Richmond Prohíbe Tabaco Aromatizado y Cigarrillos de Mentol

Por Abené Clayton

El concejo de Richmond votó unánimemente para prohibir la venta de cigarrillos mentolados y productos de tabaco con sabor en la ciudad. La decisión viene tras  meses de investigación llevada a cabo por activistas estudiantiles y reuniones entre empresarios locales, sus representantes y funcionarios de la ciudad. Una vez que se apruebe la redacción final de la prohibición, pasarán nueve meses antes de que entre en vigencia.

En la reunión del concejo del 10 de julio, 18 personas se dirigieron a los miembros del concejo después de leer la ordenanza propuesta. Los oradores de la American Cancer Society y otras organizaciones de salud pública elogiaron a los funcionarios de la ciudad por tomar medidas para “proteger a los jóvenes de las influencias del tabaco”.

“No podemos apoyar a las empresas que traen productos a las tiendas del vecindario que atraen a los niños a una adicción de por vida”, dijo Mary Jaccodine, copresidenta de Tobacco Prevention Coalition del Condado de Contra Costa, la coalición de prevención del tabaco del condado.

Mientras ella y otros defensores del tabaco hablaron, los estudiantes con el Youth Tobacco Advocacy Policy Project (YTAPP) se pararon detrás del podio con letreros que leían, “Protejan a nuestra juventud”. En septiembre, el grupo presentó investigaciones sobre el acceso de productos de tabaco con sabor – como Swisher Sweets, puros Backwood y envolturas de churros – a lo largo de Richmond. También descubrieron que las comunidades de bajos ingresos tienden a tener cantidades desproporcionadamente altas de tiendas que venden productos de tabaco.

“La industria tabacalera se aprovecha de las personas con menos recursos”, dijo el Dr. Phillip Gardiner del Programa de Investigación de Enfermedades Relacionadas con el Tabaco de la Universidad de California en Berkeley. “Las empresas aquí son solo el conducto. Están siendo utilizadas, esencialmente, por la industria tabacalera”.

Los minoristas que venden productos de tabaco con sabor argumentan que las regulaciones actuales son suficientes para evitar que los jóvenes compren productos de tabaco en sus tiendas. Señalan acciones estatales recientes que incluyen aumentar la edad de compra de tabaco de 18 a 21 y una subvención de $132.000 otorgada al Departamento de Policía de Richmond por el Procurador General de California para “combatir el consumo de tabaco entre menores”.

“Los niños no obtienen tabaco de los minoristas”, dijo Jaime Rojas, portavoz de Let’s Be Real California, un grupo de cabildeo que hizo campaña contra una prohibición similar de tabaco con sabor en San Francisco. “Lo obtienen de amigos, familias y el internet”.

Con la esperanza de convencer a la ciudad de que abandonara la prohibición, más de 20 propietarios de tiendas locales y sus defensores se presentaron a la reunión. Algunos de ellos llevaban camisetas estampadas con “Apoya a los negocios locales” y “Somos yemeníes, no enemigos”. Trece de ellos se dirigieron al concejo para advertirles sobre las consecuencias involuntarias de eliminar los productos de mentol y tabaco con sabor de las tiendas de Richmond.

“Las pequeñas empresas crean muchos ingresos y apoyan proyectos de la ciudad”, dijo Rojas. “Si recortan los ingresos [del tabaco], esos programas colapsarán”.

Mohamed Dabwan, dueño de Brother’s Liquor Store, vive en el sur de Richmond, donde dice que la gente vende cigarrillos individuales en el parque. Él sospecha que este comportamiento será más común después de que la prohibición se implemente por completo.

“La gente lo va a poner en la cajuela de su auto y se lo venderá a los niños o quien sea, igual que los Swishers”, le dijo a la multitud. “Esta es otra forma de lograr que los jóvenes de color sean tildados de criminales”.

Muchos de los minoristas también expresaron su preocupación acerca de que sus clientes vayan a las ciudades vecinas por sus cigarrillos con sabor a tabaco y mentol. Señalaron la restricción de tabaco de Hayward como un modelo que los funcionarios de Richmond pueden adoptar. En esa ordenanza, los minoristas de tabaco, en los negocios antes de la aprobación de la ley, fueron protegidos y pueden seguir vendiendo productos de tabaco. Las nuevas tiendas, sin embargo, tienen que solicitar un permiso de uso condicional para llevar productos de tabaco con sabor.

Los estudiantes y sus aliados adultos, por otro lado, creen que cada una de las restricciones en la ordenanza es necesaria para “erradicar al gran tabaco” de la ciudad.

“No es nuestra intención sabotear a los minoristas, porque queremos apoyar a las empresas locales”, dijo Lynsey Inthasone, una de las estudiantes de YTAPP. “Queremos verlos prosperar, pero lo que el gran tabaco está haciendo no es progresivo, especialmente hacia nuestras comunidades”. 

Después de la votación, Ada Recinos, miembro del concejo de la ciudad, habló sobre las formas en que la ciudad planea ayudar a los dueños de negocios a subsidiar las posibles pérdidas por eliminar mentol y productos de tabaco con sabor de sus tiendas.

“Estamos lanzando un nuevo programa Kiva, que es un préstamo sin intereses, por lo que pueden usarlo para pensar en qué productos van a utilizar para abastecer sus tiendas”, dijo Recinos.

Aún así, los minoristas como Dabwan creen que el esfuerzo que los funcionarios están poniendo en el préstamo y otros programas para ayudar a los minoristas a ajustarse son mejores para educar a la comunidad sobre los daños del tabaco.

“Necesitan enseñarle a su menor, en su casa, en su escuela”, dijo el propietario de negocio, Athar Abbassi. “La ciudad no puede dictar”. •

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