Activistas Buscan Maneras de Apoyar a los Jóvenes Anteriormente Encarcelados

Por Abené Clayton | Photo by Sarah DeBaar

El Proyecto de Retorno Seguro de Richmond (Safe Return) está explorando problemas comunes entre uno de los grupos más desatendidos del Condado de Contra Costa: estudiantes anteriormente encarcelados de middle y high school.

El informe recién publicado del grupo, “Curbing The School to Prison Pipeline” (Frenar el camino de la escuela a la prisión), encontró que la mayoría de los jóvenes afectados por el sistema de justicia penal en el Condado de West no reciben asesoramiento ni apoyo por trauma para regresar a la escuela después de su encarcelamiento.

El informe de Safe Return fue diseñado para identificar y abordar los problemas en la comunidad y el distrito escolar de West Contra Costa que contribuyen al camino de la escuela a la prisión, el encarcelamiento de menores, la vigilancia policial pesada en las escuelas y la falta de recursos y apoyo para los padres con estudiantes regresando de la encarcelación.

El informe fue escrito por Le’Damien Flowers de Safe Return, investigador y organizador de West County; Amy Andrea Martínez, investigadora asociada; y Tamisha Walker, directora ejecutiva.

“Nos permite entrevistar a las poblaciones directamente afectadas”, dijo Walker en una entrevista telefónica. “Las personas que consideramos más cercanas al dolor que potencialmente tienen situaciones para los retos que enfrentan”.

Walker dijo que Safe Return ha realizado una investigación similar en el pasado para identificar las necesidades de los adultos afectados por la criminalización y el encarcelamiento en el Condado de Contra Costa, lo que ha generado “cambios significativos y recursos para la comunidad para los adultos que regresan a casa después del encarcelamiento”.

“Nosotros, como organización, todos hemos querido pensar sobre cuál es nuestro papel cuando se trata de la justicia juvenil y cómo podemos apoyar el movimiento en el terreno para sacar a nuestros jóvenes del encarcelamiento”, dijo.

Durante un período de dos años, el equipo encuestó a 100 residentes del condado de West  entre 14 y 25 años que habían sido encarcelados o enviados a un programa de desviación. La mayoría de los participantes tuvieron su primer encuentro con la policía en el noveno grado, o alrededor de los 13 años.

Carlos Fernández, un compañero de Safe Return, dice que estuvo en la sala de menores de 13 a 18 años, lo que significa que nunca fue a la high school pública.

“Estaba realmente enojado con el sistema, y conozco a jóvenes como yo saliendo de la sala juvenil”, dijo durante una presentación del informe de Safe Return en Living Hope Neighborhood Church en Richmond.

En 2018, el equipo de trabajo de Justicia Racial del condado informó que en todo el Condado de Contra Costa en 2013-2014 “los jóvenes afroamericanos tenían más de 7 veces más probabilidades de ser arrestados que los jóvenes de cualquier otro grupo racial/étnico”.

En los últimos cinco años, la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Contra Costa se ha asociado con organizaciones como el Centro RYSE y la Universidad de Georgetown para crear formas de desviar a los jóvenes de la sala de menores y la libertad condicional. Los defensores de la reforma de la justicia local, sin embargo, argumentan que el personal de la escuela no está equipado para manejar el trauma que impide que los estudiantes prosperen y les impide caer por las grietas.

“WCCUSD presta servicios a los niños que no siempre han tenido un camino fácil”, dijo el miembro de la junta de WCCUSD, Mister Phillips, durante una entrevista. “Creo que es muy importante, como adultos, que cuidemos a nuestros hijos. Tenemos que reconocer sus necesidades”.

Esas necesidades incluyen todo, desde la programación de reingreso en las escuelas hasta la colocación laboral y la terapia. De acuerdo con el informe de Safe Return, la mayoría de los encuestados dicen que no recibieron ningún servicio de transición, reinscripción o alojamiento.

También descubrieron que aunque casi el 96 por ciento de los encuestados dijeron que habían perdido a un amigo o miembro de la familia debido a la violencia con armas de fuego, menos del 20 por ciento recibieron asesoramiento sobre el trauma dentro o fuera de la escuela. Sin esos servicios, los jóvenes tienen más probabilidades de reincidir.

El personal de Safe Return dice que los estudiantes afectados por el sistema de justicia deben ser reconocidos como un grupo con “necesidades especiales”. Para apoyarlos, el distrito escolar, el sistema de justicia juvenil y los socios de la comunidad deben trabajar juntos.

Sus recomendaciones incluyen:

● Clasificando a los jóvenes anteriormente encarcelados.

● Asignándoles un administrador de casos que los guíe con el apoyo y los recursos que necesitan.

● Reducir la referencia directa de jóvenes a la Oficina del Fiscal del Distrito.

● Priorizar financieramente los programas de desviación basados en la comunidad que se operan independientemente de la aplicación de la ley y la libertad condicional.

El informe también concluye que WCCUSD debe tener un organismo de supervisión para rastrear a los estudiantes afectados por el sistema de justicia penal para asegurar que reciban apoyo para su éxito académico y social.

Los jóvenes que facilitaron la discusión del informe preguntaron a los funcionarios asistentes, incluida la fiscal de distrito Diana Becton y la superintendente de escuelas del condado, Lynn Mackey, si “se comprometen a trabajar con Safe Return y otros defensores de la comunidad para hacer avanzar las recomendaciones”.

Ambas dijeron que lo harían. •

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