Día Internacional de Protesta se Centra Sobre el Impacto Ambiental de Chevron

Por Denis Pérez-Bravo

Al igual que otros miles, la residente de Richmond, Elizabeth Dante, recuerda el día de 2012 cuando una unidad bruta se incendió en la refinería de Chevron, arrojando una tormenta de humo a través del Este de la Bahía.

Estaba en su habitación con la ventana abierta cuando vio el fuego por primera vez. El humo seguía acercándose. “En una hora, había un humo negro y espeso por todas partes”, dijo.

El mayor temor de Dante era no saber qué había en el humo o cómo la afectaría a ella y al resto de la ciudad. Sin embargo, no sintió nada malo en ella de inmediato, por lo que no era una de los aproximadamente 15,000 residentes que buscaban atención médica. El día después del incendio, recordó, los funcionarios de Chevron incluso le dijeron al público que el humo no era tóxico.

Cuando finalmente fue a un médico, Dante dijo que le dijeron que su asma había empeorado, muy probablemente agravada por el humo tóxico. Antes de esa visita, ni siquiera sabía que tenía asma.

Para Dante, y para muchos como ella, la refinería de Chevron en Richmond ha tenido un impacto negativo de por vida que no puede revertirse, sin importar qué tipo de enmiendas trate la corporación global.

En 2014, Chevron y la Ciudad de Richmond acordaron que la compañía petrolera financiaría proyectos comunitarios a través del Acuerdo de Inversión Ambiental y Comunitaria, como parte del Proyecto de Modernización de Refinería de Chevron. El acuerdo también proporcionará a la ciudad $90 millones para apoyar a las organizaciones comunitarias y los esfuerzos ambientales, según la ciudad.

Programas como este, dijo Dante, no pueden reparar el pasado. Los residentes de Richmond todavía están expuestos a la contaminación él dijo, ya que las instalaciones de Chevron siguen estallando y emitiendo toxinas al aire.

Para protestar por lo que ven como la historia de injusticia de la Corporación Chevron en Richmond y el mundo, los activistas se reunieron el 21 de mayo en la entrada de Castro Street a la refinería, como parte del Día Internacional Anti-Chevron.

La multitud formó un círculo alrededor de personas que hablaron de sus experiencias y opiniones sobre su relación con Chevron, mientras otros sostenían pancartas, carteles y fotos del incendio de 2012. La manifestación fue una de cientos en todo el mundo en comunidades afectadas por la corporación y sus prácticas.

Kevin Koenig, un investigador de Amazon Watch, alega que Chevron ha contaminado los suministros de agua en países como Ecuador, Nigeria y Brasil, lo que ha provocado enfermedades respiratorias entre los habitantes locales. La organización trabaja para proteger la selva tropical mientras aboga por los derechos de los pueblos indígenas en la cuenca del  Amazonas.

Koenig también alega que Chevron ha violado los derechos humanos de los pueblos indígenas y no se le ha responsabilizado por ello. En Ecuador, donde visitó recientemente, Koenig dijo que la gente vive de esa agua y que no se les da una “onza de justicia”.

“Vi más de 1,000 pozos de desechos que filtran químicos tóxicos en el agua subterránea”, dijo.

Pero cuando los pleitos y otras acciones destinadas a penalizar a la compañía se presionan contra Chevron, se defiende como si fuera la víctima, dijo Koenig.

A su vez, “Chevron decide atacar a las víctimas de su contaminación”, dijo.

Esto es evidente en una demanda que comenzó en Ecuador y fue bloqueada aquí en los Estados Unidos.

En 2011, una corte en el Amazonas ecuatoriano le ordenó a Chevron que pagara a la gente allí más de $9 mil millones, The New York Times lo describió como “uno de los premios ambientales más grandes de la historia”. El caso ya se había desarrollado en salas judiciales en Ecuador y Estados Unidos durante casi dos décadas, pero la lucha de Chevron contra el fallo continuó durante seis años más.

Los abogados de Chevron argumentaron que la sentencia no era válida porque, alegaron, se obtuvo mediante sobornos y chantajes. Ellos citaron la Ley de Chantaje Civil, Influencia y Organizaciones Corruptas. Conocida como RICO, se aprobó originalmente en 1970 para combatir a la mafia y otros crímenes organizados.

En 2017, un tribunal de Estados Unidos falló a favor de Chevron.

Este tipo de prácticas legales, aquellas que ponen a los oponentes de Chevron en una mala posición, son una gran parte de la razón por la cual activistas del clima como Andrés Soto piden el cierre de las plantas de Chevron en Richmond. Él dice que Chevron tiene suficiente dinero para combatir legalmente a los manifestantes, lo que le ha permitido a Richmond estar, según sus propias palabras, “contaminado ambiental y políticamente” desde la década de 1950.

“Hay empleos en Chevron, pero necesitamos comenzar a emplear a personas en el sector limpio”, dijo Soto.

Durante la protesta del 21 de mayo frente a la refinería de Chevron, los activistas se pusieron guantes, sumergieron las manos en pintura negra y las presionaron sobre un lienzo blanco que se colocaba sobre el letrero de la refinería de Chevron en la calle Castro para simbolizar las manos sucias que Chevron tiene en jugar en la política sucia.

La activista indígena norteamericana Isabella Zizi dirigió a las aproximadamente 70 personas que asistieron a través de un conjunto de cantos y canciones.

La multitud, una mezcla de activistas locales y miembros de la comunidad, siguieron enérgicamente.

Zizi llamó a la tierra en la que se encontraban, una vez habitada por una de las tribus Ohlone, como madre porque, respetada y cuidada, puede producir una gran cantidad de alimentos, medicinas y belleza.

“Madre, te siento bajo mis pies”, cantó Zizi y otros se unieron. “Madre, escucho el latido de tu corazón”.

Soto, un residente de Richmond de toda la vida que una vez vivió en la carretera desde donde se encuentra la refinería, cantó junto con Zizi. Para él, la tierra en la que se encuentra está viva y es su hogar, pero cree que la forma de vida no contaminante se ha perdido.

Por eso, dice Soto, los activistas deben continuar luchando contra los contaminadores para mantener una Tierra limpia.

Chevron cree que pueden colocar proyectos en los que la gente no se defenderá, pero la gente siempre lo hará”, dijo. •

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