Por Qué no Deberías “Disfrazarte como un Nativo” en Halloween

Por Isabella Zizi

Todo comenzó en mi clase de kínder cuando nos estábamos preparando para hacer una “celebración de Acción de Gracias” y nuestra maestra nos hizo vestir como peregrinos y nativos americanos. Sabía que yo era nativa americana, y estaba emocionada de “disfrazarme como un nativo”, pero me entristecí cuando me dijeron que fuera un peregrino. No sabía que esta experiencia seguiría siendo un problema 18 años después.

Hace unos años, estuve en Universal Studios con mi mejor amiga para Halloween. Cuando volvíamos al hotel, noté a una mujer vestida provocativamente como una “Nativa Americana” con una falda y una blusa reveladora con plumas de pollo pintadas.

Mi sangre estaba hirviendo y tuve que decir algo.

Le dije como sentía que me faltaba el respeto como nativa americana por su tergiversación de mi cultura de esa manera.

Muchas veces las personas piensan que están respetando o representando a las personas indígenas cuando compran los extravagantes disfraces en línea. Están haciendo exactamente lo contrario.

Halloween es normalmente mi día de fiesta favorito, pero a lo largo de los años he llegado a estremecerme cuando el día se acerca cada vez más. Me da miedo tener que pensar en los que no son nativos o en los que dicen: “Está bien, mi bisabuela era una princesa cherokee”, deshumanizando a mi cultura y a mí como si fuera todo diversión y juegos. No lo es. Trae a la depresión, el suicidio y el trauma histórico para muchos de nosotros.

Hollywood ha jugado un papel importante en esto. Durante la fase de los vaqueros y los indios, utilizaron actores y actrices italianos (sí, lo leíste correctamente, no se contrataron personas nativas, los italianos se disfrazaron para jugar al indio). Usaban tocados falsos, ropa de cuero, levantaban una mano para saludar y vivían en tipis. Este es uno de los mayores estereotipos que la sociedad no puede superar. No todas las tribus usan tocados, duermen en tipis o visten mocasines.

Los nativos se vieron obligados a adaptarse a la sociedad occidental porque la colonización “mató al indio y salvó al hombre”. Esto significó quitarnos nuestras costumbres tradicionales, obligándonos a vivir dentro y fuera de las reservas, en lugar de depender libremente de los recursos naturales de la tierra. El cabello de los hombres se cortó porque “parecían mujeres”. De hecho, nuestro cabello es sagrado para nosotros y solo nos cortamos el pelo cuando un miembro de la familia fallece. Nos obligaron a hablar inglés en sus internados religiosos y nos golpeaban si hablábamos nuestros idiomas maternos.

Hace poco tuve una conversación interesante con un hombre que dijo que era de África occidental y que estaba interesado en comprar un tocado para poder vestirse como un nativo americano para Halloween. Dijo que quería mostrar respeto a los nativos honrándolos con el tocado.

Le dije que un tocado no es solo un sombrero que se hace así nomas con coloridas plumas de pollo, diseños al azar y cuentas de colores. Tiene más significado que solo una decoración. Aquellos que son elegidos para usar un tocado son honrados durante una ceremonia especial de bonete de guerra. Usualmente se usan plumas de águila; solo las personas nativas que son miembros tribales inscritos pueden tener plumas de águila. Cada diseño de pluma, cuenta, está hecho con un propósito, está cosido y colocado con amor, en oración y honor para aquellos que lo merecen por su liderazgo, sacrificios de vida, valentía y honor como nativos americanos.

Lo mismo ocurre con la ropa que usamos durante nuestras reuniones tribales, como powwows y ceremonias sagradas en temazcal.

Después de casi llorar y explicarle a este hombre inocente que no sabía nada de la cultura nativa, se disculpó por su ignorancia y me pidió perdón.

Esta es una batalla continua, no solo para los nativos, sino para todos los grupos que enfrentan estereotipos. Basta con mirar a los disfraces desmoralizadores de princesa, policía o de enfermera que las mujeres tienen para elegir en las tiendas de Halloween.

Este Halloween, por favor no apoyes la explotación de culturas o géneros en ningún negocio. Disfrazarse como un nativo americano es racista y no, no nos estás honrando.

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