Fiesta del Vecindario Reparte Servicios para la Gente

Por Joel Umanzor, Jr.

A la puesta del sol en Richmond, Jenna Galvan-Speers daba información a veteranos del ejército de Estados Unidos sobre los beneficios disponibles para ellos.

“Esto es grande porque mucha gente no sabe de los servicios y muchas personas que visitaban el puesto decían, ‘No sabía que había una oficina de Veteranos en San Pablo’”, dijo Galvan-Speers una representante de servicios para veteranos del Condado de Contra Costa. “Algo así es vitalmente importante para la comunidad”.

Galvan-Speers y otros representantes de servicios públicos participaron en la fiesta del vecindario el 15 de agosto en la Plaza Civic Center en Richmond. Ahora en el tercer año, el propósito del evento continúa siendo ofreciendo servicios de la ciudad y condado disponibles y fáciles de usar para residentes, desde registración para votar, inscripciones para tarjetas de la biblioteca, licencias de animales, oportunidades de empleo, también aplicaciones para Medi-Cal, un banco de comida gratis y más.

Paul Burgarino, quien está a  cargo de la participación cívica para el departamento de elecciones del secretario de registro del condado de Contra Costa, dijo que coordinaron con la Ciudad de Richmond para usar el lugar para garantizar que los diferentes departamentos del condado y la ciudad pudieran brindar sus servicios directamente a las personas que podrían usarlos. Eso no siempre es fácil teniendo en cuenta que la mayoría de las oficinas del condado están ubicadas en Martínez, por lo que las personas en el condado Oeste pueden no estar al tanto de los servicios públicos que los benefician.

“Esto es como múltiples servicios bajo un techo, como la tienda de comestibles con todos los artículos en un solo lugar”, dijo.

Tish Gallegos, directora de relaciones con los medios del Departamento de Empleo y Servicios Humanos del condado, dijo que unas 800 personas asistieron al evento.

Al llegar, los asistentes encontraron una plaza llena de puestos con representantes de organizaciones del condado y la ciudad, como el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas y el Consorcio de Educación para Adultos del condado, junto con Project Second Chance y la biblioteca pública de Richmond.

“Repartimos bastantes tarjetas [de la biblioteca] hoy, así como mucha literatura promocional”, dijo Christopher Larson, bibliotecario de la Biblioteca Pública de Richmond.

Los Servicios de Animales de Contra Costa estaban a la mano ofreciendo microchips con descuento para las mascotas. Normalmente cuestan $27 pero ese día solo fueron $5.

“Microchips es algo que estamos haciendo mucho últimamente para asegurar que sí un animal se pierde pueda ser reunido con su dueño”, dijo Steve Burdo del Servicio de Animales de Contra Costa. “Hoy vimos perros. Vimos gatos y gatitos. Hemos tenido una gran participación”.

El presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Contra Costa, John Gioia, dijo que el objetivo del evento es hacer que los servicios sean más accesibles para las personas que podrían usarlos.

“Algunas personas me dijeron que apreciaban que era conveniente encontrar servicios en su comunidad, así como también fuera de las horas de oficina”, dijo.

Tanta gente en la “fiesta” aprovechó los puestos informativos que los organizadores del evento ven potencial para eventos similares en el futuro.

“Queremos que esto crezca”, dijo Gioia.Dijo que celebrar una el martes en la noche, antes de la reunión del concejo podría ser posible.

“Se trata de encontrar la ubicación correcta”, dijo Gioia, “y también queremos ver cómo hacerlos en otro lugar, como tal vez en San Pablo la próxima vez para que podamos rotar por diferentes comunidades en el Condado Oeste”. •

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