Las Personas Mayores Enfrentan Mayores Riesgos Físicos y Mentales de COVID-19

 

En sentido horario desde la parte superior izquierda: la Dra. Charlene Harrington, gerontóloga y profesora de sociología y enfermería en la Universidad de California en San Francisco; Dra. Farida Sohrabji, Presidente Adjunto de Departamento, Departamento de Neurociencia y Terapéutica Experimental, Facultad de medicina, Texas A&M; Erika Hartman, directora ejecutiva del Centro de Mujeres del Centro de Los Ángeles; y el Dr. Fernando Torres-Gil, Director, Centro de Investigación de Políticas sobre Envejecimiento, Facultad Luskin de Asuntos Públicos de UCLA.

Read in English

Por Michael Fitzgerald

COVID-19 proporciona una tormenta de riesgos casi perfecta para las personas mayores, según explicaron expertos el viernes en una teleconferencia de medios nacionales.

Además de los riesgos médicos del virus, las personas mayores a menudo enfrentan más desafíos que las personas más jóvenes debido a las afecciones médicas existentes, una mayor necesidad de asistencia, aislamiento social y desafíos psicológicos que plantean las ordenes de quedarse en casa.

Las personas en hogares de ancianos se encuentran en la situación más peligrosa, dijo la gerontóloga Charlene Harrington durante la charla patrocinada por Ethnic Media Services.

Si bien los residentes de hogares de ancianos representan solo un pequeño porcentaje de la población de EE. UU., representan aproximadamente el 40% de las muertes relacionadas con el coronavirus en la nación, dijo.

“Durante los últimos 20 años, ha habido serios problemas de calidad de atención en hogares de ancianos”, dijo.

Harrington atribuye la mayoría de esos problemas al modelo comercial con fines de lucro de la mayoría de los hogares de ancianos.

“Están tratando de ganar dinero reduciendo los niveles de personal, manteniendo bajos los salarios y los beneficios y no proporcionando seguro médico”, continuó.

Incluso antes del impacto de COVID-19, aproximadamente tres cuartos de los hogares de ancianos no tenían suficientes enfermeras registradas en el personal, dijo.

Los hogares de ancianos de California que no cumplieron con los mínimos recomendados para el personal de enfermeras registradas “tenían una probabilidad dos veces mayor de tener residentes infectados con COVID-19”, dijo Harrington, refiriéndose a los hallazgos de un estudio realizado por ella y sus colegas que fue embargado hasta su publicación de agosto.

Harrington también dijo que se opone firmemente a una medida del gobernador de California Gavin Newsom para liberar a los hogares de ancianos de la responsabilidad por las muertes por COVID-19.

“Veinte estados ya han otorgado inmunidad a hogares de ancianos”, dijo Harrington.

Los propietarios de los hogares de ancianos dicen que estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado y que no tienen la culpa de la propagación de la infección.

“Y, sin embargo, sabemos que eso no es cierto”, dijo ella. “Definitivamente ha habido negligencia involucrada”.

Farida Schrabji, de la Facultad de Medicina de Texas A&M, describió los riesgos asociados con el aislamiento social, ahora exacerbado por las órdenes de quedarse en casa en muchas comunidades de todo el país.

El aislamiento aumenta el nivel de algunas hormonas, como la llamada hormona del estrés cortisol, dijo.

“Debilita su sistema inmunológico”, agregó. “Las personas que están socialmente aisladas tienden a tener un mayor riesgo de infecciones. Parte de esto se debe a que su sistema inmunológico no hace frente tan bien como a cualquier virus que pase”.

Schrabji dijo que las autoridades médicas inicialmente creían que COVID-19 era una infección similar al SARS que atacaba principalmente a los pulmones. Desde entonces han aprendido que es una enfermedad mucho más complicada.

“Lo que estamos notando ahora es que hay una gran variedad de problemas mentales que están ocurriendo, incluyendo depresión, cambios cognitivos, cambios en la memoria. Las personas esencialmente se sienten abrumadas”, dijo.

Se cree que los efectos mentales están relacionados con cuántas personas contraen el virus.

“¿Cómo afecta un virus respiratorio, uno que afecta los pulmones, a su cerebro y su estado de ánimo? La ruta por la cual el virus ingresa a su cuerpo es a través de la nariz. Y la nariz en realidad está algo expuesta al cerebro”.

La teleconferencia también incluyó una sesión informativa del director del Centro de Política sobre el Envejecimiento de la Facultad Luskin de Asuntos Públicos de UCLA.

Fernando Torres-Gill dijo que ha visto un “resurgimiento de la discriminación basada en la edad y la discapacidad”.

Torres-Gill dijo que cuando se discutieron por primera vez los estándares estatales de atención COVID-19, los funcionarios de salud consideraron el racionamiento de servicios como el acceso a ventiladores. Se propuso que la atención médica fuera primero para los jóvenes, para las personas más sanas y para aquellos sin afecciones médicas preexistentes.

“Eso habría apuntado directamente a aquellos que son mayores, aquellos que tienen varios tipos de discapacidades y los habría puesto al final de la línea”, dijo. “La buena noticia es que después del trabajo de defensa lo cambiaron por completo. El nuevo estándar de atención es garantizar que no haya discriminación basada en la edad y la capacidad”.

La conferencia también incluyó una actualización de COVID-19 proporcionada por el Dr. Tung Nguyen de UCSF.

Ngyuen señaló que hubo 200,000 nuevos casos reportados a nivel nacional en la última semana, parte de un aumento de infecciones en 21 estados.

“Catorce estados tuvieron su promedio más alto de 7 días la semana pasada”, dijo. “En Arizona, el informe es que el 76% de las camas de la UCI están ocupadas”.

Ngyuen dijo que la evidencia nacional de más infecciones y un número creciente de hospitalizaciones “sugiere un problema creciente con la pandemia y posiblemente con la capacidad del estado para manejar el número creciente”.

No Comments

Post A Comment

Enjoy our content?
SIGN UP FOR OUR NEWSLETTER
JOIN TODAY
close-image