Primer Parque de Bicicletas BMX

Ensayo Fotográfico • Brittany Hosea-Small

Cientos de personas llenaron Dirt World – el nuevo parque de habilidades en bicicletas de Richmond – por su gran apertura el sábado, 1 de septiembre.

Ciclistas alineados, seis a la vez, en la cima de montículos de tierra para montar en las tres pistas de práctica. Tanto niños como adultos se turnaron para volar por las esquinas y saltar desde rampas de tierra de 10 pies.

El parque de bicicletas Dirt World, que comenzó como una idea en 2015, ahora cuenta con una pista de bombeo, una pista de práctica de BMX y un jardín de salto. Abierto de sol a sol todo el año, Dirt World es el único parque de tierra para bicicletas BMX en el Este de la Bahía.

Desde su apertura suave en julio, el parque ha sido un gran éxito para los locales y también ha comenzado a atraer BMXers desde Napa y Petaluma.

Los cofundadores Jasmin Malabed y Dennis “D2” Hoskins se desvivieron por transformar un lote de basura abandonado en un refugio de BMX.

“La gente tiraba basura, colchones, ya sabes, solo un montón de basura y suciedad”, dijo Malabed. “Durante el primer año y medio, nos pasamos el tiempo viniendo aquí limpiando las malezas. Ha sido un largo, largo camino”.

Y ese camino aún no está completo.

Malabed y Hoskins planean agregar un contenedor de almacenamiento actualizado como salón de clases para programas después del horario escolar y de verano, así como fuentes de agua potable, mesas de picnic y estructuras de sombra, todas amenidades a veces excepcionales incluso en parques de patinaje urbanos.

Ambos esperan agregar estos a Dirt World pronto, pero, como en la mayoría de los proyectos, la financiación es la parte más difícil. El parque necesita otros $20.000 para completar la segunda fase del espacio.

Ya, Dirt World se ha convertido en un hogar para entusiastas del BMX y el ciclismo de montaña, justo en el corazón de Richmond.

“Richmond Dirt World ha reunido a la perfección los elementos de estilo libre de BMX con acrobacias de alto vuelo y luego carreras abiertas”, dijo Dan Harvest, un veterano de 30 años en el mundo de la bicicleta.

Harvest recuerda tener que conducir millas en la parte trasera de una camioneta para encontrar pistas de BMX cuando era más joven. “Monté mi bicicleta aquí hoy”, dijo.

Chris Kontos, voluntario de Dirt World, se hizo eco del sentimiento de Harvest. Haber estado involucrado en la escena de BMX desde la década de 1980, Kontos recuerda cuán lejos estaban las pistas de práctica del Área de la Bahía. Teniendo en cuenta la falta de transporte disponible, era casi imposible que los niños experimentaran BMX fácilmente.

Ahora, Kontos está emocionado de llevar el deporte a una nueva generación. Ver a los niños que nunca han andado en bicicleta antes de tomar la pista de BMX es mágico para él.

“Tenemos niños que están volando ahora que literalmente han estado en bicicleta durante 30 días”, dijo Kontos.

Uno de esos niños es Davyn Lewis. Ya un enérgico y atlético niño de 8 años, entrenando en fútbol y atletismo, Lewis llegó por primera vez a Dirt World el día después de haber aprendido a andar en bicicleta. Un mes después, y ya está subiendo al podio en las carreras de BMX.

“Él ve las líneas. Él ve la pista de esa manera”, dijo Kontos. “Va a traer algo al deporte”.

Pero Dirt World no se trata solo de carreras y competencia. El nuevo parque de habilidades para bicicletas de Richmond trata de unir a las familias en torno a una actividad saludable.

A Jacqueline Bonds, la madre de Lewis, le encanta el hecho de que está en el parque casi todos los días con su padre, y él no es el único padre allí.

“Es una gran oportunidad para los jóvenes aquí en Richmond y también para los adultos. Los ves aquí divirtiéndose”, dijo Bonds.

La residente de Richmond, Lola Hernández, ha estado llevando a sus hijos, Vivian y Vincent, al parque desde que abrió sus puertas en julio. Su esposo incluso ha comprado una bicicleta para que pueda viajar con sus hijos.

Es esta experiencia familiar que Howard Cato, voluntario de Dirt World y fundador del programa Flood-The-Street-With-Bikes de Richmond, quiere fomentar en Dirt World. Después de haber estado en la industria de BMX desde 1983, Cato recuerda los fines de semana en los parques de bicicletas llenos de niños y sus padres. Las comunidades se unían para compartir comida, hablar y disfrutar de la compañía de los demás.

“Se convierte en un ambiente familiar el fin de semana, así que creo que esto va a funcionar bien aquí”, dijo Cato. “Richmond realmente lo necesita”.

Malachi Bozorg de doce años de edad,  es un testimonio de eso. Sin experiencia en BMX o ciclismo de montaña, Bozorg se unió a la diversión durante la celebración del sábado. Con la ayuda de Kontos, pronto se deslizó por las colinas de tierra y por las pistas de práctica.

Cuando se le preguntó qué creía que era lo más importante para la gente sobre Dirt World, la respuesta de Bozorg fue simple.

“Solo somos una familia grande y feliz. Puedes venir aquí en cualquier momento, y siempre eres bienvenido”. 

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