Núcleo de Negocios Pretende Traer Nueva Vida al Centro

Por Malcolm Marshall

Nuevas opciones gastronómicas llegarán al centro de Richmond como parte del nuevo Richmond Business Hub.

Ubicado en el piso inferior del estacionamiento de BART en la calle 16 y Macdonald Avenue, el espacio comercial de casi 10.000 pies cuadrados albergará una configuración estilo salón de comidas con una variedad de negocios relacionados con la comida.

El espacio también albergará la nueva incubadora de empresas CoBiz Richmond, un proyecto de la Iniciativa de Revitalización eQuip de Chevron. Incluye una asociación con Richmond Main Street, Renaissance Entrepreneurship Center y la Cámara de Comercio de Richmond.

El 17 de julio, unas 80 personas asistieron a la ceremonia de inauguración del Richmond Business Hub con representantes de los socios del proyecto: la ciudad de Richmond, BART, Richmond Main Street y SAA/EVI Development, el desarrollador del proyecto.

“Esto tiene un enorme potencial para que esa esquina se transforme en un espacio vibrante utilizado por la comunidad”, dijo Alicia Gallo, coordinadora de alcance comunitario de Richmond Main Street. “Proporcionará productos y servicios que las personas en esta comunidad han estado pidiendo durante mucho tiempo. También traerá empleos y oportunidades para que los empresarios locales crezcan en su comunidad”.

En sus comentarios, el alcalde de Richmond, Tom Butt, habló de un momento en la historia de Richmond cuando la vida en Macdonald Avenue era de “24-7”.

“Hace unos 75 años, esta calle, Macdonald, era una de las calles más populares de toda el Área de la Bahía”, dijo Butt. “Ha sido un largo camino de regreso. Creo que finalmente hemos dado vuelta a la esquina. El punto crítico está aquí y esto es parte de eso”.

Janet Johnson, directora de desarrollo económico de la ciudad y residente durante 40 años, dijo que el inicio de la construcción fue un gran día para Richmond, específicamente en el centro de la ciudad.

“Todos los centros comerciales y distritos comerciales deben prosperar y proporcionar bienes y servicios para todos sus residentes, trabajadores y empresas”, dijo.

Además de mencionar que la estación BART de Richmond tiene un promedio de 8.000 pasajeros diarios, Johnson notó el impacto de tener a muchos de los empleadores más grandes de la ciudad tan cerca del centro comercial.

“Miles de trabajadores buscan lugares para comer, tomar café, almorzar todos los días. Tienen que conducir todos los días desde este distrito”, dijo Johnson. “Así que eso no sucederá con este desarrollo aquí hoy. Además para los residentes de los vecindarios que rodean esta área, las personas no tendrán que subirse a sus carros y conducir para salir de Richmond. Pueden caminar a estos bienes y servicios”.

Locol, el autodenominado restaurante de “comida rápida revolucionaria”, y Red Bay Coffee, de propiedad afroamericana, ya han firmado contratos de arrendamiento para la sala de comida.

Ernst Valery es socio administrador de la empresa con sede en Baltimore SAA/EVI, una empresa privada de inversión inmobiliaria cuya misión es “desarrollar bienes raíces e invertir en emprendimientos que beneficien a las comunidades urbanas”. Dijo que pasó dos años conociendo gente en Richmond antes de que él decidiera que quería hacer un proyecto aquí. SAA/EVI, el inquilino principal, construirá el espacio y tendrá subarrendamientos con CoBiz y los inquilinos de la sala de comidas.

“Fue similar a Baltimore, donde la gente decía muchas cosas negativas sobre la ciudad”, dijo Valery. “Tenemos que saber qué valen nuestras propiedades. Sentí que Richmond era el lugar perfecto para estar después de conocer y estar cerca de la gente aquí”.

Valery dice que está interesado en el desarrollo orientado al tránsito, así como en la creación de un nuevo paradigma para el desarrollo sin desplazar a las personas y “asegurándose de que las comunidades de minorías sean parte del renacimiento de las ciudades”.

“Claro, primero es difícil hacer una incubadora de negocios y una sala de comida”, dijo, “pero eso es lo que Richmond necesita”.

Najari Smith, quien abrió la tienda de bicicletas Rich City Rides en 15th Street y Macdonald Avenue hace tres años, dijo que esta emocionado ver que algo sucede con el espacio. •

“También estoy decepcionado de que haya pasado ocho años para hacer cualquier cosa en ese espacio”, dijo. “Cuando pienso en cómo va a cambiar el vecindario, pienso en el desplazamiento y el aburguesamiento. Eso es lo que veo en el horizonte”.

Si bien tiene preocupaciones, Smith dice que el centro de negocios definitivamente va a transformar el vecindario. Él dice que traer más tráfico peatonal al área traerá más seguridad. En general, él ve el centro como “una gran cosa”.

“Me encanta la buena comida y aplaudo cualquier opción nueva. Estoy tan contento de que no sea otro lugar de comida rápida”, dijo Smith. “En cuanto a CoBiz, espero que esto genere oportunidades para algunos empresarios locales”. •

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