Más Que Solo Café: R&R Sirve Comunidad

Por Abené Clayton

El pequeño espacio de trabajo que Phillip Mitchell ha tallado en la única cafetería del centro comercial The Shops at Hilltop está vacío, pero está allí si algún estudiante necesita un lugar para estudiar. La estantería al lado del escritorio y las sillas marrón brillante desocupadas está llena de coloridas cubiertas de libros para niños que son parte del sistema “llévatelo, regrésalo” de Mitchell.

R&R Coffee abrió sus puertas en noviembre. Su dueño Mitchell, un trasplante de Flint, Michigan, espera que la cafetería se convierta en un elemento fijo a medida que al centro comercial le dan un refrescado.

“Siento que vamos a estar aquí como uno de los primeros vendedores de la ciudad de Richmond, que viven en la ciudad”, dijo.

R&R es la abreviatura de Nacido en Richmond, Crecido en Richmond (en ingles). Mitchell dice que “crecer orgánicamente” es el objetivo final. Él dice que comprende la consternación que viene con la degeneración de un hito local que ha servido a las familias durante décadas. Espera resucitar el sentimiento de comunidad que hizo especial a Hilltop Mall y planea proporcionar a los asistentes al centro comercial algo más que café y pasteles de origen local.

“Es importante para mí apoyar a la comunidad local, porque he sido bendecido con mi plataforma, la cafetería, para unir a la gente”, dijo Mitchell. “Es mi momento en la vida para comenzar a devolver, a hacer una diferencia en la comunidad a través de la acción, no solo de palabras. Necesito hacer mi parte para ayudar a la generación más joven a seguir adelante”.

El mes pasado, R&R Coffee tuvo una función de “Arte y Alma”, con artistas locales, vendedores y música en vivo. Mitchell dice que quiere usar el evento y otros similares para ayudar a promover otras empresas locales.

Robin Wilson y Tamara Shiloh de la Librería Multicultural para Niños en el segundo piso del centro comercial donan materiales de lectura para llenar las estanterías y los mostradores de R&R.

“Incluso si no lo regresan, está bien”, dijo Mitchell. “Solo queremos poner los libros en las manos de los niños”.

Wilson, Shiloh y Mitchell también se asociaron en un evento familiar de alfabetización a principios de marzo, con sesiones de arte y artesanía para “hacer un libro” y obsequios de libros para niños.

Pero los planes de Mitchell para involucrarse con la comunidad local no se detienen allí. También tiene la intención de organizar campañas de registro para que más locales se registren para votar en las elecciones de este año.

“A medida que Richmond crece, pasan muchas cosas”, dijo Mitchell. “Queremos hacer nuestra parte para educar a la gente a votar”.

Al realizar eventos comunitarios y comprar sus granos de café de Catahoula Coffee Company, con sede en Richmond, Mitchell espera crear una tienda que cuente con el apoyo de los residentes de Richmond y sea beneficiosa para ellos.

“Queremos que la gente salga y se sienta como parte del crecimiento, el cambio de marca del centro comercial”, dijo Mitchell. “La importancia de que la gente venga aquí para estudiar es [que] salen al centro comercial no solo por lo que una tienda ancla puede ofrecer, sino por lo que Richmond puede ofrecer”.
Si vas: R&R Coffee, ubicado en The Shops at Hilltop Mall en 2200 Hilltop Mall Road en Richmond, está abierto de lunes a sábado, de 7:00 am a 4:00 pm.

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