Richmond Termina Contrato con Agencia de Vigilancia Vinculada con ICE

Por Denis Pérez-Bravo

El contrato del Departamento de Policía de Richmond con una compañía de software de reconocimiento facial y lector automático de placas vehiculares expirará luego de que los residentes preocupados por la relación de la compañía con las autoridades de inmigración instaron al concejo de la ciudad a votar en contra de una posible extensión.

En su reunión del 25 de junio, después de escuchar una presentación del Departamento de Policía de Richmond y los comentarios del público, el Concejo de la Ciudad de Richmond votó 4-2 para cortar los lazos con Vigilant Solutions con sede en Livermore.

El alcalde Tom Butt y el concejal Nat Bates votaron ambos para extender el contrato.

El contrato con Vigilant Solutions finaliza el 1 de julio y el departamento de policía no tendrá el software de placas hasta que la ciudad solicite ofertas y el concejo vote sobre un nuevo contrato, un proceso que Butt dijo que podría demorar unos seis meses.

“No quiero una brecha [en los servicios de lector de placas], y es por eso que voté que sí”, dijo Butt.

El jefe de policía de Richmond, Allwyn Brown, y dos oficiales presentaron la enmienda propuesta al contrato en las reuniones del concejo del 4 y 18 de junio. El ayuntamiento había pospuesto su voto dos veces. El contrato de $30,000 o menos sin licitación habría extendido los servicios de Vigilant Solutions hasta el 30 de junio de 2022.

Los defensores de los derechos civiles y de inmigración expresaron su preocupación por la relación de Vigilant Solutions con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos, diciendo que va en contra del estatus de Richmond como una ciudad santuario.

En 2017, la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles del Norte de California presentó una solicitud de la Ley por la Libertad de la Información para toda la información relacionada con los contratos por parte de ICE y los contratistas relacionados con los lectores de placas.

Los registros obtenidos revelan que ICE tiene un contrato de $6.1 millones con Vigilant Solutions que otorga a más de 9,000 oficiales de ICE acceso a su base de datos, según la abogada de ACLU, Vasudha Talla.

En mayo de 2018, el concejo de la ciudad votó 6-1 para hacer de Richmond una ciudad santuario para los inmigrantes indocumentados. (Butt fue el único voto en contra). La política obliga a la ciudad a no hacer negocios con empresas de intermediación de datos que comparten información personal con ICE.

Brian Hofer, director ejecutivo de Secure Justice, trabaja con compañías para asegurar contratos gubernamentales y corporativos que cumplen con las leyes de libertad civil. Hofner le dijo al concejo que estarían violando las políticas de santuario de la ciudad y podrían ser demandados si extendían el contrato con Vigilant Solutions.

“Tuvieron un aviso de un año. Eligieron quemar el reloj, y ahora estamos en esta difícil situación”, dijo. “No hay nada delante de nosotros. No obtuvieron costos cuantificables. No recibieron ninguna oferta”.

En la reunión del concejo, Brown dijo que Vigilant Solutions era la única opción viable para su departamento debido al precio y porque los oficiales de policía tendrían el control sobre quién tiene acceso a la información que recopilan.

“Ningún dato de Richmond se comparte con ICE”, dijo. “Los controles de intercambio de datos de Richmond dentro del grupo de usuarios y la red son contractuales”.

Si otras agencias en la red de Vigilant Solutions desean compartir los datos más allá de la red, deben solicitar la autorización del departamento de policía para hacerlo, dijo Brown.

La activista de inmigración local Valeska Castañeda dijo que es bien conocido que Vigilant trabaja con ICE y que encontrar un nuevo proveedor representa el valor de la comunidad de cortar todos los lazos con la agencia federal de inmigración.

“Permanecer en solidaridad y decir que es una ciudad santuario requiere acciones”, dijo Castañeda, y agregó que votar en contra de Vigilant Solutions “es acción”.

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