de la Bahía

Above: Ray Espino, left, and Croll Envieh, construction workers with Cenergy Power, walk past rows of solar panels during the MCE Solar One ribbon cutting at the 60-acre solar farm in Richmond, Calif. on Wednesday, April, 18, 2018.

Por Brittany Hosea-Small

Mientras Dawn Weisz trabajaba en Los Ángeles ella vio demasiados proyectos prometer proveer trabajos locales pero fallaban porque nadie estaba calificado para ocupar los empleos. Ella estaba decidida a no dejar que eso sucediera en Richmond.

Tres años antes de que se empezara a construir una granja solar de 60 acres, Weisz quien ahora es CEO del proveedor de servicios energéticos MCE, formo una relación con Richmond Build, dirigiendo dinero hacia estudiantes para empleos que aun no existían.

Luego, el 18 de abril al prender un interruptor del tamaño de un hombre, MCE Solar One empezó a producir energía, gracias en parte a muchas manos locales.

“Realmente fue un esfuerzo colaborativo”, dijo Weisz. “Todos remaban en la misma dirección, y fue un gran equipo con que trabajar”.

En la ceremonia de corte de cinta Jonathan Brito, un graduado de Richmond Build e instalador solar para el proyecto MCE Solar One, impulsó la operación en total junto a Weisz, el Alcalde de Richmond Tom Butt, la Supervisora del Condado de Marin Kate Sear, y varios otros.

Brito dijo que ser parte del proyecto solar y prender el interruptor en la ceremonia de corte de cinta tenía significado personal para él. “Para mí regresar aquí y ser parte de eso, es algo hermoso”, dijo.

El proyecto MCE Solar One de 10.5 megavatios, que ha estado planeado desde 2013, es el proyecto solar más grande dentro del Área de la Bahía y es una asociación múltiple con MCE, sPower, la Ciudad de Richmond, Richmond Build y Chevron. Ubicada en un sitio de una antigua zona industrial remediado, Chevron arrendó la tierra a MCE por $1 por año para el proyecto. Alberga 35.856 paneles solares y se espera que proporcione energía renovable a 3.900 clientes de MCE anualmente y elimine 3.234 toneladas métricas de dióxido de carbono cada año.

Al construir la granja, MCE solicitó una taza del 50% para contratar localmente. Un total de 341 trabajos fueron creados para este proyecto con más de la mitad de ellos ocupados por residentes de Richmond. Cuarenta fueron directamente del programa Richmond Build.

Para capacitar a estos futuros trabajadores en los detalles necesarios para el proyecto MCE Solar One, MCE trajo estantes y paneles solares a las aulas de Richmond Build.

Gracias a estas asociaciones, la energía renovable es una opción accesible en Richmond y futuras carreras en construcción de energía ahora son una opción accesible para muchos residentes locales de Richmond.

Fred Lucero dirige el proyecto en Richmond Build, y dijo que la presencia de la granja solar significa algo especial para las personas que trabajaron en ella.

“[Para los graduados] trabajar en este proyecto es un sueño hecho realidad”, dijo él, “porque ahora pueden señalarlo literalmente y decir ‘yo tuve una mano en el trabajo de ese proyecto’”.

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