La Universidad de California Necesita Dejar el SAT, Dice Esta Maestra de Richmond

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Por Mitzi Pérez-Caro

Al considerar a los futuros estudiantes, los colegios y universidades necesitan una forma de evaluar rápidamente su nivel de competencia en inglés y matemáticas. Ese ha sido durante mucho tiempo el SAT, anteriormente conocido como la Prueba de Aptitud Escolástica, entre otras cosas. ¿Pero es esa la mejor manera?

Una demanda presentada en diciembre en nombre del distrito escolar de Compton, California, y otras partes exige que la Universidad de California deje de requerir los puntajes de SAT o American College Test (ACT) para la admisión, lo que desencadenó un debate en curso en el sistema de nueve campus y más allá.

El SAT es un examen estandarizado, lo que significa que todo lo relacionado con el examen (las preguntas, la calificación, la administración, etc.) debe ser congruente. En la superficie, eso puede sonar justo, pero no lo es, algo que más personas finalmente comienzan a darse cuenta.

Enseño artes digitales y diseño de web en Kennedy High School. Nunca me sentí bien diciéndoles a mis alumnos que midieran su éxito con un examen como el SAT.

He tenido varios estudiantes fuertes para quienes el SAT simplemente no reflejaba sus capacidades. Una en particular el año pasado fue brillante, con iniciativa y en el 10% superior de su clase. Tomó clases de AP y empujó a sus compañeros para que mejoraran y pensaran de manera diferente. Siempre le fue bien en proyectos y en muchas pruebas, pero no en el SAT. Esta es la realidad de muchos estudiantes en ciudades como Richmond.

Cuando estaba en la escuela, me resultaba difícil creer que el SAT pudiera demostrar mis puntos fuertes como estudiante. De hecho, aunque era la mejor de mi clase, estudié todo lo que pude y me preparé con un instructor adecuado, no me fue tan bien en el examen como quería.

Cuando tomé el SAT, el puntaje máximo fue de 2400, pero mi puntaje más alto fue solo alrededor de 1600.

Los creadores de este examen ignoran las necesidades y condiciones de las comunidades urbanas al hacer la prueba. Si eso es intencional o no, no lo sé.

El SAT utiliza un lenguaje desconocido y no tiene en cuenta la ansiedad de que tal examen pueda causar a los estudiantes que ya estén experimentando la reacción de lucha o huida, lo que se ve exacerbado por la presión que surge de tener que demostrar su valía a través de un examen.

Además, los estudiantes de una ciudad como Richmond intentan hacer todo lo posible para demostrar que pueden “salir”.

Intentan obtener buenos resultados en el examen para que puedan ser aceptados en el mejor colegio o universidad. Eso significa asegurarse de tener suficiente tiempo para estudiar y prepararse para el SAT sin dejar atrás las clases ni ninguna obligación personal.

Esta prueba, que se dio por primera vez a estudiantes de secundaria en 1926, tiene raíces en el racismo y la desigualdad de clase. Solo aquellos que pueden pagar un tutor diario o que han vivido todo su vida estudiando para este examen son los que obtienen buenos resultados en el SAT. Las familias afroamericanas e hispanas/latinas tienen muchas más probabilidades de ser de bajos ingresos, lo que hace que sean mucho menos propensas a prepararse para el examen y, por lo tanto, es mucho menos probable que les vaya bien en el examen.

Las desventajas que enfrentan estos estudiantes no son solo en casa. El SAT requiere el conocimiento solo del inglés académico que solo las mejores escuelas pueden cubrir, mientras que muchas escuelas están tratando de hacer que los estudiantes alcancen el nivel de grado. Incluso en las “mejores” escuelas urbanas, esta tarea es increíblemente desalentadora.

Este método excluye a muchos de los estudiantes que toman el examen. Da a los estudiantes pocas posibilidades, si es que tienen alguna, de éxito si piensan fuera de la norma, son más artísticos o muestran mejor sus talentos a través de proyectos.

El día de la universidad en Kennedy High, los estudiantes de último año toman el SAT, mientras que los estudiantes de tercer y segundo año toman el PSAT, una versión práctica de la prueba.

Cada año, animo a mis alumnos de tercer y segundo año a que saquen buenos resultados en el PSAT para tener la oportunidad de obtener una beca de $ 10,000. Aunque no estoy de acuerdo con el examen, solo puedo esperar que mis estudiantes puedan sacar todo lo que puedan de la práctica.

Me he sentido completamente hipócrita presionando a mis estudiantes de último año para que se desempeñen bien en el SAT, por lo que durante el último día universitario, opté por no administrar la prueba. En cambio, guié a los estudiantes de primer año a través de talleres de preparación universitaria y profesional que creo que pueden ayudarlos mejor a tener éxito.

Algunos de estos estaban destinados a ayudar a los estudiantes a construir una comunidad o salir bien en los cursos requeridos para la admisión a una escuela de UC o Cal State.

Estoy muy contenta de que el sistema UC finalmente esté considerando abandonar el SAT como requisito de admisión. Ese tipo de movimiento por parte de un organismo tan grande y prestigioso podría tener consecuencias realmente positivas en todo el sistema educativo de los Estados Unidos. Solo desearía que lo hubiera hecho antes.

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