Un Jardín en Memoria de la “Alcaldesa de Parchester”

Por Malcolm Marshall | Foto, Ellen Gailing

La querida ícono de Richmond Mary “Paz” Head, fue conmemorada en la comunidad que amaba con un jardín nombrado en su honor, completo con un banco y una placa con su nombre.

Alrededor de 30 personas asistieron a una pequeña ceremonia de dedicación el 17 de mayo en el centro del barrio Parchester para honrar y recordar a la mujer conocida como la “Alcaldesa de Parchester”.

“No puedo pensar en algo mejor que tenerla aquí afuera, disfrutando del sol y en el jardín con los niños”, dijo Goretha Johnson, una amiga de mucho tiempo que habló en la ceremonia. “Cada vez que miramos el banco, recordamos lo que ella le dio al pueblo y lo que lo hizo tan exclusivamente nuestro”.

Head, quien murió en abril de 2017 a la edad de 94 años, trabajó como una “Rosita la Remachadora” en los Astilleros de Richmond, construyendo barcos Liberty después de mudarse al Área de la Bahía de Shreveport, Louisiana. Según informes, ella realizó una “oración por la paz” antes de ingresar al astillero, lo que la llevó a recibir el apodo de “Paz”. A través de los años y a través de todas sus contribuciones, se convirtió en una figura querida en Richmond.

Ella y su esposo LeRoy se mudaron a Parchester Village en 1950 y criaron a sus cuatro hijos allí. Su familia fue una de los primeros propietarios de viviendas en el recién formado vecindario afroamericano de 400 casas unifamiliares después de la Segunda Guerra Mundial.

Su hija menor, Brenda Sánchez, dijo que Head “se pondría contenta” sobre la dedicación y el honor, ya que ella era una ávida jardinera.

“Ella todavía está aquí. Ella significaba mucho, todos conocían a la señora Paz”, dijo Sánchez. “Siempre supe que mi madre iba a ser algo. Ella es historia”.

Sánchez dijo que el legado de su madre está inspirando a las generaciones más jóvenes a mejorar y ser más grandes en sus vidas.

El alcalde de Richmond, Tom Butt, dijo que su oficina ha estado buscando una manera de recordar a Head, a quien llamó un ícono de Richmond.

“Este ha sido un proyecto largo de la oficina del alcalde, pero recibimos mucha ayuda de personas de Park and Rec y de otras personas que se ofrecieron como voluntarios para limpiar este jardín y hacerlo más agradable”, dijo el alcalde Butt en la ceremonia. “Puedo ver a Mary [ahora], ella está sentada aquí en este banco, y cuando empiece la música se levantará y bailará”.

Butt dijo que es un tributo apropiado tener un lugar en Parchester Village donde todos puedan recordar a la mujer que construyó barcos de guerra mientras oraba por la paz. “Todos en Richmond sabían quién era ella, y ella estaba en todas partes en Richmond”, dijo Butt. “No hubo un evento o suceso en ningún lugar de Richmond que Mary no estuviera allí, al frente y al centro”.

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