Screenshot of Zoom meeting showing eight people.

El Concejo Avanza Hacia un Presupuesto Equilibrado, No Hacia Retirar Fondos a la Policía

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Por Edward Booth

El martes, el Concejo Municipal de Richmond seleccionó un plan de equilibrar el presupuesto que no incluye despidos, pero pide concesiones a los sindicatos de la ciudad.

Además, una moción para reducir los fondos del Departamento de Policía de Richmond en un 20% y financiar un grupo comunitario para volver a imaginar la seguridad pública falló con un voto de 2-3-2, con los miembros del concejo Melvin Willis y Eduardo Martínez votando por la propuesta y los miembros del concejo Ben Choi, Nat Bates y el alcalde Tom Butt votando en contra.

El plan de equilibrio, conocido como la propuesta C, fue aprobado 4-3, con los concejales Willis, Martínez y Choi votando en contra. El plan le da al personal de la ciudad dirección para completar el déficit presupuestario restante de $29.5 millones, que era de alrededor de $7 millones al comienzo de la reunión, y aproximadamente $ 5.7 millones después. El presupuesto final para el año fiscal 2020-21 debe ser aprobado por el concejo antes de finales de junio.

La propuesta C no exige que se despida a ningún trabajador de la ciudad, pero sí pide aproximadamente $6.75 millones en concesiones de los sindicatos de la ciudad. Butt escribió en una publicación del jueves en su foro electrónico que los sindicatos continúan presionando para que no haya despidos ni concesiones, “preparando el escenario para un enfrentamiento importante”.

“No vamos a tener un presupuesto equilibrado sin concesiones sindicales o despidos”, dijo Butt previamente a Richmond Pulse en un correo electrónico.

Aproximadamente $5.3 millones en el plan sugerido provendrían de ausencia con permiso para el personal de la ciudad tanto jurado como no jurado. El resto vendría de deshacerse de las asignaciones de automóviles, suspender el desarrollo profesional por un año y eliminar un ajuste del costo de vida del 1% para los departamentos de policía y bomberos, entre otros elementos.

“Quiero recordarle a la gente que la opción C tiene cero despidos”, dijo el miembro del concejo Jael Myrick. “Simplemente requiere que tengamos éxito en este proceso de negociación”.

Aunque el concejo tenía unos $5.9 millones en recortes pendientes la semana pasada, el déficit aumentó porque, entre otras razones, la ciudad ahora está pagando $900,000 adicionales que habrían sido pagados por el Distrito Escolar Unificado de West Contra Costa para los ex oficiales de recursos escolares. La Junta de Educación del WCCUSD votó la semana pasada para eliminar los oficiales de sus escuelas e invertir el dinero ahorrado en los estudiantes afroamericanos.

El concejo también votó 6-1, con Butt oponiéndose, para congelar los puestos vacantes restantes sugeridos por los sindicatos de la ciudad, sumando aproximadamente $1.1 millones; retrasar un estudio de compensación de la ciudad, ahorrando alrededor de $200,000; y recortando alrededor de $170,000 de varios departamentos.

La jefe interina de la policía, Bisa French, expresó su preocupación en reuniones anteriores sobre el congelamiento de muchos de los 15 puestos vacantes de la policía porque las patrullas requeridas, con tantos puestos vacantes, resultan en un gasto considerable de horas extra. Sin embargo, los cuatro oficiales de recursos escolares empleados por Richmond ahora pueden patrullar en lugar de estar estacionados en las escuelas.

Además, el concejo votó 4-2-0-1, con la oposición de Butt y Martínez, para aumentar el presupuesto de la Oficina de Seguridad Vecinal por aproximadamente $286,000, que se obtuvo al congelar un puesto de teniente de policía. La Oficina de Seguridad Vecinal trabaja para prevenir la violencia armada a través del contacto con aquellos que tienen más probabilidades de estar involucrados y ser resistentes al cambio, según el sitio web de la ciudad.

Myrick dijo que presentó la moción para aumentar el presupuesto de la agencia, a pesar del déficit, porque si el concejo se tomaba en serio la conversación de “retirar fondos a la policía”, necesitaba construir sistemas para prevenir el crimen.

La mayoría de los comentarios públicos durante un período de aproximadamente tres horas se relacionaron con la cuestión de la eliminación de fondos, con personas de un lado pidiendo un recorte del 20% al departamento de policía, entre otras solicitudes, y oficiales de policía de Richmond defendiendo su profesión por el otro.

Willis presentó la moción para retirar el 20% de fondos a la policía. Myrick dijo que no respaldaría la moción porque seguir adelante con el corte de inmediato, sin pensarlo, significaría que los agentes de policía de Richmond trabajarían demasiado y se enojarían y tendrían interacciones negativas con el público.

“Podemos hacer esto”, dijo Myrick. “Realmente podemos hacer cuál es el objetivo del movimiento de retirar fondos de una manera responsable, y podemos lograr los objetivos, y luego Richmond puede volver a convertirse en una ciudad que la gente señala como un lugar para hacer esto y hacerlo bien”.

Choi dijo que el concejo tenía la responsabilidad de moverse pero con cierto rigor. Dijo que por eso no podían hacer felices a todos. Dijo que el concejo necesitaba concentrarse en su deber de equilibrar el presupuesto antes de que pudiera abordar el problema policial.

El concejal Demnlus Johnson, dijo que estaba de acuerdo en que la vigilancia policial era una conversación grande e importante, pero que quería pasar por un proceso para asegurarse de que cualquier acción que tomen en la vigilancia policial sea adecuada para Richmond.

Martínez dijo que también es una persona de proceso, pero cuando los miembros del concejo voten sobre el presupuesto, consolidarán los valores de la ciudad para el próximo año. Dijo que si no obtienen un presupuesto más equitativo, dicen que la vigilancia policial es un problema pero uno que puede esperar un año.

“Nuestros valores, nuestras creencias se reflejan en nuestro presupuesto”, dijo Martínez. “Este presupuesto dice que nosotros, como ciudad, creemos que nuestros residentes no merecen cultura o educación, sino que necesitan vigilancia policial”.

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