El Concejo de Richmond Empieza Proceso que Podría Darle a la Comisión de Policía Más Poder

Por Edward Booth

El martes 3 de marzo el Concejo de Richmond ordenó al personal que comenzara un proceso que permitiría a la Comisión Comunitaria de Revisión de la Policía (CPRC) investigar las denuncias relacionadas con la policía de discriminación, acoso sexual, agresión sexual y todos los incidentes relacionados con el uso de un arma de fuego contra una persona.

El concejo votó 4-3, con el alcalde Tom Butt y los miembros del concejo Ben Choi y Nat Bates votando en contra, para avanzar en el tema con un proceso de reunión y conferencia entre la ciudad y la Asociación de Oficiales de Policía de Richmond (RPOA). Esto significa que las dos partes intentarán resolver los temas con la enmienda antes de que llegue al concejo para su aprobación.

El CPRC votó para agregar los nuevos poderes de investigación en su reunión del 5 de febrero. Actualmente, la comisión solo puede investigar supuestos usos de fuerza irrazonable e instancias de discriminación racial. Rick Pérez, residente de Richmond, cuyo hijo Richard “Pedie” Pérez fue matado por un oficial de Richmond en 2014, habló sobre la necesidad de otorgar a la comisión estos poderes adicionales. Ofreció el escándalo de Celeste Guap, donde varios oficiales de Oakland y al menos un oficial de Richmond explotaron sexualmente a una adolescente, como ejemplo.

“Solo queremos transparencia en esta ciudad”, dijo Pérez. “Solo queremos saber qué están haciendo estos policías”.

Ben Therriault, presidente de la RPOA, dijo que el sindicato policial no apoyó la enmienda porque sus oficiales no tienen los problemas cubiertos por la enmienda, que incluye discriminación no racial, acoso sexual, agresión sexual e incidentes donde el arma de fuego se descarga contra a una persona. Dijo que el lenguaje de la enmienda era ambiguo, especialmente en lo que respecta a la discriminación, y sería perjudicial para la moral del departamento de policía.

“[La discriminación] literalmente podría ser cualquier cosa”, dijo Therriault. “¿Cuál es la necesidad y dónde la cortamos? La cuestión es que probablemente no podamos”.

Therriault también dijo que apoyaba dar al CPRC más dinero para capacitación.

Butt dijo que pensaba que el tema podría ser prematuro y lo llamó “una solución en busca de un problema”. Dijo que el concejo no tenía pruebas creíbles de que las categorías cubiertas por la enmienda ocurrieran con frecuencia y no se cubrieran adecuadamente.

“Todos estos pueden ser asuntos legítimos que debemos abordar, pero no creo que ese caso se haya hecho todavía”, dijo Butt.

El concejal Jael Myrick dijo que pensaba que el proceso de reunirse y conversar era más colaborativo y que las preocupaciones legítimas de la RPOA podían abordarse antes de llegar a una votación del concejo. Bruce Soublet, un abogado asistente de la ciudad que asesora al CPRC, dijo que el concejo podría hacerlo de cualquier manera. Dijo que se requiere un proceso de reunión y conferencia porque las decisiones de la comisión afectarían las condiciones de trabajo de los oficiales de policía.

“El RPOA, como saben, está al tanto de los cambios y les preocupan los cambios”, dijo Soublet. “Tenemos que reunirnos y hablar en algún momento sobre lo que va a suceder”.

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