El Coronavirus Afecta la Escena Local de la Comida


Por Joel Umanzor Jr.

La industria alimentaria se ha visto muy afectada por las órdenes de quedarse en casa que se experimentan en todo el estado de California.

Dado que se requiere que las personas se queden en casa, más los requisitos de distancia social de seis pies, muchos restaurantes y operaciones de servicio de alimentos han cerrado por completo.

Los que permanecen abiertos en su mayoría ofrecen un servicio limitado de comida para llevar.

Tina Holtzclaw, propietaria de Tina’s Place en el centro de Pinole, sabía que tenía que recortar 151 horas de personal esta semana, incluso antes de que los funcionarios del Área de la Bahía instituyeran las primeras órdenes de quedarse en casa.

“Cuando recibimos la noticia el lunes, ya estaba hecho”, dijo. “Básicamente nos dejó a encontrar una manera de sostener al menos a las personas que trabajan aquí porque, como saben, en esta industria, tenemos a muchas mamás que este es su único ingreso”.

Holtzclaw dice que ella y sus empleados estaban al borde del cierre y se sorprendieron por la rapidez con que se instituyó la orden de quedarse en casa.

“Nunca hubo realmente ningún aviso. Cuando comenzamos a escuchar el rumor, nos miramos y nos dijimos ‘Bueno, ¿qué vamos a hacer?’”, dijo ella.

Desde entonces, ha suspendido comer dentro del restaurante, pero todavía está tomando pedidos telefónicos, utilizando el restaurante para ayudar a su comunidad inmediata. El restaurante está enviando alrededor de 30 comidas al día a personas mayores confinadas en su hogar en el área de Pinole de 3 a 6 pm a diario.

Y donantes han ayudado a mantener este proyecto para adultos mayores. (Las donaciones para el proyecto de comida para personas mayores se pueden hacer llamando a Tina’s Place al 510-964-7546).

Raynard Lozano, propietario del camión de comida local Curbside Kitchen también ha estado tratando de navegar la situación.

“Definitivamente nos ha tomado por sorpresa”, dijo Lozano. “Tenemos una asociación con clubes nocturnos y cervecerías, por lo que nos ha dolido la falta de esos lugares y eventos musicales”.

Curbside Kitchen ofrece fusión filipino-estadounidense en lugares de todo el condado West, estacionándose fuera de tabernas locales como East Brother Brewery en Point Richmond.

Lozano dice que incluso con dos semanas de señales de advertencia, todavía fueron tomados por sorpresa cuando el gobernador de California Gavin Newsom cerró clubes nocturnos y luego anunció la orden de quedarse en casa el lunes. Lozano dijo que los funcionarios del condado solo proporcionaron orientación general en términos de métodos de operación y pautas sobre las mejores formas de contener el virus.

“La mayoría de las noticias que recibimos fueron de la comunidad de camiones de comida”, dijo Lozano. “Personas que han estado en esto durante mucho tiempo como 10 años”.

Lozano dice que está buscando ver la mejor manera de servir a su clientela bajo esta nueva realidad, que incluye incorporar su modelo para acomodar a plataformas de entrega a domicilio como UberEats, GrubHub y Postmates.

“La entrega a domicilio es algo en nuestro radar, y queremos utilizar las redes sociales para pop ups y entregas”, dijo. “Tenemos que evaluar todas nuestras opciones”.

Pero Holtzclaw de Tina’s Place dijo que todavía hay incertidumbre porque el restaurante no combina bien con los servicios de entrega típicos que eran tan populares hace solo dos semanas.

“No hemos tratado con los servicios de entrega porque la plataforma no era una buena opción para nuestro negocio. Reduce la capacidad de que el personal reciba propinas”, dijo. “Así que decidimos que no era adecuado para nosotros”.

Ella dijo que los empleados están rotando turnos y distribuyendo horas entre todo el grupo.

“Nos reunimos con los empleados y dijimos: ‘No queremos despedir a nadie, así que tal vez si cada uno de ustedes puede abandonar un turno, alguien más puede mantener sus turnos’”, dijo.

“Y todos lo hicieron”.

Muchos otros restaurantes locales están utilizando las redes sociales para correr la voz sobre los servicios y lo que todavía ofrecen a los clientes.

En Facebook, el restaurante peruano El Mono en El Cerrito ha anunciado que todos los que manejan alimentos usan guantes en todo momento y que todas las superficies se limpian continuamente con desinfectante.

Animan a cualquiera que quiera apoyar al restaurante y a sus empleados a pedir comidas para llevar o entregar por teléfono (510.778.8884), en línea en www.elmonofresh.com o mediante aplicaciones como GrubHub, Doordash, Caviar o UberEats.

Sam’s Log Cabin en 945 San Pablo Ave. en Albany anunció que está abierto solo para llevar, pero también está en proceso de configurar servicios de entrega a través de aplicaciones. Puede comunicarse con Sam’s al 510.558.0502.

En Facebook, el restaurante dijo que está “asegurándose de ir mucho más allá de los procedimientos normales del código de salud para agregar múltiples niveles de protección desinfectante cuando se trata de superficies y materiales con los que las personas interactúan”.

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