Cómo Aprendí Lo Que Está Mal Con Mi Comida

Por Ronvel Sharper

Sierra Silva tiene una misión, y es una que de niña no podía haber imaginado. Ella está trabajando para ayudar a las personas a mejorar sus vidas mejorando su salud.

“Crecí comiendo solo alimentos procesados”, dijo Silva. “Cuanto más crecía, más me daba cuenta de que puede ser causa de cambios de humor, cansancio, etc. Puede deberse a lo que he estado poniendo en mi cuerpo”.

Silva creció en Garden Grove en el sur de California, en una comunidad similar a Richmond y San Pablo, donde la comida sana era escasa y la comida chatarra abundante. Más tarde, obtuvo un título en Ciencias de la Salud con énfasis en la salud comunitaria.

“Pensé que estudiaría fisioterapia o kinesiología”, dijo Silva. “Pero cuando supe los problemas sistémicos que ocurren en nuestras comunidades, me conmovió a hacer mi parte. El acceso a los alimentos parecía una excelente manera de involucrarme”.

Ahora, ella enseña clases de nutrición y cocina a través de Fresh Approach. Sus clases son parte de Veggie Rx, un programa de educación nutricional para familias de bajos ingresos que enseña los principios básicos de la alimentación saludable en ocho clases gratuitas durante dos meses.

El 15 de agosto, asistí a una de las últimas clases de la serie en el Centro Comunitario San Pablo. Se centró en el azúcar, la sal y los alimentos procesados ​​y no procesados. Me abrió los ojos y me dejó mucho más claro sobre lo que como y cómo me afecta.

Comer alimentos poco saludables, dice Silva, puede poner a la gente en desventaja, por lo que aboga por que las personas comprendan mejor y tengan más acceso a alimentos que funcionen para el cuerpo y no en contra del mismo.

“Siempre me apasionaron los alimentos y su capacidad de crear comunidad y trascender los límites”, dijo. “A pesar de nuestras diferencias, todos quieren las mismas oportunidades para ellos y para sus familiares. Y creo que la salud y la nutrición lo hacen posible”.

Patricia Ronqillo también asistió a una de las clases y dijo que lo encontró tan informativo que siguió regresando. Ella dijo que la ayudó de muchas maneras, incluida cómo hace sus decisiones cuando compra en el supermercado.

“Aprendo muchas cosas”, dijo Ronqillo. “Me sorprendieron los niveles de azúcar y algunas de las cosas que aprendí hoy”.

También fue una sorpresa para mí saber cuánto prevalece el azúcar en nuestras dietas y qué parte de la dieta estadounidense implica alimentos procesados.

Gracias a la clase, me di cuenta de lo perjudicial que son algunas de mis elecciones para mi propio cuerpo. Ese conocimiento es empoderante y para Silva, es el punto principal de las clases.

“Creo que nuestras clases hacen que la nutrición y la salud sean accesibles y comprensibles”, dijo. “No estamos predicando una dieta, solo estamos tratando de hacer que la gente coma más frutas y verduras. Creo que es el mayor logro para nuestros participantes”.

Para aquellos que quieran una idea de la clase, aquí están mis notas:

Los alimentos no procesados ​​son básicamente ingredientes frescos o crudos que se consumen en sus fuentes inalteradas de origen animal o vegetal. Es algo que no se fabrica en una fábrica que viene en su propia envoltura. Buenos ejemplos incluyen fruta cruda, vegetales y nueces.

Los alimentos mínimamente procesados ​​son aquellos que cambian poco de sus fuentes, como el pan o la mantequilla de cacahuete.

Alimentos altamente procesados ​​incluyen alimentos envasados ​​y fiambres curados. Se preparan rápidamente y pierden nutrientes a medida que llegan a nuestros platos. A menudo contienen conservantes químicos para extender su vida útil.

Los dos culpables más comunes en los alimentos procesados ​​son los azúcares y la sal. Aparecen en alimentos por numerosos nombres: sacarosa, dextrosa, sodio, gluco sódico, etc., y debe evitar la mayor cantidad posible.

La sal, sin embargo, es engañosa. Ayuda a equilibrar los fluidos en nuestros cuerpos y por lo tanto es necesario, pero si consumimos más de lo que expulsamos, se acumula en nuestra sangre, obligando a nuestros corazones a trabajar más, lo que puede conducir a enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades renales y, por supuesto, insuficiencia cardíaca

Formas de reducir el azúcar y la sal:

  • Compre vegetales frescos o congelados sin sal añadida.
  • Enjuague las frutas o vegetales enlatados antes de comer.
  • Cocine con aves de corral frescas, pescado y carne magra.
  • Sazonar con hierbas, especias y mezclas de condimentos sin sal.
  • Elija alimentos de conveniencia que sean más bajos en sodio.
  • Evite comidas congeladas, pizza, mezclas empacadas, sopas o caldos enlatados y aderezos para ensaladas.

Para evitar ser engañados por la jerga falsa de la alimentación saludable, la clase Veggie Rx nos educó sobre las palabras de moda que etiquetan los alimentos que no significan nada.

  • “Todo natural” no tiene sentido; el gobierno ni siquiera regula su uso.
  • La mejor “fuente de vitaminas y minerales importantes” proviene de su fuente cruda, como la vitamina C de las naranjas y el calcio del col rizada.
  • Para una “buena fuente de proteína” elija huevos, pescado, pollo o frijoles.
  • Lo mejor “hecho con fruta real” es fruta actual y real.
  • Si es “sin azúcar” y tiene un sabor dulce, está lleno de edulcorantes artificiales concentrados.

Pensé que sería más fácil evitar el azúcar, pero luego supe que se presenta en muchas formas porque se ha alterado químicamente para que tenga un sabor más dulce que el azúcar. La investigación muestra que un sabor dulce provoca que el cerebro quiera más, por lo que la industria de alimentos procesados ​​explota esta debilidad como traficantes de drogas.

Para combatir estas tácticas, la clase Veggie Rx aconseja tratar lo siguiente:

  • Conozca sus ingredientes: cuanto más corta sea la lista, mejor. Básicamente, si hay un ingrediente que no puedes pronunciar, regrésalo.
  • Entienda el orden de los ingredientes: los fabricantes de alimentos no tienen que enumerar ningún ingrediente que represente menos del 5 por ciento de la receta total, por lo que hay muchas cosas que no se saben.
  • Conozca los ingredientes fuente: el procesamiento altera un alimento de su forma original. Sí, el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa proviene de los granos de maíz, pero no es ningún vegetal.

Si desea saber más, consulte el calendario Veggie Rx http://www.freshapproach.org/classes/ para las próximas clases.

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