Necesitamos hablar sobre la salud mental de las personas negras

(Claudia Wolff via Unsplash)

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Por Kimyatta Newby

A muchas personas negras se nos enseña a no hablar o ni siquiera pensar sobre nuestra salud mental, y si lo intentamos, la sociedad y nuestra comunidad no nos toman en serio. Eso necesita cambiar.

Rheeda Walker, profesora de psicología de la Universidad de Houston y autora de “The Unapologetic Guide to Black Mental Health”, escribió en enero para The Conversation que la investigación encontró que los niños afroamericanos de 5 a 11 años, “tenían la tasa más alta de muerte por suicidio”. La Asociación Estadounidense de Psicología también descubrió que las tasas de suicidio de adolescentes negros están aumentando y los intentos de suicidio han aumentado en un 73% desde 1991.

Esos hallazgos son muy preocupantes y debemos averiguar por qué sucede esto y cómo solucionarlo.

En nuestra sociedad, existe una desconexión entre las personas negras y la salud mental. Eso se debe en gran parte a la ignorancia y el sesgo hacia las personas negras en todo el campo de la medicina. Nuestro dolor se suprime y minimiza, no se toma en serio. Eso crea una desconfianza generalizada que dura generaciones. Con el tiempo, las personas comienzan a creer que ya no necesitan ayuda, por lo que es posible que se ignoren los signos de enfermedad mental o la necesidad de recursos.

Además, la salud mental no se puede abordar con un enfoque único para todos. Incluso muchas investigaciones son eurocéntricas y se basan en los blancos, lo que crea un desprecio total por un grupo demográfico que está predispuesto al trauma y los problemas de salud mental.

Las personas negras están expuestas al trauma y la ansiedad desde el nacimiento, incluso genéticamente, lo que se conoce como trauma intergeneracional. Sin embargo, actuamos como si no existiera. Los medios, los recursos e incluso los anuncios ponen caras blancas en los problemas de salud mental, lo que hace que muchas personas crean que cosas como la depresión, el suicidio, el TDAH, la ansiedad, etc., son solo problemas de las personas blancas. No lo son.

Además, no estamos expuestos a ejemplos o explicaciones de diferentes variaciones sobre los trastornos mentales. Si sus síntomas no se ajustan al procedimiento o los estándares habituales, puede terminar asumiendo que no hay nada realmente malo en usted; eso es lo que eres. O, al menos, eso es lo que la comunidad negra tiende a creer.

Como saben mis compañeros y mi familia, tengo ansiedad, que es genética. Pero recientemente he estado luchando con más signos obvios de los habituales. Mis nuevos síntomas incluyen poca capacidad de atención, cambios de humor aleatorios, pensamientos impulsivos e incapacidad de concentrarme. Algunas personas que conozco lo atribuyen a la claustrofobia debido a que he estado encerrada durante mucho tiempo. Pero ya no quería minimizar cómo me sentía. Me encargué de contactar a mi médico en lugar de ignorarlo o asumir que no era nada. No todo el mundo tiene los recursos o la capacidad de hacer eso.

Tenemos que dejar de hacer a un lado nuestros sentimientos y pensamientos porque no son lo que vemos en los medios. Pero los medios también necesitan hablar más de nosotros.

La comunidad negra ha enfrentado tanta adversidad y dolor, pero todavía somos ignorados como si estuviéramos hechos de acero. No lo somos, y nuestros jóvenes y compañeros están sufriendo por ello. Estas no son algunas historias heroicas de niños pequeños que perseveran en la opresión o el acoso. Nos estamos muriendo y nadie nos escucha. Estamos expuestos a tanta violencia y odio de la sociedad y las redes sociales, pero ¿se supone que debemos asumir que estamos bien? Eso no es justo.

Imagínate, tienes 14 años y tus padres finalmente te dejaron registrarte en Instagram. Es junio de 2020, por lo que ya estás atrapado dentro de tu casa, y en tu pantalla hay un video de una persona negra siendo asfixiada, baleada o acosada. Lo silencias; eliges la opción “no me interesa” para que desaparezca. Pero el algoritmo de Instagram no es el mejor, por lo que los videos siguen ahí. Luego, hay una publicación sobre por qué las vidas de los negros son importantes o qué hacer si la policía se acerca, todas estas cosas que te hacen decir: “¿Qué? ¿Por qué tenemos que convencer al mundo de que importamos? ¿Por qué estamos muriendo?” Por qué esto y por qué aquello, y es abrumador. Y eso es ignorar los cambios habituales que le suceden a su mente y cuerpo a los 14 años.

Eso podría ponerte en un mal lugar. Sería un momento para hablar con alguien u obtener ayuda, pero porque nunca aprendiste ni hablaste sobre la salud mental o el estrés ni siquiera sabes cómo comenzar esa conversación. Eso inicia una espiral.

Los adultos que nos rodean (padres y maestros, incluso vecinos si es lo suficientemente cercano) deben comenzar a demostrar que se preocupan y que hay recursos para nosotros. Y el punto de vista eurocéntrico del campo médico debe dejar de ser el centro de atención.

Hay demasiadas batallas que libran los negros. Volver a casa y tener que luchar con nuestras propias mentes es agotador.

Estamos cansados y no deberíamos tener que morir para que la gente nos escuche. Empiece a hablar con sus hijos, sus padres, sus compañeros y otras personas a su alrededor.

Podemos apoyarnos y escucharnos como comunidad y crecer como sociedad.
No es necesario que lo sepamos todo, pero la capacidad de hablar con alguien sobre sus pensamientos y emociones puede ser útil.

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