Alcaldes de West County Colaboran en Cumbre Económica

Por Abené Clayton

Desde el empleo hasta los ingresos fiscales que pueden financiar parques, escuelas y otros servicios públicos, el desarrollo económico afecta muchas facetas de la vida de los residentes del Condado de West Contra Costa.

Este crecimiento se ve diferente en las ciudades del condado, pero sus líderes saben que trabajar juntos es clave para fortalecer a toda la región. En la Cumbre Económica del Condado de West Contra Costa, los líderes de los condados y los empresarios locales se reunieron para intercambiar ideas sobre cómo aumentar los ingresos de las ciudades y las pequeñas empresas.

La cumbre se realizó en el Craneway Pavilion, donde el Supervisor del Condado, John Gioia, dice que es el lugar más apropiado para hablar sobre la importancia de una comunidad empresarial próspera en el área de West Contra Costa. El espacio solía ser una fábrica de automóviles Ford, cuya presencia ayudó a atraer empleados, así como a pequeñas empresas para servir a esa creciente fuerza laboral durante el siglo XX. Ahora, Craneway y las áreas circundantes están preparadas para convertirse en un centro de desarrollo de energía alternativa.

“Hace apenas unas semanas, Audi seleccionó esta ubicación, de cualquier ubicación en el mundo, para lanzar su primer automóvil completamente eléctrico”, dijo Gioia, refiriéndose a un evento reciente en el que la compañía alemana presentó su nuevo e-tron SUV. “Creo que somos punto cero para la nueva economía energética en los Estados Unidos”.

Después de comentarios de Ilia Papas, fundadora de Blue Apron, el cuarto mayor empleador de Richmond, cinco alcaldes locales subieron al escenario. Tom Butt de Richmond se unió a Timothy Banuelos de Pinole, Gabriel Quinto de El Cerrito, Genoveva Garcia Calloway de San Pablo y Chris Kelly de Hercules en un panel de discusión, que expone temas y oportunidades dentro de sus respectivas ciudades.

“Para las pequeñas empresas, Richmond es algo así como una tierra prometida”, dijo Butt. “La mayoría de estos negocios llegaron a Richmond por una cosa: espacio barato”.

Butt también destacó las ventajas de Richmond, que incluyen más de 30 millas de costa y acceso a una fuerza laboral numerosa y calificada. Butt dijo que la “imagen injusta e inexacta en Richmond” es algo que puede impedir que las empresas echen raíces. Richmond, sin embargo, está trabajando en cambiar su imagen. Dijo que la ciudad está desarrollando una estrategia de mercadeo y marca que enfatizará las fortalezas de Richmond, entre ellas “iniciativas verdes progresivas” y “BART y acceso a la autopista”.

Butt continuó manteniendo conversaciones sobre el crecimiento económico de Richmond positivas al anunciar el apoyo de la ciudad a las pequeñas empresas a través de su “fondo de préstamos rotativo”, que ha otorgado 38 préstamos por un total de más de $1,9 millones a propietarios de pequeñas empresas locales.

Otras ciudades están mirando hacia las grandes tiendas y cadenas de restaurantes para impulsar y mantener sus economías.

“Tenemos el área a lo largo de 80, que es nuestra gran caja y la meca de la comida rápida”, dijo Bañuelos. “Y eso es bastante importante porque obtenemos alrededor del 67 por ciento de nuestros ingresos por impuestos a las ventas de allí”.

Aunque cada alcalde se enfocó en las necesidades únicas de sus residentes, también acordaron que la cooperación es la clave para el crecimiento económico en toda el área.

“El condado de West es una región bastante fuerte”, dijo Banuelos. “Hablamos el uno con el otro todo el tiempo. Y combinados, somos mucho más fuertes que nosotros solos”.

“Trabajo en estas juntas y comisiones regionales para tratar de encontrar soluciones a los problemas que van más allá de nuestros límites”, dijo Butt. “Es esencial que podamos hacer es

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