La Iglesia Católica San Marcos Celebra su Centenario



Entrevista por Iraida Santillan



Nota del Redactor: En Richmond, pocas cosas han estado presentes tanto tiempo como la Iglesia Católica San Marcos, que celebra su centenario en la ciudad este año. Para conocer más sobre este sostén de la comunidad, la reportera de Richmond Pulse se sentó con el pastor actual, el Padre Ramiro Flores, para una discusión sobre la San Marcos de ayer y de hoy.



Richmond Pulse: ¿Me puedes contar la historia de la Iglesia San Marcos?

Padre Ramiro: A como lo tengo entendido, es la iglesia más vieja de Richmond. 
La iglesia empezó en 1912 con inmigrantes italianos que llegaban aquí. Después en la década de los 40’s muchas personas afro americanas empezaron a llegar y fueron la mayoría aquí hasta la década de los 70. En esa década hubo otro cambio, aunque siempre había una mezcla de diferentes culturas y razas. Desde la década de los 70 hasta ahora ha sido la población Latina, junta con los afro Americana.

RP: ¿Como ha sobrevivido la iglesia tanto tiempo?

FR: En realidad, esta es una de las iglesias más pobres. Hubo un tiempo donde querían cerrar la iglesia y la comunidad se unió – afro americanos e hispanos – muchos de ellos ayudaron a recaudar fondos. Antes rentaban una casa aquí de la iglesia para que alguien viviera ahí y así fue como sobrevivieron.

[Ahora sobrevivimos] en mayoría con las donaciones de la comunidad de la iglesia – en mayoría de la colección del domingo, y el festival anual en la primera semana de octubre, que es el festival más importante de recaudación de fondos.

RP: ¿Cómo celebraran el aniversario centenario de San Marcoss?

FR: Las fechas para la celebración del centenario son el 2do y 3ro de noviembre. Vamos a invitar a todos los padres y pastores que han estado aquí – al principio la mayoría eran salesianos*.
Y el sábado tendremos una cena con ellos y miraremos una película que estamos creando sobre la historia de la iglesia desde que se construyo. El domingo, tendremos una celebración con todos los obispos y los padres de esta diócesis para celebrar con nosotros. Y después tendremos una reunión con la comunidad entero para celebrar los cien años del ministerio con esta comunidad de Richmond.

RP: ¿Te puedes describir a ti mismo no solo como un sacerdote pero como un activista?

FR: ¡Sí! Últimamente, además de ser un sacerdote, estaba tomando un curso en psicología, porque veo la necesidad. En este momento, estoy regresando a volver a integrarme más en las necesidades sociales principales de la comunidad. Los sacerdotes anteriores y yo mismo, venimos del mismo seminario donde el enfoque era pastoral, con la gente. No tanto litúrgico pero pastoral – también con la liturgia – pero realmente estando ahí con la gente, y ayudándolos entender sus necesidades.

RP: ¿Qué hace a San Marcos especial?

FR: San Marcos ha sido poderosa en el escenario político porque ha habido sacerdotes activistas en esta iglesia, y también es importante saber que aunque es una de las iglesias más pobres, es la que tiene más servicios para la gente que cualquier otra iglesia a la que he ido. Eh estado en cinco iglesias en Antioch, Pinole y Concord y de todas esta es la que tiene más servicios para la gente, y esta orientada a dar servicios, y también en el ministerio a aquellos necesitados.

Tenemos a St. Vincent De Paul distribuyendo la comida para los necesitados. Tenemos un lugar aquí en la oficina donde referimos a gente a abogados para inmigración o diferentes cosas. Cuando hay violencia familiar los referimos. Es como un lugar para encontrar ayuda para la gente que tiene cual quier tipo de necesidad. Los referimos a lugares donde puedan recibir cuidado médico.

Vemos a muchos padres que son referidos a nosotros de [otras iglesias] como de San Pablo o de St. Cornelius porque [esas iglesias] no tienen los servicios que nosotros tenemos. Incluso hemos traído servicios de terapia aquí a través de Catholic Charities. [Para casos de inmigración], traemos a abogados para que las personas puedan hablar con ellos abiertamente y los pueden aconsejar sobre si su caso pasara o no, con el fin de que no pierdan su tiempo. La iglesia es 70 por ciento inmigrante cuando se trata de Latinos y también hay una población de afro americanos aquí que trabajan junto con los latinos.

*Los salesianos eran un grupo Católico empezado en los fines del siglo 19 que puso énfasis en trabajo caritativo con los niños y las familias pobres durante la revolución industrial.

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