Se Recuerda a Nico Martínez en el Milo Foundation, “Su Lugar Feliz”

Por Carlos Lemus

Familiares, amigos y miembros de la comunidad se reunieron el 2 de junio en el Milo Foundation en 220 S. Garrard Blvd. para presentar una pancarta en memoria de Nico Martínez el día que hubiera cumplido 21 años.

Diego García y Dave Schoenthal fueron los primeros, instalaron una lona sobre la pancarta en las puertas del centro de rescate de animales, en preparación para la ceremonia de inauguración. La gente llegó lentamente en grupos, algunos vistiendo ropa y conmemoraciones de Nico Martínez, con un total de aproximadamente 45 asistentes.

Los perros del Milo Foundation se acercaron a las puertas donde la multitud comenzó a congregarse, mientras los sonidos de los trenes de tranvía que pasan cerca se pueden escuchar desde la terminal del ferrocarril BNSF al otro lado de la calle. Los amigos y familiares se saludaron con sonrisas, algunos de los cuales no se han visto en mucho tiempo.

El 19 de septiembre de 2016, Otilio “Nico” Martínez, un estudiante de Contra Costa College fue balaceado más de cuarenta veces cerca de su casa en el Sur de Richmond, cuando regresaba de su trabajo en el muelle de San Francisco. Desde el verano de 2017, varios jóvenes han sido acusados del asesinato, junto con una amplia gama de crímenes violentos y asesinatos que se extendieron por el Área de la Bahía, como parte de una investigación realizada por varias agencias que persiguen a la pandilla “Swerve Team” del Norte de Richmond. La familia continúa luchando por la justicia y la sanación colectiva hasta el día de hoy.

García compartió por qué la ceremonia para recordar a Martínez fue importante para él.

“Nico”, como lo llamaban los que lo conocían bien, “fue uno de mis alumnos en [la primaria]  Cesar Chávez hace mucho tiempo. Vi su brillo y lo especial que era”, dijo García. “Hoy queremos recordar a todos esos niños pequeños que perdieron la vida en nuestra comunidad, porque también eran especiales”.

García es propietario de Leftside Printing, que creó y donó la pancarta con fondos adicionales de la Asociación de Negocios de Point Richmond.

Cuando la pancarta fue revelada, la multitud vio a un adolescente Nico Martínez sosteniendo a su perro, Spike. La inocencia de Nico sosteniendo a Spike traspasó a la multitud, y se hizo un momento de silencio mientras la gente tomaba fotos.

Josie Martínez, la madre de Nico, dijo que su hija le recordó que cuando Nico estaba vivo, siempre unía a la gente “y sigue haciéndolo incluso después”.

Ella expresó una inmensa gratitud por la comunidad que acudió a la inauguración y por aquellos que continúan manteniendo viva la memoria de Nico.

“Simplemente tenía un amor genuino por la vida y por todos los animales, especialmente los perros”, dijo. “Milo era su lugar feliz, y le encantaba ser voluntario aquí tanto como su horario lo permitía”.

Después de escuchar sobre el asesinato de Nico en 2016, y cómo le gustaba ser voluntario en Milo, la Asociación de Negocios de Point Richmond creó una subvención al Milo Foundation a nombre de Nico, dijo Schoenthal, ex presidente de la PRBA, en la presentación de la pancarta.

“Me conmovió personalmente su historia y su monumental pérdida para sus amigos y familiares”, dijo. “Cada año, habíamos hecho la misma subvención en su nombre”.

Schoenthal también anunció que pagará una adopción de animal por año a nombre de Nico.

La ceremonia finalizó con 21 palomas blancas que se entregaron para ser liberadas, justo cuando la mañana nublada se tornó soleada.

Los amigos y familiares se echaron a reír mientras luchaban por sostener sus palomas antes de liberarlas. Se movieron sobre la multitud durante unos minutos antes de volar. La familia Martínez invitó y animó a otros a unirse a ellos en el sitio de entierro de Nico después de la presentación de la pancarta. •

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