Nuevos y Veteranos Concejales Toman Juramento

Por Abené Clayton

El recién llegado político Demnlus Johnson III y uno de los políticos con mas experiencia de Richmond, Nat Bates, se unieron oficialmente al Concejo de la Ciudad de Richmond el 15 de enero. Además de reconocer a Johnson y Bates, la ceremonia de juramento incluyo con gratitud por sus partidarios y por aquellos quienes salían del concejo. 

Las aprecio a ambas mujeres fuertes”, dijo el concejal Melvin Willis a las concejales salientes Jovanka Beckles y Ada Recinos. “[Ustedes] nos han puesto a todos en nuestros pies para asegurar que nos levantemos y que lo llevemos a otro nivel”.

Con la partida de Beckles y Recinos, el concejo ahora esta formado por representantes masculinos. Un cambio que muchos en la comunidad  condenan considerando que las mujeres representan el 51 por ciento de la población de Richmond.

Lavonia Bobo, residente de Richmond de 21 años de edad, dijo que los problemas de las mujeres son evidentes en toda la comunidad y que sin una mujer en el concejo le preocupa que esos problemas no se puedan abordar.

“Las cosas que hemos visto y experimentado en nuestras comunidades donde una mujer pueda sentirse incomoda en diferentes áreas donde le gritan en la calle” dijo Bobo, “es algo por lo cual yo he pasado y a veces los hombres no pueden hablar de eso”.

El concejal titular, Eduardo Martínez, también hablo sobre esta falta de representación durante sus comentarios a las concejales salientes.

“Yo comparo a Jovanka y Ada como la medicina”, dijo Martínez. “Ustedes

[dos]

me han curado muchos de las ideas equivocadas que he tenido en esta pequeña cucharada de tiempo que pase en el concejo con ustedes dos. Dondequiera que vayan Jovanka y Ada, [esos grupos] verán los beneficios que perderemos”.

Recinos y Beckles recibieron placas y flores en reconocimiento de sus registros de servicio publico, tanto dentro como fuera del concejo.

Para Beckles, eso incluye trabajar para aprobar la medida de control de renta de 2016 y prohibir la pregunta (ban de box) una iniciativa en toda la ciudad para eliminar la pregunta de solicitudes de empleo sobre si un solicitante ha sido condenado por un delito grave.

Recinos abogo por el apoyo y la inclusión de las familias inmigrantes de la ciudad al ser coautor de la ordenanza de contratación e inversión de ciudad santuario (Sanctuary City Contracting and Investing Ordinance) con Beckles. La ordenanza dicta que la ciudad no hará negocios con ninguna compañía que comparta la información de una persona con ICE.

Después de despedirse de sus colegas y agradecer a sus partidarios, Recinos y Beckles dejaron sus asientos para Johnson y Bates.

Mientras Johnson y Bates se ambientaron, el alcalde reelegido Tom Butt anuncio que este seria su ultimo mandato como alcalde. Butt empezó como miembro del concejo en 1995. Fue elegido para su primer mandato como alcalde en 2015. Antes de ceder su asiento, Butt dice que espera ver que Richmond no tenga ni un homicidio en un ano y que abra un centro de visitantes en la estación de BART de Richmond.

“Va a tomar toda una ciudad para poder trabajar en estas iniciativas y lograr que se hagan estas cosas”, dijo Butt.

Durante la primera reunión regular, el nuevo ayuntamiento eligió a Ben Choi como el nuevo vice alcalde.

Para Johnson, un residente de Richmond de toda la vida, su ascensión al concejo estuvo lleno de significado.

“Cuando mis bisabuelos emigraron por primera vez a la ciudad de Richmond”, dijo Johnson “pasamos de no poder sentarnos en ciertos mostradores de comida a ahora tener asientos en el concejo de la ciudad”.

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