Unity Park Abre el Día de MLK

 

 

 

 

 

 

 

Ensayo Fotográfico, Denis Perez-Bravo

Cuando Jaccari Meriwether tenía ocho años, sabía que no debía acercarse a las vías ferroviarias fuera de función de Atchiston Train en Richmond. El área era conocida por el crimen, incluidos robos y asaltos.

Ahora con más de 20 años, y viviendo en San Francisco, Meriwether decidió pasar las vacaciones de Martin Luther King Jr. este año en su barrio de la infancia y visitar las vías que solía evitar.

Lo que una vez se sintió como una parte abandonada de la ciudad, un lugar que la gente evitaba intencionalmente, se ha convertido en un lugar de reunión comunitario lleno de bancos, un escenario, un patio de recreo, baños, fuentes de agua potable, área de baloncesto, murales y árboles frutales.

“Es una experiencia reveladora”, dijo Meriwether. “No esperaba que el parque estuviera tan bien desarrollado”.

Meriwether fue uno de los más de 400 miembros de la comunidad reunidos en el recorrido de Richmond Greenway el 15 de enero para celebrar la gran inauguración de Unity Park durante el 11° día anual de servicio de Martin Luther King Jr.

Friends of the Richmond Greenway (FORG), un colectivo de 20 organizaciones comunitarias, organizó el evento y utilizó Unity Plaza en la calle 16 como el centro de festividades, donde los participantes podían inscribirse en proyectos de servicio. Durante toda la mañana y la tarde, la vía verde se llenó de voluntarios plantando árboles, recogiendo basura, poniendo mantillo, recogiendo malezas y más.

La maestra retirada Kathleen Good fue una de esas voluntarias; Ella dijo que el mensaje de Martin Luther King Jr. era sobre la difusión del amor, la paz, la alegría y la felicidad.

“No te lo guardas para ti solo. Lo compartes con tu vecino”, dijo. “Al final del día, no se trata de nosotros, sino de la gente que vendrá después de nosotros”.

Según el sitio web de la ciudad, la visión de la vía verde es ser un “camino de transporte regional y un recurso abierto para las personas que les gustaría caminar, andar en bicicleta, hacer ejercicio, socializar, aprender sobre su comunidad, observar aves y experimentar el aire libre con su familias y amigos”.

El esfuerzo para crear la vía verde data de aproximadamente 20 años cuando la difunta Lily Mae Jones, ex líder del consejo juvenil de la comunidad para el liderazgo y la educación (CYCLE), comenzó a cultivar y restaurar la tierra a lo largo de lo que ahora se conoce como Richmond Greenway. Desde entonces, FORG, formado en 2006, ha obtenido una subvención de $5 millones del Departamento de Parques y Recreación del Estado de California para crear Unity Park.

Cuando Good enseñaba, le preocupaba la seguridad de sus alumnos mientras iban y venían de la escuela, a menudo a través de lo que se convertiría en el parque. Ella lo conocía como un lugar donde las personas eran asaltadas. Ahora, ella está agradecida por el esfuerzo de crear un espacio seguro para caminar.

“Esto significa que el vecindario es más seguro”, dijo Good, “y eso es bueno para la comunidad porque es un ejemplo. Como una antorcha que puede encender un fuego, del cual la comunidad puede aprender”.

Además de notar todas las nuevas comodidades en la vía verde, Meriwether también notó a un grupo diverso de personas, desde el color de la piel hasta las creencias, trabajando para una causa en un lugar que siempre se le dijo que evitara.

“Esto es parte del mensaje de MLK”, dijo, mirando a su alrededor. “Se pueden hacer grandes cosas juntos”.

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