Diego García: “No me Considero un Político”

Entrevista • Brittany Hosea-Small

Diego García, de 43 años, ha vivido en Richmond durante 40 años. En sus primeros años, García luchó con la violencia, se encontró en una pandilla, le dispararon y finalmente lo encarcelaron. A la edad de 20 años, cambio su vida y comenzó un grupo de jóvenes en el vecindario de Easter Hill. Durante los siguientes 23 años, García ha seguido trabajando en la comunidad en una variedad de capacidades, incluida la de trabajar para el Departamento de Policía de Richmond como especialista en prevención del delito durante cinco años.

García, quien se postula por primera vez para el concejo, habló con Richmond Pulse sobre la desconexión entre la ciudad y el distrito escolar, aumentando la participación de la comunidad y aumentando los servicios de salud.

Richmond Pulse: ¿Por qué te postulas para el concejo municipal?

Diego García: Al principio, no tenía intenciones de postularme para el concejo de la ciudad. Pero debido a todo el trabajo que he hecho durante 23 años, la mayoría de las personas con las que trabajo me alentaron a hacer esto. Así que en realidad me animaron a postularme para el concejo. No me considero un político, pero he sido un servidor público durante muchos años.

RP: ¿Qué dos asuntos sientes que necesitan atención inmediata en Richmond y cómo los abordarías?

DG: Dos de los principales problemas en este momento son la falta de vivienda y el control del alquiler, todo eso en pocas palabras cabe en conjunto. En este momento, hay aburguesamiento en otras ciudades. La mayoría de las personas temen que eso vaya a suceder, pero no saben cómo involucrarse o solucionar este problema. Una de las mayores prioridades que tengo es lograr que las personas involucradas puedan marcar la diferencia. Aprovechar los recursos que tenemos aquí para que los residentes de bajos ingresos puedan quedarse en sus casas, continuar haciendo pagos o, si están alquilando, acceder a recursos de los que no tienen conocimiento.

Necesitamos involucrar a la comunidad. Simplemente invitarlos a una reunión del ayuntamiento no será suficiente. La mayoría de los miembros de la comunidad no son parte de este proceso o no están al tanto de cuándo ocurren esas reuniones. En la mayoría de las reuniones, generalmente hay las mismas 15 a 20 personas que están allí cada dos semanas.

Si podemos utilizar nuestra tecnología del siglo 21 – Facebook, NextDoor todas las redes sociales – podremos exhibir y televisar las reuniones. Entonces, si soy elegido, trabajaremos para que las personas conozcan estos recursos a través de las redes sociales.

RP: ¿Cuál es tu visión para el desarrollo en Point Molate?

DG: Cuando hablo con la gente al respecto, la mayoría de la gente ni siquiera sabe qué es Point Molate. Entonces, lo primero es asegurarme de que la gente comience a visitar Point Molate. Llevo viviendo aquí 40 años y el año pasado fue la primera vez que visite Point Molate.

Una vez que puedes olerlo, sentirlo y tocarlo, entonces las personas comienzan a abrir su visión sobre lo que debería estar ocurriendo.

Hubo un desarrollo que se aprobó por el ayuntamiento donde se construirán 690 hogares. También necesitamos campos deportivos por ahí. Necesitamos que

renueven Winehaven, traigan algo de cultura artística, enseñar a los niños sobre el espíritu empresarial y organizar algunos campamentos de verano.

Pero, definitivamente, lo primero que haría es asegurarme de que la comunidad esté en Point Molate.

RP: ¿Cómo abordarás las disparidades de salud y la escasez de servicios de atención médica en la ciudad?

DG: Quiero asegurarme de que pueda involucrar a las personas para que puedan tener una ubicación central. En San Pablo, se están abriendo a un centro de salud del condado, pero eso no es suficiente para nuestros residentes.

Tenemos 105.000 personas viviendo en Richmond y no hay un centro médico de trauma. Richmond no solo necesita un centro médico y un hospital además de Kaiser, sino que la mayoría de los residentes aquí están en muy mala salud y no tienen la educación sobre una vida saludable. Definitivamente necesitamos más servicios de salud y proveedores aquí en Richmond.

RP: ¿Cómo te imaginas a Richmond en 10 años?

DG: Si soy elegido, me imagino trabajando más de cerca con los funcionarios escolares y nuestra junta escolar, nuestros administradores. Es un gran descontento.

El año pasado, hubo una gran charla sobre los SRO, los oficiales de recursos escolares, y querían expulsarlos de algunas de las escuelas debido a problemas presupuestarios. La ciudad y el distrito escolar estaban luchando de ida y vuelta, sin realmente negociar. Definitivamente me sentaré con la junta escolar y hablaré más sobre las necesidades de la comunidad. Podemos usar dinero para servicios directos para niños, lo cual es genial, pero luego entramos en conflicto con el departamento de policía.

En diez años, me gustaría ver que el distrito escolar y los funcionarios de la ciudad trabajen más cerca entre ellos. En 1998, fui contratado por el departamento de policía como especialista en prevención de delitos. Notamos que la mayoría de los crímenes ocurrían antes de la escuela, durante la hora del almuerzo y después de la escuela. Pudimos obtener fondos del estado para abrir programas después de la escuela.

Entonces, diría que dentro de 10 años, la comunidad tiene más información y se llevan mejor porque trabajamos juntos con el distrito escolar. •

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