La Asociación de Tenis de Richmond Expande Lecciones para Estudiantes

Por Denis Pérez-Bravo | Fotos cortesía de RTA

Pronto se espera que la Asociación de Tenis de Richmond (RTA) comience a ofrecer clases de tenis a estudiantes en dos escuelas de Richmond.

La RTA está trabajando con Tetteh Kisseh, coordinadora del programa de recreación de Richmond, en la documentación necesaria para que la RTA pueda comenzar a impartir clases en las escuelas primarias DeJean Middle y Washington.

“Se está llenando un vacío”, dijo Kisseh, y agregó que hay bonitas instalaciones de tenis repartidas por todo Richmond que no se utilizan lo suficiente.

Él dice que más personas deberían estar interesadas en el tenis y que involucrar a los niños a una edad temprana solo funciona para aumentar su popularidad en Richmond.

“La presencia de RTA en Richmond ha sido útil para promover el tenis en la comunidad”, dijo Kisseh.

El RTA ya enseña tenis a estudiantes de la Academia Caliber Beta en el campus de Kennedy High, la escuela College Preparatory cerca del parque Martin Luther King y la escuela West County Mandarin en East Richmond Heights.

La idea de la asociación que enseña tenis para niños comenzó después de que Gary y Maryn Hurlbut fundaron el RTA en 2014, y pronto formaron equipos de tenis para adultos. Al año siguiente, Maryn Hurlbut comenzó un programa gratuito “Tots Tennis” para niños de 3 a 8 años.

Ese programa condujo a una conversación más grande con Kesseh. La ciudad ya ofrecía clases de tenis durante el campamento de verano, pero Kesseh y otros pensaron que sería mejor llevar el tenis a los niños en lugar de esperar a que los niños vengan al tenis.

El RTA comenzó a enseñar a estudiantes en Caliber en las viejas canchas de tenis de Kennedy en 2016.

“Había tribunales que no tenían redes”, dijo Gary Hurlbut.

Entonces, la RTA estableció redes temporales cuando Hurlbut, los voluntarios de la RTA y el personal de la Academia Caliber enseñaron clases. Hurlbut dice que participaron alrededor de 200 niños, lo que lo convierte en un éxito total.

Pero College Preparatory no tenía ninguna cancha de tenis cerca, por lo que usaron redes temporales y giz para dibujar una cancha de tenis. También fue un éxito.

Hurlbut dijo que los estudiantes de East Bay Mandarin fueron conducidos en camionetas a las canchas del parque Nicholl para recibir lecciones.

El miembro de RTA John Saelee fue uno de los maestros que esperaban a los niños en el parque Nicholl.

“Estamos rompiendo barreras”, dijo. “Todo lo que los niños tienen que hacer es presentarse y agarrar una raqueta”.

Saelee dijo que si bien el tenis a menudo se ve como un deporte privilegiado jugado en áreas ricas, en realidad es para todos. Ha trabajado con estudiantes de las tres escuelas desde el jardín de infantes hasta octavo grado, y a menudo comienzan sin saber cómo sostener una raqueta correctamente.

En College Preparatory el verano pasado, Saelee dice que los niños que nunca habían jugado antes eran tímidos y desinteresados. Entonces, después de calentarse, comenzó a enseñarles las reglas. Pronto los jugó en partidos de dos contra dos.

“Les dije a los niños: ‘Simplemente golpeen la pelota antes de que rebote dos veces’”, dijo Saelee.

Lo hicieron y comenzaron a acumular puntos contra Saelee, diciendo que sabían que habían anotado porque la pelota rebotó dos veces en su lado de la red.

Esto, dijo Saelee, despertó su alegría por el juego porque sabían cómo jugar e incluso ganar.

“Ver sus rostros iluminados fue la recompensa”, dijo.

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