El Concejo Prohíbe Almacenamiento de Carbón, Elige Distritos

Por Edward Booth

El Concejo de la Ciudad de Richmond, en su reunión del 14 de enero, aprobó una ordenanza que prohíbe el almacenamiento de carbón en la ciudad y al mismo tiempo, a regañadientes, decide las futuras elecciones municipales de distrito.

La ordenanza sobre el carbón prohíbe el uso futuro de la tierra que implica el almacenamiento o manejo de carbón o coque de petróleo, o “petcoke”, un subproducto de la refinación de petróleo. Levin-Richmond Terminal Corp., el único negocio afectado por la prohibición, tendrá tres años para eliminar el almacenamiento de carbón y coque de petróleo en la Terminal Levin-Richmond, ubicada en el puerto de la ciudad.

La Agencia de Protección Ambiental dice que la investigación muestra que el polvo del carbón y del petcoke pueden dañar el corazón y los pulmones de una persona.

Anteriormente, el presidente de la terminal Levin-Richmond, Gary Levin, informó al concejo que la prohibición dará como resultado el cierre de la terminal y eliminará 62 empleos como resultado. En una reunión del concejo el 3 de diciembre, el vicepresidente de la terminal, Jim Holland, dijo que Levin no tendría más remedio que buscar un litigio si la ordenanza fuese aprobada.

El concejo votó por unanimidad para aprobar la prohibición, con los miembros del concejo Nat Bates y Demnlus Johnson III ausentes.

La votación del concejo se produce un mes después de una reunión donde el alcalde Tom Butt pospuso la decisión después de aproximadamente cinco horas de comentarios públicos. Al igual que en la reunión de diciembre, las cámaras del concejo el 14 de enero se llenaron de personas en ambos lados de la ordenanza.

A pesar de que el tema no estaba en discusión pública, los miembros del público utilizaron el período de comentarios públicos generales de la reunión para expresar sus opiniones sobre el asunto.

Jason Lindsey, un trabajador de hierro, dijo que cada candidato en la campaña habla de la clase media y de crear empleos de clase media. Sin embargo, dijo, sin trabajos de clase media, es imposible tener una sociedad de clase media.

Steve Morris, un trabajador jubilado de chapa, dijo que las corporaciones poderosas habían bombardeado a las personas durante décadas con el mensaje de que podían tener buenos trabajos o el medio ambiente, pero no ambos. Dijo que la industria de la construcción estatal ha estado promoviendo la agenda de la industria de combustibles fósiles, que daña el sindicalismo efectivo, la salud comunitaria y la salud planetaria.

“Para tener aliados, tenemos que ser aliados”, dijo Morris. “Una alianza con la industria de los combustibles fósiles es exactamente el camino equivocado, y hará imposible las alianzas que necesitamos hacer”.

El concejo también seleccionó un mapa de distrito para el cambio de Richmond de elecciones generales a elecciones por distrito, y votarán este año en los tres distritos que se eligieron.

El cambio se produjo después de que el abogado de Walnut Creek, Scott Rafferty, alegara que el sistema de votación general de Richmond está sesgado racialmente y, por lo tanto, viola la Ley de Derechos Electorales de California de 2001 (CVRA), que facilitó que los grupos minoritarios pueden reclamar que los sistemas generales diluyen su poder de voto.

Richmond se dividirá en seis regiones, con un miembro del concejo que representará cada región. El concejo votó para seleccionar el mapa 115B, uno de los seis presentados ante el concejo, con la abstención del concejal Jael Myrick y la ausencia de Johnson.

El concejo eligió seleccionar 115B sobre los otros mapas después de que varios miembros del concejo y ciudadanos dijeron que combinar Point Richmond y Hilltop en un distrito fue un error en varios de los mapas. Argumentaron que las dos comunidades eran distintas y que el voto de Point Richmond podría anular efectivamente el voto de Hilltop al superarlo.

El concejal Ben Choi dijo que apoyó 115B sobre los otros mapas porque hizo más para agrupar las comunidades existentes y evitar líneas innecesarias. Eduardo Martínez dijo que prefería el 115B porque no emparejaba North Richmond Heights con El Sobrante, que según él tenía intereses diferentes.

El concejo también votó para elegir en 2020 los distritos 1, 5 y 6. Los otros tres distritos se someterán a votación en 2022, y ambos se alternarán cada cuatro años.

Douglas Johnson, presidente de la Corporación Nacional de Demografía, explicó que si un miembro del concejo general con un mandato que expirará en 2022 es elegido para un distrito que se someterá a votación en 2020, desocupará su asiento general y tomará un cargo de 4 años como concejal de distrito. Luego, el concejo nombrará a un nuevo miembro del concejo en general para un período de 2 años para llenar el puesto vacante. Sin embargo, si el concejal de turno pierde el voto, permanecerá en el concejo durante dos años como miembro del concejo en general.

Johnson también explicó que si un distrito está vacante, como está previsto que sea el distrito 4, están representados por el alcalde y los miembros del concejo en general restantes.

La mayoría de los miembros del concejo expresaron su disgusto con la forma en que se crearon las elecciones de distrito en Richmond.

Para evitar una demanda costosa y probablemente imposible de ganar por parte de Rafferty, en el rango de cientos de miles a incluso millones de dólares, la ciudad pasó por un proceso de puerto seguro que limita las tarifas recuperables a $ 30,000. Esto significa, sin embargo, que el proceso de establecer elecciones de distrito se ha llevado a cabo dentro de 90 días.

Bates dijo que pensaba que los distritos dividirían a Richmond y causarían conflictos. Dijo que en su largo mandato en el concejo nunca había visto a las comunidades como un representante, y cuando la gente lo llamaba no le importaba dónde vivían. Dijo que con las elecciones de distrito, los representantes de cada región darán prioridad a su región sobre el resto de la ciudad.

“Veo que las elecciones de distrito probablemente están destrozando esta ciudad”, dijo Bates. “Desafortunadamente, tenemos que cumplir”.

Otros miembros del concejo fueron más positivos sobre el concepto de elecciones de distrito, pero expresaron su desacuerdo con la forma en que se había llevado a cabo el proceso.

El concejal Jael Myrick dijo que sentía curiosidad por las elecciones de distrito desde que llegó al concejo, pero que siempre había querido que viniera de un espacio orgánico, a través de la votación de la comunidad.

El concejal Melvin Willis dijo que aunque apoyaba el 115B, no sabía si era la decisión correcta porque los votantes deberían haber decidido si la ciudad debería pasar a las elecciones de distrito.

“La manera correcta de hacer esto sería ponerlo en la boleta”, dijo Willis. “En cambio, lo que tenemos es un abogado con un arma figurativa a nuestras cabezas”.

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