A Pesar del Miedo al Coronavirus los Eloteros Siguen Trabajando

 

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Por Denis Pérez-Bravo

A pesar del miedo a que el coronavirus entre en su vida cotidiana, Salvador Ávila y Elizabeth Morales no tienen otra opción que continuar vendiendo raspados, elotes y otras delicias mexicanas en todo Richmond.

Desde que emigró a los EE. UU. desde Puebla, México en 2003, la pareja ha construido sus vidas en torno al comercio callejero. Para Ávila, encontrar otra fuente de ingresos sería “comenzar desde cero”.

“Así es como hemos mantenido a nuestra familia”, dijo Ávila.

Durante 15 años, Ávila, de 33 años, y Morales, de 42, han caminado por las calles de Richmond como eloteros.
Con carros llenos de comida y buena energía, han servido cosas ricas en los vecindarios locales.

“Estamos contentos de haber podido hacer este trabajo en equipo y en familia”, dijo Morales.

Pero a medida que el coronavirus comenzó a esparcirse y Contra Costa y otros condados del Área de la Bahía fueron colocados bajo una orden de confinamiento, Ávila y Morales han tenido menos ventas y perdieron ingresos a medida que sus productos perecederos comenzaron a deteriorarse.

“No tenemos otra fuente de ingresos, y como somos indocumentados, el gobierno no nos ayudará en nada”, dijo Morales.

El 27 de marzo, el presidente Trump promulgó el mayor paquete económico de estímulo de la historia, la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus (CARES en inglés), para inyectar $ 2.2 billones en la economía de los Estados Unidos.

Entre otras cosas, la ley proporcionará pagos únicos de alrededor de $ 1,200 a la mayoría de los adultos en los EE. UU. Para ser elegible, una persona debe ser residente de los EE. UU con número de Seguro Social para trabajar, no exceder ciertos niveles de ingresos, o ser un dependiente de la declaración de impuestos de otra persona. El Washington Post tiene una calculadora gratuita para determinar la cantidad exacta para la que sería elegible.

Debido a su estado migratorio, Ávila y Morales no verán ningún alivio económico. Y con una hija adolescente y una niña recién nacida en casa, se encuentran contra la pared, ya sea arriesgando su salud o sus ingresos.

“Tenemos miedo (del coronavirus), pero la necesidad nos impulsa a estar aquí”, dijo Morales.

Ávila y Morales no están solos. Se estima que hay 2.2 millones de inmigrantes sin documentos en California y representan el 8.6% de la fuerza laboral de California según datos del Centro de Investigación Pew.

Eso significa que millones de trabajadores no tendrán ayuda económica a través de la Ley CARES y se verán obligados a seguir trabajando o sufrir sin ingresos.

Al caer la noche del día en que Trump firmó la Ley CARES, Ávila llegó a la calle 44 donde terminó su ruta alrededor de las 8 p.m. Volvió a la calle 39 donde estaba estacionada su camioneta. Cargó su carrito y condujo hasta la calle 23, donde su esposa terminó su ruta.

Por ahora, Ávila y su esposa solo trabajan tres veces por semana. Cuando salen, venden por una o dos horas como máximo. En una semana normal, trabajarían todos los días desde la tarde hasta la noche, siendo los domingos el mejor día para el negocio.

“Nuestras ganancias se han reducido a la mitad en este momento”, dijo Ávila.

Las calles están vacías y más personas se quedan dentro de sus hogares. Ávila no los culpa. Si pudiera quedarse adentro, lo haría.

“Siempre pienso en contagiarme, pero siempre tengo fe y rezo para que Dios me lleve a salvo a casa”, dijo.

Aún así, su peor temor es que su hogar se enfermará a causa de él.

“Pero, en última instancia, necesito trabajar. Así es como pagamos el alquiler y los servicios”, dijo Ávila.

Los vecinos que han comprado a Ávila durante años entienden su situación. Le han pedido que se mantenga a salvo, incluso si tiene que seguir trabajando.

“Los vecinos me dicen que tenga cuidado. Una señora incluso me regaló guantes, máscaras y desinfectante para manos”, dijo.

La estrecha relación que Ávila y Morales han fomentado con sus clientes los mantiene alegres de hacer su trabajo en estos tiempos inciertos.

“Algunos niños que conozco desde hace 15 años son adultos. Ahora están trabajando, algunos están en la universidad y otros se han mudado de Richmond”, dijo Ávila. “Se siente algo muy especial tener esta relación con la comunidad”.

Pero no se puede negar que hay tristeza en las calles.

Morales, que camina por la calle 23, podía ver las reacciones de las pocas personas que también caminaban por la calle.

“Puedo ver en sus caras que tienen miedo de acercarse a nosotros u otros”, dijo.

Cuando su noche termina, Ávila entra en una panadería de la calle 23 para comprar pan de dulce para más tarde. Luego empuja el carro de su esposa a su camioneta y van a recoger a su hija menor de la casa de un amigo de la familia.

Y esa noche, después de un día honesto de trabajo, hubo tranquilidad.

“Una vez que estamos en casa, hay un sentimiento de felicidad”, dijo Ávila. “Me alegra poder ver y estar con mis hijas y saber que estamos bien”.

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